miércoles, 30 de mayo de 2018

Capítulo 4 - Dinastía Han- Primera parte



Dinastia Han
La dinastía Han (206 a.C - 220 d.C), fundada por el líder rebelde campesino Liu Bang (conocida póstumamente como el emperador Gaozu),  fue la segunda dinastía imperial de China. Siguió a la dinastía Qin (221-206 a.C.), que había unificado a los Estados Combatientes de China por conquista. Interrumpida brevemente por la dinastía Xin (9-23 d.C) de Wang Mang, la dinastía Han se divide en dos períodos: el Han occidental (206 a.C - 9 d.C) y el Han oriental (25-220 d.C). Estas denominaciones se derivan de las ubicaciones de las ciudades capitales Chang'an y Luoyang, respectivamente. La tercera y última capital de la dinastía fue Xuchang, donde la corte se trasladó en 196 d.C durante un período de agitación política y guerra civil.
La dinastía Han gobernó en una era de consolidación cultural china, experimentación política, prosperidad económica relativa y madurez, y grandes avances tecnológicos. Hubo una expansión y exploración territorial sin precedentes iniciada por las luchas con pueblos no chinos, especialmente el nómada Xiongnu de la estepa euroasiática. Los emperadores Han fueron obligados inicialmente a reconocer al rival Xiongnu Chanyus como sus iguales, aunque en realidad los Han fueron un socio inferior en una alianza tributaria y de matrimonio real conocida como heqin. Este acuerdo se rompió cuando el emperador Wu de Han (141-87 a. C.) lanzó una serie de campañas militares que finalmente causaron la fisura de la Federación Xiongnu y redefinieron las fronteras de China. El reino Han se expandió al Corredor Hexi de la moderna provincia de Gansu, a la cuenca Tarim de la moderna Xinjiang, a la moderna Yunnan y Hainan, a la moderna zona norte de Vietnam, a la moderna Corea del Norte y al sur de Mongolia Exterior. La corte Han estableció relaciones comerciales y tributarias con gobernantes tan al oeste como los Arsácidas, a cuya corte en Ctesiphon en Mesopotamia los monarcas Han enviaron enviados. El budismo entró en China durante la dinastía Han, difundido por los misioneros de Partia y el Imperio Kushan del norte de la India y Asia Central.
Desde sus comienzos, la corte imperial de Han fue amenazada por tramas de traición y rebelión de sus reinos subordinados, estos últimos finalmente gobernados solo por miembros reales de la familia Liu. Inicialmente, la mitad oriental del imperio se administraba indirectamente a través de grandes reinos semiautónomos que prometían lealtad y una parte de sus ingresos fiscales a los emperadores Han, que gobernaban directamente desde Chang'an sobre la mitad occidental del imperio. La corte imperial introdujo medidas graduales para reducir el tamaño y el poder de estos reinos, hasta que una reforma del siglo II a. C. abolió su gobierno semiautónomo y dotó de personal a los tribunales de los reyes con los funcionarios del gobierno central. Sin embargo, mucho más volátil y consecuente para la dinastía fue el poder creciente tanto de los clanes consortes (de la emperatriz) como de los eunucos del palacio. En 92 d.C, los eunucos se atrincheraron por primera vez en el tema de la sucesión de los emperadores, causando una serie de crisis políticas que culminaron en el año 189 EC con su caída y masacre en los palacios de Luoyang. Este evento desencadenó una era de guerra civil cuando el país se dividió por caudillos regionales que competían por el poder. Finalmente, en 220 d.C, el hijo de un canciller y rey imperial aceptó la abdicación del último emperador Han, quien se consideró que había perdido el Mandato del Cielo según el sistema cosmológico de Dong Zhongshu (179-104 a. C.) que entrelazó el destino del gobierno imperial con el Cielo y el mundo natural. Después de Han, China se dividió en tres estados: Cao Wei, Shu Han y Eastern Wu; estos fueron reconstruidos en un solo imperio por la dinastía Jin (265-420 d.C).

Colapso de Qin
La dinastía Zhou (hacia 1050-256 a.C) había convertido el estado de Qin en China occidental en un puesto de avanzada para criar caballos y actuar como un amortiguador defensivo contra los ejércitos nómadas de los pueblos Rong, Qiang y Di. Después de conquistar seis Estados Combatientes (es decir, Han, Zhao, Wei, Chu, Yan y Qi) en 221 a.C, el Rey de Qin, Ying Zheng, unificó China bajo un imperio dividido en 36 comandancias controladas centralmente. Con el control de buena parte de China, afirmó su prestigio mejorado al tomar el título sin precedentes huangdi, o "emperador", conocido a partir de entonces como Qin Shi Huang (es decir, el primer emperador de Qin). Los historiadores de la era Han acusarían a su régimen de emplear métodos despiadados para preservar su gobierno.

La Contención Chu-Han (206-202 a.C) fue un interregno entre la dinastía Qin y la dinastía Han en la historia de China. Tras el colapso de la dinastía Qin en 206 a.C, Xiang Yu dividió el antiguo Imperio Qin en los Dieciocho Reinos. Surgieron dos grandes potencias contendientes, Western Chu y Han, que se enfrentaron en una lucha por la supremacía sobre China. Western Chu fue dirigido por Xiang Yu, mientras que el líder Han era Liu Bang. Varios reyes menores también lucharon, pero estos fueron en gran parte independientes del conflicto principal entre Chu y Han occidentales. La guerra terminó en 202 a.C con la victoria total de Han, y Liu Bang pronto se proclamó primer emperador de la dinastía Han.
En 221 a.C, el estado de Qin unificó China al conquistar los otros seis estados principales y estableció la dinastía Qin. Sin embargo, la dinastía opresiva y extremadamente impopular duró solo 14 años. En 209 a.C, Chen Sheng y Wu Guang iniciaron la sublevación Dazexiang para derrocar a la dinastía Qin. 
Aunque el levantamiento fue aplastado, varios otros estallaron consecutivamente durante los siguientes tres años. Aparecieron numerosos pretendientes a los seis estados anteriores, siendo el más poderoso el reino Chu. El general Chu Xiang Yu obtuvo el apoyo de muchos líderes rebeldes después de su victoria en la Batalla de Julu, convirtiéndose en el líder de facto de los insurgentes y proclamándose a sí mismo "Rey Hegemón del Chu occidental". Dirigió nueve comandancias en los antiguos territorios de Liang y Chu, con su capital en Pengcheng (actual Xuzhou, Jiangsu). 
Xiang Yu dividió el antiguo Imperio Qin en vasallos, los Dieciocho Reinos, y le dio al gobernante títere King Huai II de Chu un título más honorable, " Emperador Yi de Chu". Alrededor de un año después, Xiang Yu efectivamente envió al mascarón de proa al exilio al condado de Chen (actual Chenzhou, Hunan), y secretamente ordenó a Ying Bu (rey de Jiujiang) que lo asesinara en su camino hacia allí. 

Las Historias alegan que cuando Xiang Yu llegó a Xianyang dos meses más tarde, a principios del 206 a. C., la saqueó, la quemó y la ejecutó. En ese año, Xiang Yu le ofreció al rey Huai II el título de Emperador Yi de Chu y lo envió a una remota frontera donde fue asesinado; Xiang Yu asumió el título Hegemon-King de Chu oeste y se convirtió en el líder de una confederación de 18 reinos. En la fiesta en Hong Gate, Xiang Yu consideró haber asesinado a Liu Bang, pero Liu, al darse cuenta de que Xiang estaba considerando matarlo, escapó durante la mitad de la fiesta. En un ataque contra Liu Bang, Xiang Yu talló Guanzhong en tres reinos con el ex general de Qin Zhang Han y dos de sus subordinados como reyes; A Liu Bang se le concedió el reino fronterizo de Han en Hanzhong, donde representaría un desafío político menor para Xiang Yu. 
En el verano de 206 a. C., Liu Bang se enteró del destino del emperador Yi y decidió reunir algunos de los nuevos reinos para oponerse a Xiang Yu, lo que llevó a una guerra de cuatro años conocida como la contienda Chu-Han. Liu inicialmente realizó un asalto directo contra Pengcheng y lo capturó mientras Xiang estaba luchando contra otro rey que se resistía a él: Tian Guang, el rey de Qi, pero sus fuerzas colapsaron tras el regreso de Xiang a Pengcheng; fue salvado por una tormenta que retrasó la llegada de las tropas de Chu, aunque su padre Liu Zhijia y su esposa Lü Zhi fueron capturados por las fuerzas Chu. Liu apenas escapó a otra derrota en Xingyang, pero Xiang Yu no pudo perseguirlo porque Liu Bang indujo a Ying Bu, el Rey de Huainan, a rebelarse contra Xiang. Después de que Liu Bang ocupó Chenggao junto con un gran depósito de granos de Qin, Xiang amenazó con matar al padre de Liu si no se rendía, pero Liu no cedió ante las amenazas de Xiang. 
Con Chenggao y sus provisiones perdidas, y con el general de Liu Bang Han Xin (196 a.C) habiendo conquistado Zhao y Qin al norte de Chu, en 203 a.C Xiang Yu ofreció liberar a los parientes de Liu Bang del cautiverio y dividir a China en mitades políticas: el oeste pertenecería a Han y el este a Chu. Aunque Liu aceptó la tregua, fue de corta duración, y en 202 d.C en Gaixia en el moderno Anhui, las fuerzas forzaron a Xiang Yu a huir de su campamento fortificado en la madrugada con solo 800 soldados de caballería perseguidos por 5.000 combatientes de caballería Han. Después de varios combates, Xiang Yu quedó rodeado a orillas del río Yangzi, donde se suicidó. Liu Bang tomó el título de emperador, y es conocido por la posteridad como el Emperador Gaozu de Han (202-195 a.C.)

Rebelión Han 
Durante la división de los Dieciocho Reinos, Xiang Yu nombró a algunos ex generales rebeldes como reyes vasallos a pesar de que eran subordinados de otros señores. En 206 a.C, Liu Bang fue privado de su título en Guanzhong y enviado a la remota región de Bashu (en la actual Sichuan y Chongqing) junto con 30,000 soldados y miles de civiles y se le dio el título de "Rey de Han". 
Después de llegar a su destino, Liu Bang ordenó que los caminos de la galería que conducen a Bashu fueran destruidos como medida de precaución contra cualquier posible ataque desde la retaguardia y engañar a Xiang Yu para que creyera que no tenía intención de abandonar Bashu. En 206 a.C., el último emperador de Qin, Ziying, se rindió a Liu Bang y puso fin a la dinastía Qin. 

El término historiográfico "Dieciocho Reinos" se refiere a los dieciocho estados feudales creados por Xiang Yu en China en 206 a.C, después del colapso de la dinastía Qin. Los detalles de la división feudal son los siguientes:
Los Dieciocho Reinos tuvieron una vida corta: casi inmediatamente estalló la rebelión en Qi, luego de lo cual Tian Rong conquistó Jiaodong y Jibei, reuniendo el viejo estado Qi. Mientras tanto, Xiang Yu hizo matar al emperador Yi de Chu y al rey Han Cheng de Hán. A partir de entonces, Liu Bang de Hàn conquistó las tierras de los Tres Qins, iniciando así la Contención Chu-Han. Después de muchas batallas y alianzas cambiantes, Hàn derrotó a Chu y sometió a todos los demás reinos, donde Liu Bang nombró reyes vasallos y se convirtió en el primer emperador de la dinastía Hàn en 202 a. C.

Reino de Gaozu
El emperador Gaozu inicialmente hizo de Luoyang su capital, pero luego lo trasladó a Chang'an (cerca de la moderna Xi'an, Shaanxi) debido a las preocupaciones sobre las defensas naturales y un mejor acceso a las rutas de suministro. Siguiendo el precedente de Qin, el emperador Gaozu adoptó el modelo administrativo de un gabinete tripartito (formado por los Tres Excelencias) junto con nueve ministerios subordinados (encabezados por los Nueve Ministros). A pesar de la condena general de los estadistas de Han a los duros métodos de Qin y su filosofía legalista, el primer código de la ley Han compilado por el canciller Xiao He en 200 a. C. parece haber prestado mucho de la estructura y sustancia del código de Qin (textos excavados de Shuihudi y Zhangjiashan en los tiempos modernos han reforzado esta sospecha).
Desde Chang'an, Gaozu gobernó directamente sobre 13 comandancias (aumentó a 16 por su muerte) en la parte occidental del imperio. En la parte oriental, estableció 10 reinos semiautónomos (Yan, Dai, Zhao, Qi, Liang, Chu, Huai, Wu, Nan y Changsha) que otorgó a sus seguidores más destacados para aplacarlos. Debido a supuestos actos de rebelión e incluso alianzas con los Xiongnu, un pueblo nómada del norte, en 196 a.C Gaozu había reemplazado a nueve de ellos con miembros de la familia real.
Según Michael Loewe, la administración de cada reino era "una réplica a pequeña escala del gobierno central, con su canciller, consejero real y otros funcionarios". Los reinos debían transmitir información del censo y una parte de sus impuestos al gobierno central. Aunque eran responsables de mantener una fuerza armada, los reyes no estaban autorizados a movilizar tropas sin el permiso explícito de la capital.
Wu Rui, rey de Changsha, era el único rey restante que no pertenecía al clan Liu. Cuando el bisnieto Wu Zhu o Wu Chan murió sin descendencia en 157 a.C, Changsha se transformó en una comandancia imperial y luego en un principado de la familia Liu. [Al sur de Changsha, Gaozu envió a Lu Jia como embajador ante la corte de Zhao Tuo para reconocer su soberanía sobre Nanyue (vietnamita: Triệu Dinastía, en el moderno suroeste de China y el norte de Vietnam).

Xiongnu y Heqin
El general Qin Meng Tian había forzado a Toumen, el Chanyu de los Xiongnu, a salir del Desierto de Ordos en 215 a. C., pero el hijo y sucesor de Tumen, Modu Chanyu, construyó el Xiongnu en un poderoso imperio subyugando a muchas otras tribus. En el momento de la muerte de Modu en 174 a. C., los dominios Xiongnu se extendían desde lo que ahora es el noreste de China y Mongolia hasta las cadenas montañosas de Altai y Tian Shan en Asia Central. Los chinos temían las incursiones de los Xiongnu con el pretexto del comercio y les preocupaba que las armas de hierro fabricadas por Han cayeran en manos de Xiongnu. Gaozu promulgó así un embargo comercial contra Xiongnu. Para compensar a los comerciantes fronterizos chinos de los reinos del norte de Dai y Yan por el comercio perdido, los convirtió en funcionarios del gobierno con salarios atractivos. Indignado por este embargo, Modu Chanyu planeó atacar a Han. Cuando los Xiongnu invadieron Taiyuan en 200 a. C. y fueron ayudados por el rey desertor Xin de Hán (que no debe confundirse con la dinastía gobernante Hàn, o el general Han Xin), Gaozu condujo personalmente a sus fuerzas a través de la nieve a Pingcheng (cerca del moderno Datong, Shanxi). En la Batalla de Baideng, las fuerzas de Gaozu estuvieron fuertemente rodeadas durante siete días; faltos de suministros, se vio obligado a huir.
Después de esta derrota, el consejero de la corte Liu Jing (originalmente llamado Lou Jing) convenció al emperador de crear un tratado de paz y una alianza matrimonial con Xiongnu Chanyu llamada el acuerdo heqin. Según este acuerdo establecido en 198 a.C, los Han esperaban modificar los valores nómadas del Xiongnu con artículos de lujo Han entregados como tributo (sedas, vino, alimentos, etc.) y hacer que el sucesor medio chino de Modu fuera subordinado al abuelo Gaozu.  Se desconocen las cantidades exactas de tributo anual prometidas por el emperador Gaozu a los Xiongnu en el siglo II a.C poco después de la derrota. Sin embargo, en el 89 a. C., Hulugu Chanyu (95-85 a. C.) solicitó la renovación del acuerdo heqin con el aumento del tributo anual a 400,000 L (11,350 US bu) de vino, 100,000 L (2,840 US bu) de grano y 10,000 fardos de seda; por lo tanto, las cantidades anteriores habrían sido menores que estas cifras.
Aunque el tratado reconocía tanto a huangdi como a chanyu como iguales, Han era de hecho el socio inferior, ya que se vio obligado a pagar tributo para apaciguar al militarmente poderoso Xiongnu. Al principio, el emperador Gaozu estaba dispuesto a dar su única hija a Modu, pero bajo la oposición de la emperatriz Lü, el emperador Gaozu hizo una princesa relativa y la casó con Modu. El ofrecimiento de novias princesa y elementos tributarios apenas satisfacía a los Xiongnu, quienes a menudo asaltaban las fronteras del norte de Han y violaban el tratado de 162 a.C que establecía la Gran Muralla como la frontera entre Han y Xiongnu.

Emperadores
A continuación se muestra una lista completa de los emperadores de la dinastía Han, incluidos sus nombres personales, póstumos y de la era. Quedan excluidos de la lista los gobernantes de facto, como los regentes y las emperatrices.




Liu Bang
En el mito Han imperial, Liu Bang era un descendiente del mítico emperador Yao, que descendía del Emperador Amarillo. Era una práctica común entre muchas antiguas familias nobles chinas reclamar descendencia del mítico Emperador Amarillo, con el fin de proclamar la divina legitimidad gobernante. 
Liu Bang nació de una familia campesina en la aldea de Fenyu, el municipio de Zhongyang, la ciudad de Feng, el condado de Pei en el estado de Chu durante los últimos años de las Guerras en Guerra Período de estados.  Los nombres de sus padres no fueron registrados en la historia; simplemente se los conocía como "Liu Taigong"  y "Liu Ao". Según la leyenda, antes del nacimiento de Liu Bang, su madre fue atrapada por una tormenta y se refugió debajo de un puente. En ese momento, cayó un rayo y el cielo se oscureció. El padre de Liu Bang fue a buscar a su esposa a casa y vio a un dragón flotando sobre ella. Ella quedó embarazada y más tarde dio a luz a Liu Bang. 
Posteriormente se registró que el joven Liu Bang era franco, carismático y de gran generosidad y tolerancia. Sin embargo, disfrutó holgazanear, le disgustó leer, no mostró interés en la agricultura y el trabajo manual y con frecuencia tuvo problemas con la ley, por lo tanto, su padre a menudo lo llamaba un "pequeño bribón" por su perezoso estilo de vida. Liu Bang persistió en sus caminos al ralentí y dependía de la familia de su hermano para comida y alojamiento. Cuando creció, se convirtió en un buen amigo y compañero de un ex retenedor de Lord Xinling llamado Zhang Er (202 a. C.), quien, en ese momento, era el magistrado de la cercana Waihuang Condado. 
Después de que Qin conquistó a Chu, Zhang Er se escondió y Liu Bang regresó a su ciudad natal. Más tarde fue recomendado y nombrado como el jefe local en el pabellón Sishui en el vecino condado de Pei, trabajando bajo la supervisión de sus amigos cercanos Xiao He y Cao Shen, quienes a menudo ayudaban a ocultar sus conductas delictivas. Sin embargo, forjó estrechas relaciones con la mayoría de los burócratas locales del condado y se ganó una pequeña reputación en el distrito. En una ocasión, Liu Bang fue enviado a trabajos forzados en la capital, Xianyang, y se encontró con el Primer Emperador en una gira de inspección por toda la nación. Asombrado por la majestuosa vista del convoy real, exclamó: "¡Guau, así es como debería ser un gran hombre!" 
Un día, Lü Wen (también llamado Lü Gong), un miembro adinerado e influyente de la nobleza del condado de Shanfu, que se había mudado recientemente al condado de Pei, organizaba una fiesta para hospedar a las elites locales. Xiao He, que estaba a cargo de ayudar a Lü Wen a recoger regalos de los visitantes, anunció que "aquellos que no ofrezcan más de 1,000 monedas de regalos se sentarán fuera del salón". Liu Bang fue allí sin traer dinero y dijo: "Ofrezco 10.000 monedas". Lü Wen vio a Liu Bang y quedó tan impresionado con él a primera vista, que inmediatamente se levantó y le dio la bienvenida a Liu para que se sentara a su lado, a pesar de que Xiao le había dicho que Liu Bang no hablaba en serio. Lü Wen conversó con Liu Bang y dijo: "Solía ​​predecir las fortunas de muchas personas, pero nunca antes había visto a alguien tan excepcional como tú". Luego le ofreció a Liu Bang la mano de su hija Lü Zhi en matrimonio. Después de casarse, Lü Zhi le dio a Liu Bang un hijo, Liu Ying (el futuro emperador Hui) y una hija (la futura princesa Yuan de Lu). 

Insurrección contra la dinastía Qin
Liu Bang tuvo la tarea de acompañar a un grupo de convictos al Monte Li para construir el mausoleo del Primer Emperador. Cuando algunos prisioneros escaparon durante el viaje, Liu Bang temió por su vida porque permitir que los convictos escaparan era una ofensa capital según la ley de Qin. Finalmente liberó a los prisioneros restantes y se convirtió en un fugitivo. Algunos de los convictos que liberó estaban tan conmovidos que se unieron a él por su propia cuenta. 
En la leyenda, se encontraron con una gigantesca serpiente blanca que mató a algunas personas con su aliento venenoso. Liu Bang, mientras estaba ebrio, mató a la serpiente esa noche y se encontró con una anciana que lloraba junto a la carretera a la mañana siguiente. Cuando los hombres de Liu Bang le preguntaron por qué lloraba, ella respondió: "Mi hijo, el hijo del Emperador Blanco, ha sido asesinado por el hijo del Emperador Rojo". Luego desapareció misteriosamente. Después de escuchar las extrañas palabras de la anciana, los seguidores de Liu Bang creyeron que Liu estaba destinado a convertirse en gobernante en el futuro y que quedó más impresionado con él. Este evento se conoce como "Levantamiento de la matanza de la serpiente blanca".
Liu Bang y sus seguidores se refugiaron en el Monte Mangdang (en la actual Yongcheng, Shangqiu, Henan) y vivieron como forajidos en una fortaleza allí. Liu Bang aún mantenía contacto secreto con sus viejos amigos como Xiao He y Cao Shen en el condado de Pei. En 209 a.C., Chen Sheng y Wu Guang iniciaron la sublevación Dazexiang para derrocar a la dinastía Qin. El magistrado del condado de Pei también se unió a la rebelión, por lo que, siguiendo el consejo de Xiao He y Cao Shen, envió a Fan Kuai (el pariente de Liu Bang) a invitar a Liu y sus seguidores al condado de Pei para que lo apoyaran. Sin embargo, cambió de opinión más tarde y negó la entrada de Liu Bang al condado. Estaba preocupado de que Xiao He y Cao Shen pudieran abrir las puertas de Liu Bang, así que tenía la intención de matarlos, pero Xiao y Cao escaparon y se unieron a Liu. Liu Bang siguió la sugerencia de Xiao He y ordenó a sus hombres que escribieran cartas, las envolvieran con flechas y dispararan las flechas al condado. En las cartas, instó a la gente del pueblo a ayudarlo. Respondieron a su llamado matando al magistrado y dándole la bienvenida al condado de Pei. Liu Bang se autodenominó el "Duque de Pei" y se hizo conocido por otros por este título. 
En 208 a.C, durante el reinado de Qin Er Shi, los descendientes de las familias reales de los antiguos estados Yan, Zhao, Qi y Wei se rebelaron contra el Imperio Qin en nombre de la restauración de sus estados, que fueron conquistados por Qin en una serie de guerras unas dos décadas antes. En Wu (en la actual Jiangsu), Xiang Liang también comenzó un levantamiento e instaló a Xiong Xin como el "Rey Huai el Último" en el trono del antiguo estado de Chu. Liu Bang se unió a Xiang Liang y sirvió en Chu durante algún tiempo. Después de que Xiang Liang fuera asesinado en acción en la Batalla de Dingtao, el Rey Huai II envió al sobrino de Xiang Liang, Xiang Yu y Song Yi, a liderar un ejército para reforzar el estado de Zhao, que estaba siendo atacado por las fuerzas de Qin. Liu Bang recibió el título de "marqués de Wu'an" por parte del rey y se le encomendó dirigir un ejército para atacar a Qin. El rey prometió que quien entrara a Guanzhong (el corazón de Qin) primero recibiría el título de "Rey de Guanzhong". En 206 a.C, Liu Bang venció a Xiang Yu en la carrera hacia Guanzhong y llegó a Xianyang, la capital de Qin. Ziying, el último gobernante de Qin, se rindió a Liu Bang y terminó con la dinastía Qin. Liu Bang luego emitió órdenes estrictas a sus hombres, prohibiéndoles matar civiles inocentes y saquear las ciudades que conquistaron. La paz y la estabilidad se restablecieron temporalmente en Xianyang mientras que las fuerzas de Liu Bang estaban estacionadas allí. Xiao también ordenó que todos los documentos legales en el palacio de Qin y las instalaciones del gobierno sean recogidos y transportados de manera segura. 

Fiesta en Hong Gate
Xiang Yu estaba insatisfecho porque Liu Bang lo había vencido en la carrera hacia Guanzhong. Instigado por su asesor Fan Zeng y Cao Wushang, un informante del campamento de Liu Bang, decidió tender una trampa para matar a Liu Bang. Fingió invitar a Liu Bang a un banquete, mientras planeaba en secreto asesinar a Liu durante la fiesta. Sin embargo, el tío de Xiang Yu, Xiang Bo, era un amigo cercano del estratega de Liu Bang, Zhang Liang, y logró persuadir a su sobrino para que no ordenara personalmente la ejecución de Liu Bang en la fiesta. Frustrado por la indecisión de Xiang Yu, Fan Zeng ordenó a Xiang Zhuang, el primo de Xiang Yu, hacer una danza de espada y aprovechar la oportunidad para matar a Liu Bang, pero Xiang Bo se ofreció para unirse al baile y bloqueó a su sobrino cada vez que empujaba su espada hacia Liu. Explosión. 
Al ver que Liu Bang estaba en peligro de muerte, Zhang Liang se escabulló y llamó al cuñado de Liu Bang y guardaespaldas personal Fan Kuai, quien luego se estrelló con una armadura completa y regañó a Xiang Yu por la siniestra conspiración. Avergonzado por la acusación de Fan Kuai, Xiang Yu ordenó que la danza de la espada se detenga y recompensó a Fan Kuai por su valentía. Liu Bang luego fingió ir a la letrina y aprovechó la oportunidad para escapar del campamento de Xiang Yu sin previo aviso. Él y sus fuerzas luego fueron evacuados de Xianyang y se retiraron al oeste. Xiang Yu condujo sus fuerzas a Xianyang, donde saquearon y saquearon la ciudad y quemaron el Palacio Epang. 
Records of the Grand Historian relata un evento durante este conflicto, un evento omitido de la propia biografía del emperador pero presente en la biografía de Xiang Yu, donde empujó a sus propios hijos fuera de su carruaje para aligerarlo en un intento desesperado de escapar en un persecución de los hombres de Xiang Yu. 

Conquista de los Tres Qin
Después de ocupar Xianyang, Xiang Yu se autoproclamó "Rey Hegemón del Chu occidental" y dividió el antiguo Imperio Qin en los Dieciocho Reinos. El área de Guanzhong, que era legítimamente la promesa anterior de Liu Bang por el Rey Huai II, fue entregada por Xiang Yu a tres antiguos generales de Qin. Liu Bang fue trasladado a Hanzhong en la remota región de Bashu (en la actual Sichuan) y recibió el título de "Rey de Han". Cuando estalló una rebelión en el reino Qi a fines del año 206 a.C, Xiang Yu abandonó el oeste de Chu para reprimir la revuelta. Liu Bang aprovechó la oportunidad para invadir y conquistar Guanzhong y luego atacar varios territorios Chu, incluida la capital, Pengcheng (actual Xuzhou, Jiangsu).

Batalla de Gaixia
Del 206-202 a. C., Liu Bang contrató a Xiang Yu en una lucha de poder -históricamente conocida como la Contención Chu-Han- por la supremacía sobre China, mientras simultáneamente atacaba y subyugaba a los otros reinos. En 203 a.C, Xiang Yu y Liu Bang llegaron a un armisticio, conocido como el Tratado de Hong Canal, que dividió a China en este y oeste a lo largo del Canal Hong bajo los regímenes Chu y Han, respectivamente. Unos meses más tarde, Liu Bang renunció al tratado y atacó a Xiang Yu nuevamente. En 202 a.C, Xiang Yu perdió ante Liu Bang en la Batalla de Gaixia y se suicidó, después de lo cual Chu se rindió a Han. Liu Bang había unificado gran parte de China bajo su control para entonces.

Establecimiento de la dinastía Han
En 202 a. C., Liu Bang fue entronizado como el emperador con el apoyo de sus súbditos, aunque expresó su renuencia a tomar el trono. Nombró a su dinastía "Han", y fue históricamente conocido como "Emperador Gaozu" (o "Emperador Gao"). Estableció la capital en Luoyang (más tarde se trasladó a Chang'an) e instaló a su esposa oficial Lü Zhi como la emperatriz y su hijo Liu Ying como el príncipe heredero. 
Al año siguiente, el emperador Gaozu quiso recompensar a sus súbditos que habían contribuido a la fundación del Imperio Han, pero el proceso se prolongó durante un año porque no pudieron ponerse de acuerdo sobre la distribución de las recompensas. El emperador pensó que las contribuciones de Xiao He eran las mejores, así que le otorgó a Xiao el título de "Marqués de Zan" y le dio la mayor cantidad de tiendas de alimentos. Algunos de los otros expresaron objeciones porque pensaban que Xiao no estaba directamente involucrado en la batalla por lo que sus contribuciones no deberían ser consideradas como las mejores. El emperador Gaozu respondió que Xiao debería recibir el mayor crédito porque planeó su estrategia general en la guerra contra Xiang Yu. Él nombró a Cao Shen como la persona que hizo las mayores contribuciones en la batalla y lo recompensó a él y a los demás en consecuencia. 

Reinado
El emperador Gaozu disolvió sus ejércitos y permitió que los soldados regresaran a casa. Dio una orden declarando que las personas que permanecieron en Guanzhong quedaron exentas de impuestos y corvée durante 12 años, mientras que los que regresaron a sus respectivos territorios nativos quedaron exentos durante seis años y que el gobierno central les proporcionaría durante un año. También concedió la libertad a aquellos que se habían vendido a sí mismos como esclavos para evitar el hambre durante las guerras. En 195 a.C., el emperador emitió dos decretos: el primero oficializó la rebaja de impuestos y corvée; el segundo establece la cantidad de tributo que los reyes vasallos deben pagar a la corte imperial en el décimo mes de cada año. El impuesto a la tierra sobre la producción agrícola se redujo a una tasa de 1/15 del rendimiento de la cosecha. Él también privatizó la moneda.

En sus primeros días, al emperador Gaozu le desagradaba leer y despreciaba el confucianismo. Después de convertirse en el emperador, todavía tenía las mismas actitudes hacia el confucianismo que antes, hasta que se encontró con el erudito Lu Jia (o Lu Gu). Lu Gu escribió un libro de 12 volúmenes, Xinyu, que propugnaba los beneficios de gobernar por virtud moral en lugar de usar leyes duras y punitivas (como lo fue durante la dinastía Qin). Lu Gu leyó cada volumen al emperador después de que terminó de escribirlo. El emperador estaba profundamente impresionado. Bajo el reinado del emperador Gaozu, el confucianismo floreció y gradualmente reemplazó al legalismo (de los tiempos de Qin) como la ideología del estado. Los estudiosos confucianos, incluido Lu Gu, fueron reclutados para servir en el gobierno. El emperador también reformó el sistema legal relajando algunas leyes heredadas del régimen de Qin y reduciendo la severidad de ciertas sanciones. En 196 a.C, después de reprimir una rebelión de Ying Bu, pasó por Shandong, el lugar de nacimiento de Confucio, y se preparó personalmente para una ceremonia para rendir homenaje al filósofo.

En sus últimos años, el emperador Gaozu favoreció a la Concubina Qi y descuidó a la Emperatriz Lü Zhi. Pensó que Liu Ying, su heredero aparente (nacido de la emperatriz), era demasiado débil para ser un gobernante. Por lo tanto, tenía la intención de reemplazar a Liu Ying con otro hijo, Liu Ruyi, que nació de Concubina Qi. Lü Zhi se preocupó, por lo que le pidió a Zhang Liang que ayudara a su hijo a mantener su posición. Zhang Liang recomendó a cuatro hombres sabios reclusos, los "Cuatro Haos del Monte Shang", para ayudar a Liu Ying. 
En el año 195 a.C, cuando empezaba a empeorar la salud del emperador Gaozu, deseaba aún más reemplazar a Liu Ying con Liu Ruyi como el príncipe heredero. Zhang Liang trató de disuadirlo pero fue ignorado, por lo que se retiró con la excusa de que estaba enfermo. Shusun Tong (el tutor del príncipe heredero) y Zhou Chang también se opusieron enérgicamente a la decisión del emperador de reemplazar a Liu Ying con Liu Ruyi. Zhou Chang dijo: "No soy bueno para discutir, pero sé que esto no está bien. Si Su Majestad depone al Príncipe Heredero, no seguiré sus órdenes". Zhou Chang fue franco, pero tuvo un problema de tartamudez, lo que hizo que su discurso fuera muy entretenido. El emperador se rió. Después de eso, los Four Haos de Mount Shang aparecieron en la cancha. El emperador Gaozu se sorprendió al verlos porque antes se habían negado a unirse al servicio civil cuando los invitó. Los cuatro hombres prometieron ayudar a Liu Ying en el futuro si él se quedara como el príncipe heredero. El emperador se alegró de ver que Liu Ying tenía su apoyo, por lo que descartó la idea de cambiar su presunto heredero.

Después de establecer la dinastía Han, el emperador Gaozu nombró príncipes y reyes vasallos para ayudarlo a gobernar el Imperio Han y les dio a cada uno de ellos un pedazo de tierra. Había siete reyes vasallos que no estaban relacionados con el clan imperial: Zang Tu, el rey de Yan; Hán Xin, el Rey de Hán; Han Xin, el rey de Chu; Peng Yue, el Rey de Liang; Ying Bu, el Rey de Huainan; Zhang Er, el Rey de Zhao; Wu Rui, el Rey de Changsha. Sin embargo, más tarde, el emperador se preocupó de que los reyes vasallos se rebelaran contra él porque, después de todo, no tenían ninguna relación de sangre con él. Han Xin y Peng Yue fueron (falsamente) acusados ​​de traición, arrestados y ejecutados junto con sus familias. Ying Bu y Zang Tu se rebelaron contra él pero fueron derrotados y asesinados. Solo Wu Rui y Zhang Er quedaron. 
El Xiongnu en el norte había sido una amenaza desde la dinastía Qin. Qin Shi Huang había enviado al general Meng Tian para supervisar las defensas en la frontera norte del Imperio Qin y la construcción de la Gran Muralla para repeler a los invasores. Meng Tian logró el éxito en disuadir a los Xiongnu de avanzar más allá de la frontera. Sin embargo, después de que la dinastía Qin colapsó, los Xiongnu aprovecharon la oportunidad de moverse hacia el sur y atacar de nuevo el borde. En 201 a.C, Hán Xin (rey de Hán) desertó al líder de Xiongnu, Modu. En el año siguiente, el Emperador Gaozu dirigió un ejército para atacar a los Xiongnu, pero fue asediado y atrapado por el enemigo en la Batalla de Baideng. Siguiendo el consejo de Chen Ping, sobornó a la esposa de Modu con regalos y la obligó a pedirle a su marido que retirara sus fuerzas. Modu lo hizo. Después de regresar a la capital, el emperador Gaozu inició la política de heqin, que implicaba el envío de damas nobles para casarse con los líderes Xiongnu y pagar un tributo anual a los Xiongnu a cambio de la paz entre el Imperio Han y el Xiongnu. 

Muerte
El emperador Gaozu fue herido por una flecha perdida durante la campaña contra Ying Bu. Se enfermó gravemente y permaneció en sus cámaras internas durante un largo período de tiempo y ordenó a sus guardias que denegaran la entrada a todos los que intentaban visitarlo. Después de varios días, Fan Kuai irrumpió en las cámaras para ver al emperador y los otros sujetos detrás de él. Vieron al emperador Gaozu acostado en su cama y atendido por un eunuco. Fan Kuai dijo: "Qué glorioso fue cuando Su Majestad nos llevó primero a conquistar el imperio y lo cansados ​​que estamos ahora. Sus súbditos están preocupados cuando se enteran de que Su Majestad está enferma, pero Su Majestad se niega a vernos y prefiere la compañía de un eunuco en su lugar. ¿Ha olvidado Su Majestad el incidente sobre Zhao Gao? "El emperador se rió y se levantó de la cama para encontrarse con sus súbditos”. 
La salud del emperador Gaozu se deterioró más tarde, por lo que la emperatriz Lü Zhi contrató a un famoso médico para que lo sanara. Cuando el emperador Gaozu preguntó por su estado, el médico le dijo que su enfermedad podía curarse, pero el emperador no estaba satisfecho y le reprochó al médico: "¿No es la voluntad del Cielo que logré conquistar este imperio con ropa sencilla y sin nada? pero una espada? Mi vida está determinada por el Cielo. ¡Es inútil incluso si Bian Que está aquí! "Se negó a continuar con el tratamiento y envió al médico lejos. Antes de su muerte, dijo que Cao Shen podría suceder a Xiao He como canciller después de la muerte de Xiao, y que Wang Ling podría suceder a Cao Shen. También dijo que Wang Ling podría ser demasiado joven para desempeñar sus funciones, por lo que Chen Ping podría ayudar a Wang, pero Chen también estaba calificado para asumir las responsabilidades de un canciller por su cuenta. También nombró a Zhou Bo como posible candidato para el papel de Gran Comandante. Murió en el Palacio Changle el 1 de junio de 195 a.C y fue sucedido por Liu Ying, quien se hizo conocido históricamente como el Emperador Hui. 

Hui de Han
El emperador Hui de Han (210 a.C - 26 de septiembre de 188 a.C) fue el segundo emperador de la dinastía Han. Fue el segundo hijo del primer emperador Han, Han Gaozu y la Emperatriz Dowager Lü. Generalmente es recordado como un personaje débil dominado por su madre, la emperatriz viuda Lü, personalmente amable y generosa, pero incapaz de escapar del impacto de su maldad. Trató de proteger a Ruyi, el príncipe Yin de Zhao, su medio hermano menor, de ser asesinado por la emperatriz viuda Lü, pero falló. Después de eso, se entregó a la bebida y el sexo y murió a una edad relativamente joven. La emperatriz Dowager Lü instaló a dos de sus hijos, Liu Gong y Liu Hong (conocidos colectivamente como los emperadores Shao de Han), los hijos de la concubina del emperador después de su muerte sin un heredero designado. La esposa del emperador Hui era la emperatriz Zhang Yan, una sobrina suya por su hermana, la princesa Yuan de Lu; su matrimonio fue el resultado de la insistencia de la emperatriz Dowager Lü y no tuvo hijos.
La infancia de Liu Ying no está completamente clara. Lo que se sabe es que él no era el hijo mayor de su padre, Liu Bang; ese sería Liu Fei, quien más tarde sería nombrado Príncipe de Qi. Sin embargo, Liu Ying era considerado el verdadero heredero porque su madre, la posterior Emperatriz Lü, era la esposa de Liu Bang, mientras que la madre de Liu Fei era una concubina o una amante. 
Lo que también se sabe es que durante la contienda Chu-Han,  cuando Liu Bang luchó durante cinco años con Xiang Yu por la supremacía sobre el mundo chino, su madre, su hermana y él no siguieron inicialmente a su padre al Principado de Han. (moderno Sichuan, Chongqing y el sur de Shaanxi); más bien, se quedaron en el territorio de su padre, quizás en su ciudad natal de Pei (en el moderno Xuzhou, Jiangsu) en lo más profundo del Principado de Western Chu en Xiang, presumiblemente con su abuelo Liu Zhijia. 
En 205 a.C, Liu Bang parecía estar cerca de la victoria total, después de haber capturado la capital de Pengcheng de Xiang. Cómo su familia recibió esta noticia no estaba clara, pero unos meses más tarde, cuando Xiang respondió y aplastó a las fuerzas de Liu, Liu huyó y, en su huida, intentó pasar por su ciudad natal para llevar a su familia con él. Pudo encontrar a sus hijos y llevarlos con él, pero su padre y su esposa fueron capturados por las fuerzas de Xiang y mantenidos como rehenes, y no serían devueltos hasta que Liu y Xiang hicieron la paz temporalmente en 203 a.C. El entonces muy joven Liu Ying debe haber pasado estos días sin saber cuál sería el destino final de su abuelo y su madre. 
Después de la victoria y autodeclaración de Liu Bang como el emperador (más tarde conocido como el Emperador Gao), estableciendo así la dinastía Han, en el 202 a.C, nombró a su esposa emperatriz ya Liu Ying, como su propio heredero, príncipe heredero. Bajo el título de Ying Taizi ("Príncipe heredero Ying"), se lo consideraba amable y tolerante, características que el emperador Gao no le gustaba. Más bien, favoreció a su joven hijo Liu Ruyi, a quien consideraba más como él y cuya madre, Consort Qi, era su concubina favorita. Con el apoyo de los oficiales, sin embargo, el estatus de heredero del príncipe Ying sobrevivió a pesar de las maquinaciones de Consort Qi. 
Como príncipe heredero, el Príncipe Ying, junto con su madre, serían los que gobernarían asuntos importantes en la capital en ausencia de su padre durante varias campañas. Cuando Ying Bu se rebeló en 196 a.C, el emperador Gao estaba enfermo y consideró enviar al príncipe Ying como comandante de las fuerzas contra Ying Bu en lugar de hacer campaña, pero a sugerencia de la emperatriz Lü (quien afirmó que los generales, que generalmente eran el emperador Gao viejos amigos, tal vez no obedezcan por completo al joven príncipe), fue él mismo a la campaña. El príncipe Ying fue puesto a cargo de los territorios de su hogar en la capital, Chang'an, con la ayuda del erudito confuciano Shusun Tong y el estratega Zhang Liang. Parecía llevar a cabo las tareas de manera competente, pero sin distinción. 
El príncipe Ying sucedió al trono de Han cuando su padre murió en el año 195 a.C por complicaciones de una herida de flecha sufrida durante la campaña contra Ying Bu. 

Inmediatamente después de la ascensión del Príncipe Ying al trono como el Emperador Hui, la Emperatriz Lü, ahora emperatriz viuda, se convirtió en la figura principal efectiva en su administración. Ella quería llevar a cabo un plan de venganza contra Consort Qi y su hijo Ruyi. Primero arrestó a Consort Qi y la puso en un atuendo de prisión (cabeza afeitada, encerrada en el establo y vistiendo ropas rojas). Luego convocó a Liu Ruyi a la capital, un intento al que inicialmente resistió el jefe de personal de Ruyi, Zhou Chang, a quien ella respetaba porque era uno de los funcionarios que insistía en que Liu Ying fuera el heredero legítimo. Sin embargo, en lugar de moverse directamente contra Zhou y Liu Ruyi, Lü eludió a Zhou llamándolo por primera vez a la capital, y luego convocó a Liu Ruyi. 
El emperador Hui intentó salvar la vida de Liu Ruyi. Antes de que Liu Ruyi pudiera llegar a la capital, el Emperador Hui interceptó a su hermano menor en Bashang (en la moderna Xi'an) y recibió a Liu Ruyi en su palacio, y cenaron juntos y durmieron juntos. La emperatriz Dowager Lü quería matar a Liu Ruyi, pero temía que cualquier intento también pudiera dañar a su propio hijo y, por lo tanto, no pudo llevar a cabo su plan durante varios meses. 
La emperatriz viuda Lü tuvo su oportunidad en el invierno de 195 a.C Una mañana, el Emperador Hui salió a cazar y quería llevar a Liu Ruyi con él. El joven príncipe tenía entonces solo 12 años y se negó a levantarse de la cama, y ​​el emperador Hui se fue a cazar solo. La emperatriz viuda Lü oyó esto e inmediatamente envió a un asesino al palacio del emperador para expulsar el vino envenenado por la garganta del príncipe. Para cuando el emperador Hui regresó, su hermano estaba muerto. Luego tuvo los ojos de Consort Qi arrancados, hizo oídos sordos, la drogó para que no pudiera hablar y le cortaron los brazos y las piernas. La mujer mutilada fue arrojada a un inodoro y alimentada y mantenida viva en un contenedor de cerdos y fue llamada " ", que significa literalmente el "cerdo humano". (Ella moriría por la tortura.) Cuando el emperador Hui vio al favorito de su padre y la madre de su amado hermano pequeño en tal condición, él lloró en voz alta y se enfermó por alrededor de un año, quejándose a su madre de que sentía que él no podría gobernar el imperio, dado que él era el hijo de alguien como ella que ha hecho un acto tan inhumano. A partir de ese momento, el emperador Hui se entregó a sí mismo con vino y mujeres y ya no tomó decisiones clave de gobierno, dejándoselos a su madre. 
El emperador Hui, sin embargo, continuó tratando de proteger a sus hermanos. En el invierno de 194 a.C, cuando Liu Fei, el Príncipe de Qi -su hermano mayor- hizo una visita oficial a la capital, ambos asistieron a una fiesta organizada por la emperatriz viuda Lü. El emperador Hui, honrando al príncipe como un hermano mayor, le pidió sentarse en la mesa más honrado que el suyo. La emperatriz viuda se ofendió grandemente y dio instrucciones a sus sirvientes para que vieran una taza de vino envenenado para Liu Fei y luego le brindaron. Sin embargo, cuando Liu Fei estaba a punto de beber el vino envenenado, el emperador Hui, al darse cuenta de lo que estaba sucediendo, agarró la taza como si fuera a beberla. La emperatriz Dowager Lü se levantó de un salto y dio una palmada a la taza, derramándola. Liu Fei pudo salir de la situación ofreciendo una comandancia completa de su principado a la Princesa Yuan de Lu como su reino. La emperatriz Dowager Lü, que también amaba mucho a su hija, se sintió complacida y dejó que Liu Fei volviera a su principado. 
El emperador Hui murió en el otoño del 188 a.C de una enfermedad no especificada. 

En el invierno de 192 a.C, el emperador Hui se casó con la emperatriz Zhang, un matrimonio que no daría ningún hijo. Sin embargo, si el emperador Hui realmente tuvo hijos durante o antes de su reinado es una cuestión controvertida. Los funcionarios, incluidos Chen Ping y Zhou Bo, que derrocaron más tarde al clan Lü después de la muerte del emperador Hui y la emperatriz viuda Lü, afirmaron que el emperador Hui no tenía hijos, pero que la emperatriz Zhang, a instigación de la emperatriz viuda Lü niños de otras personas, mataron a sus madres e hicieron propios a los niños. Los historiadores modernos han dividido las opiniones sobre el tema, pero en gran parte creen que los muchachos eran en realidad hijos del emperador Hui por concubinas y que la emperatriz Zhang efectivamente mató a sus madres y las convirtió en sus propios hijos. (Como, por ejemplo, señaló Bo Yang, sería lógicamente incongruente si la emperatriz Zhang robara a estos niños de otras partes, para que matara solo a las madres pero no a los padres). Según esta teoría, los oficiales negaron la la ascendencia imperial de estos niños con el temor de que también fueran descendientes de la emperatriz viuda Lü y su clan, y por lo tanto podrían vengar la matanza del clan Lü, una razón que ellos mismos admitieron. A excepción de Liu Gong (que fue depuesto y ejecutado por la emperatriz viuda Lü), los otros niños murieron jóvenes por causas naturales o fueron ejecutados por los funcionarios después de que hicieron al emperador Liu Heng, el príncipe de Dai (emperador Wen). 
Uno puede quizás analizar estos príncipes con los "Príncipes en la Torre" ingleses: niños inocentes que fueron víctimas de luchas internas dinásticas y sus propias líneas de sangre. 
El breve reinado de Hui vio la finalización de las murallas defensivas de la ciudad alrededor de la capital, Chang'an, en 190 a.C; estas paredes de ladrillo y tierra apisonada originalmente tenían 12 m (40 pies) de altura y formaban una planta rectangular rugosa (con algunas irregularidades debidas a la topografía); sus ruinas aún permanecen en pie hoy. Este proyecto de construcción urbana fue completado por 150,000 trabajadores conscriptos. El reinado del emperador Hui vio la derogación de las antiguas leyes Qin que prohíben ciertos tipos de literatura y se caracterizó por un enfoque prudente de la política exterior, incluida la renovación del acuerdo heqin con el Xiongnu y el reconocimiento de Han de la soberanía independiente de los reyes de Donghai y Nanyue.

Regencia y caída del clan Lü
Dado que el emperador Hui no engendró hijos con su emperatriz Zhang Yan, después de su muerte en el año 188 AC, Lü Zhi, ahora viuda y regente de la gran emperatriz, eligió a su sucesor entre sus hijos con otras consortes. Primero colocó al emperador Qianshao de Han (r 188-184 a. C.) en el trono, pero luego lo removió para otro gobernante títere, el emperador Houshao de Han (r 184-180 a.C). Ella no solo emitió edictos imperiales durante sus reinados, sino que también nombró a miembros de su propio clan como reyes contra la prohibición explícita del Emperador Gaozu; otros miembros del clan se convirtieron en oficiales militares clave y funcionarios civiles. 
La corte bajo Lü Zhi no solo fue incapaz de lidiar con la invasión Xiongnu de Longxi Commandery (en el moderno Gansu) en el que fueron tomados 2.000 prisioneros Han, sino que también provocó un conflicto con Zhao Tuo, rey de Nanyue, al imponer una prohibición sobre exportar hierro y otros artículos comerciales a su reino del sur. Proclamándose Emperador Wu de Nanyue en 183 a. C., Zhao Tuo atacó el Reino Han de Changsha en 181 a.C. No rescindió su título imperial rival hasta que el embajador Han Lu Jia visitó nuevamente la corte de Nanyue durante el reinado del emperador Wen. 

En el invierno de 188 a.C, la gran emperatriz viuda Lü quería convertir a sus hermanos en príncipes a pesar de que su marido, el emperador Gaozu, dictaminó que solo los miembros del clan imperial Liu podían convertirse en príncipes, un fallo que la gran emperatriz viuda Lü tuvo a su cargo. Ella recibió la oposición del ministro de derecha, Wang Ling, pero recibió el apoyo del ministro de izquierda, Chen Ping, y del comandante en jefe de las fuerzas armadas, Zhou Bo. Cuando Wang reprendió a Chen y Zhou en privado por ir en contra de la decisión de Gaozu, explicaron que su cumplimiento con la posición de la Gran Emperatriz viuda Lüün era necesaria para proteger al imperio y a la familia Liu. 

La Gran Emperatriz Dowager Lü luego promovió a Wang a la posición de honor del maestro del emperador (taifu); Wang rechazó, alegando enfermedad. Lü lo removió de su puesto como ministro de derecho y lo hizo (como marqués de Anguo) regresó a su marcha (en la moderna Baoding, Hebei) y promovió a Chen a ministro de derecha ("la derecha" es la dirección más honrada) y su amante Shen Yiji, Marqués de Piyang, a la izquierda Ministro. 
La Gran Emperatriz Viuda Lü luego siguió adelante y llevó a cabo su plan de hacer miembros de los príncipes de su clan. En el verano de 187 a.C, después de que su hija, la princesa Yuan de Lu murió, ella hizo al hijo de la princesa, Zhang Yan, Príncipe de Lu. El marido de la princesa Yuan de Lu y el padre de Zhang Yan, Zhang Ao, durante el reinado de Gaozu, habían sido príncipes de Zhao, pero fueron eliminados como parte de la política contra los príncipes no liu, por lo que la gran emperatriz viuda Lü podría haberse sentido que hacer de Zhang Yan un príncipe sería considerado más justificado; cuando Zhang Ao murió en 182 a. C., fue honrado póstumamente como príncipe. 

Un mes más tarde, exigió a los funcionarios del emperador que le solicitaran formalmente que hiciera a su sobrino Lü Tai Príncipe de Lü - tallando el principado del Principado de Qi. Además, en la acción sin precedentes y subsecuentemente rara de concederle a una mujer una marcha, en 184 a.C, creó a su hermana menor Lü Xu Marquesa de Lingguang. En la primavera de 181 a.C, el hijo de Lü Tai, Lü Chan, que se había convertido en Príncipe de Lü después de la muerte de su padre, recibió el principado más grande de Liang, pero no fue a su principado sino a la capital, Chang'an. Sirvió como maestro del emperador y asistente de la Gran Emperatriz Dowager Lü. Más tarde ese año, la viuda emperatriz hizo su sobrino Lü Lu Príncipe de Zhao y otro hijo de Lü Tai, Lü Tong, Príncipe de Yan.

Muerte de la Gran Emperatriz Dowager Lü
En el verano de 180 a.C, la Gran Emperatriz Viuda Lü murió. Inmediatamente antes de su muerte, ella había puesto a Lü Lu y Lü Chan a cargo de los guardias imperiales - Lü Lu a cargo de la división norte más fuerte y Lü Chan a cargo de la división más débil del sur - y también del gobierno. Después de su muerte, se alegó que el clan Lü tenía un plan para derrocar a la dinastía Han y asumir ellos mismos el poder imperial. Supuestamente, este plan se filtró a Liu Zhang, el marqués de Zhuxu y nieto del emperador Gao a través de su hijo mayor, Liu Fei, que se había casado con una hija de Lü Lu y que se había enterado del plan de su esposa. Liu Zhang luego planeó una rebelión con su hermano menor Liu Xingju, el Marqués de Dongmou, y su hermano mayor Liu Xiang, el Príncipe de Qi. Bajo su plan, Liu Xiang lideraría las fuerzas de Qi contra la capital, mientras que Liu Zhang y Liu Xingju convencerían a los guardias imperiales de que se alzaran contra los Lüs. Si tuvieron éxito, planearon que Liu Xiang fuera declarado emperador.
Lü Zhi de Han

Golpe de estado contra los Lüs y su destrucción total
Sin embargo, todo no fue según lo planeado. En el otoño de 180 a. C., Liu Xiang inició una campaña militar con sus propias fuerzas y también obtuvo el apoyo del vecino Principado de Langye. Lü Chan envió a Guan Ying, el Marqués de Yingyin, contra las fuerzas Qi, pero Guan, que no deseaba luchar contra las fuerzas Qi (porque en realidad desconfiaba de los Lüs más que Qi), logró negociar un armisticio secreto con Liu Xiang, y ambos ejércitos se detuvieron a cierta distancia el uno del otro. 
Supuestamente, en este momento, los Lüs estaban listos para hacerse cargo de la dinastía imperial, pero no lo hicieron porque estaban preocupados por las reacciones de Zhou Bo, Liu Zhang y los principados de Qi y Chu. Mientras se estaba formando la crisis en Xi'an, también se estaba formando una nueva conspiración, que involucraba: 
·       Liu Zhang 
·       Liu Xingju 
·       Zhou Bo (que, a pesar de su título como comandante de las fuerzas armadas, no tenía realmente el control de las fuerzas armadas en la capital) 
·       Chen Ping (que, a pesar de su título de primer ministro, no tenía control real de la maquinaria del gobierno) 
·       Guan Ying 
·       Cao Qu, el marqués de Pingyang e hijo de Cao Can, ex primer ministro 
·       Li Ji, el hijo de Li Shang, el marqués de Quzhou y el mejor amigo de Lü Lu 
·       Ji Tong, el marqués de Xiangping 
·       Liu Jie, el Ministro de Asuntos Vassal.

Los conspiradores primero intentaron hacer que los Lüs renunciaran voluntariamente al poder, haciendo que Li Ji convenciera a Lü Lu de que lo mejor para él y para Lü Chan era regresar a sus principados y entregar el poder a Zhou y Chen. Lü Lu estuvo de acuerdo, pero no pudo llegar a un consenso con los ancianos del clan Lü. 
Los conspiradores tomaron acciones drásticas. Ji emitió un edicto imperial falsificado, ordenando que la división norte de las guardias imperiales se entregara a Zhou. Cuando el edicto llegó al campamento de la división norte, Li y Liu Jie convencieron a Lü Lu de que el edicto era genuino y que él debía obedecerlo, y así lo hizo. Entonces, Zhou, después de exigir a los guardias que afirmaran su lealtad al clan imperial Liu, se hizo cargo de la división del norte. 
Los conspiradores tomaron medidas contra Lü Chan, que no sabía de este giro en los eventos. Mientras Lü Chan intentaba ingresar al palacio imperial (supuestamente por los conspiradores que se prepararon para la toma del poder), Liu Zhang y Cao tomaron el control de las puertas del palacio e hicieron que Lü Chan y sus guardias quedaran atrapados en el patio. Zhou envió algunos soldados a Liu Zhang, quien luchó con los guardias de Lü Chan y lo mató en la batalla. Durante los días siguientes, el clan Lü fue sacrificado a la última persona. 

Ascensión del emperador Wen al trono
Los conspiradores argumentaron que sus acciones estaban justificadas para proteger al emperador Houshao contra la conspiración Lü, pero una vez que los Lüs fueron asesinados, alegaron que ni el emperador ni sus hermanos eran en realidad los hijos del emperador Hui. Más bien, sugirieron que la emperatriz Zhang Yan, la esposa del emperador Hui, había robado y adoptado a los muchachos en la instigación de la emperatriz viuda Lü. También admitieron que estaban preocupados por las represalias cuando el Emperador Houshao y sus hermanos crecieron. Luego acordaron deponer al emperador Houshao e invitar a un príncipe imperial, no de la línea del emperador Hui, a ser el nuevo emperador. 
En cuanto a qué príncipe elegir para ser el nuevo emperador, algunos de los conspiradores sugirieron que Liu Xiang, siendo el nieto mayor del emperador Gao y el hijo del hijo mayor del emperador Gao, era la elección obvia. Sin embargo, la mayoría de los funcionarios importantes no estuvieron de acuerdo con esta sugerencia. Les preocupaba que el tío de Liu Xiang, Si Jun, fuera una figura dominante y que, si Liu Xiang se convirtiera en emperador, tuvieran una repetición de la situación del clan Lü. Creían que el hijo sobreviviente del emperador Gao, el príncipe Liu Heng de Dai, de 23 años, era la mejor opción, porque era conocido por ser filial y tolerante, y porque se sabía que la familia de su madre, Consort Bo, era cuidadosa y tipo. Luego, en secreto, enviaron mensajeros al Príncipe Heng, invitándolo a ser el nuevo emperador. 
En respuesta a la invitación, los consejeros del Príncipe Heng sospecharon. Al parecer, sentían que la masacre del clan Lü no estaba justificada, y les preocupaba que los funcionarios, de hecho, hubieran tenido la intención de convertir al Príncipe Heng en un títere y estuvieran listos para tomar el verdadero poder ellos mismos. Sin embargo, uno de los asesores del Príncipe Heng, Song Chang, tenía una opinión diferente. Creía que la gente apoyaba a la dinastía Han y no toleraría una toma del poder; y que, dado que había muchos otros principados fuera de la capital, los funcionarios, incluso si hubieran querido, no podrían usurpar el poder imperial. Todavía incierto, el príncipe Heng envió a su tío Bo Zhao a Xi'an para reunirse con Zhou, quien garantizó que los funcionarios fueron sinceros en su invitación y no tenía ningún motivo ulterior. Bo les creyó e instó al Príncipe Heng a aceptar la oferta. 
El Príncipe Heng luego se dirigió a Chang'an. Durante una ceremonia vespertina en la misión Dai en la capital, los oficiales, dirigidos por Chen, le ofrecieron el trono al príncipe Heng, y él aceptó, ascendiendo formalmente al trono después de haber declinado cuatro veces, como el emperador Wen. Esa misma noche, Liu Xingju expulsó al emperador Houshao del palacio imperial, y los funcionarios dieron la bienvenida al emperador Wen al palacio con gran pompa. 

En general, el Disturbio del Clan de Lü tuvo efectos positivos para la dinastía Han. Se afirmó que el poder descansaría en el emperador. Además, y más importante, el emperador Wen se convirtió en un gobernante eficaz, ahorrativo, trabajador y benevolente, y los reinados del emperador Wen y su hijo el emperador Jing fueron generalmente considerados como una de las edades de oro de la historia china. Lo que le sucedió al clan Lü se ha utilizado a menudo a lo largo de la historia de China como una advertencia a las familias de las emperatrices para que no asuman demasiado poder, y para que los emperadores no les permitan hacerlo.

Qianshao de Han 
El emperador Qianshao de Han (19, 193 a.C - 15 de junio de 184 a.C), cuyo nombre personal es Liu Gong, fue el tercer emperador de la dinastía Han. Era un hijo, probablemente el hijo mayor, del emperador Hui, probablemente por una concubina -aunque existe cierta controversia sobre el tema- y adoptado por la esposa del emperador Hui, la emperatriz Zhang Yan. Por instigación de su abuela, la emperatriz viuda Lü, la emperatriz Zhang hizo matar a la madre del emperador Qianshao. 
Se sabe muy poco sobre la vida y la personalidad del emperador Qianshao. Solo hay unos pocos eventos importantes en su vida que están documentados (que ni siquiera incluyen el año de su nacimiento). En el año 188 a.C, su padre, el emperador Hui, murió y él, que anteriormente había sido nombrado príncipe heredero, ascendió al trono. Sin embargo, su abuela, ahora la Gran Emperatriz Dowager Lü, presidió públicamente todos los asuntos gubernamentales. 
En algún momento antes del 184 a.C, el emperador Qianshao descubrió que en realidad no era el hijo de la emperatriz viuda de Zhang y que su madre había sido ejecutada. Cometió el error de señalar que cuando creciera, los que mataron a su madre pagarían por esto. La Gran Emperatriz Dowager Lü, una vez que se enteró de esto, lo metió en secreto en el palacio y anunció públicamente que estaba gravemente enfermo y no podía recibir a nadie. Después de un tiempo, ella le dijo a los oficiales que continuaba enfermo e incapaz de gobernar, y que también había sufrido una psicosis. Ella propuso que fuera depuesto y reemplazado. Los funcionarios cumplieron sus deseos, y él fue depuesto y ejecutado. Fue sucedido por su hermano Liu Yi, cuyo nombre fue cambiado a Liu Hong. 
El emperador Qianshao, considerado como un simple títere de la Gran Emperatriz viuda Lü, a menudo se omite de la lista oficial de los emperadores de la dinastía Han. 

Houshao de Han
El emperador Houshao de Han (190 a.C - 14 de noviembre de 180 a.C), con el nombre personal de Liu Hong, fue el cuarto emperador de la dinastía Han. Era hijo del emperador Hui, probablemente por una concubina -aunque existe cierta controversia sobre el tema- y fue adoptado por la esposa del emperador Hui, la emperatriz Zhang Yan. Por instigación de su abuela, la emperatriz viuda Lü, la emperatriz Zhang hizo matar a la madre del emperador Houshao. 
Se sabe muy poco sobre la vida y la personalidad del emperador Houshao. Solo hay unos pocos eventos importantes en su vida que están documentados (que ni siquiera incluyen el año de su nacimiento). En el año 188 a.C, murió su padre, el emperador Hui, y su hermano Liu Gong ascendió al trono como emperador Qianshao. En 187 a.C, fue nombrado marqués de Xiangcheng. En 186 a.C, después de la muerte de su hermano Liu Buyi, el Príncipe de Hengshan, se convirtió en el Príncipe de Hengshan, y su nombre se cambió a Liu Yi, probablemente porque se consideró inapropiado tener el nombre ( o los nombres de los antepasados ​​masculinos) comparten personajes con los títulos de uno. 
En algún momento durante o antes de 184 a.C, el emperador Qianshao descubrió que en realidad no era el hijo de la emperatriz viuda de Zhang y que su madre, como la madre del príncipe Hong, había sido ejecutada. El emperador Qianshao cometió el error de hacer públicamente la observación de que, cuando creciera, la emperatriz viuda Zhang pagaría por esto. La Gran Emperatriz Dowager Lü, una vez que supo de esto, encarceló secretamente al emperador Qianshao dentro del palacio y anunció públicamente que estaba gravemente enfermo y no podía recibir a nadie. 
Después de un tiempo, la Gran Emperatriz Dowager Lü les dijo a los oficiales que continuaba enfermo e incapaz de gobernar, y que también había sufrido una psicosis. Ella propuso que fuera depuesto y reemplazado. Los funcionarios cumplieron sus deseos, y él fue depuesto y ejecutado. Prince Hong luego sucedió a su hermano en el trono como el emperador Houshao y, en efecto, como marioneta de la gran emperatriz viuda Lü. Debido a que la Gran Emperatriz Viuda Lü fue en realidad la figura reinante, una cosa que normalmente se hace cuando un nuevo emperador tiene éxito en el trono -el restablecimiento del año calendario en uno- no había terminado; más bien, el calendario continuó desde el comienzo del reinado del emperador Qianshao. 
En el otoño de 180 a.C, la Gran Emperatriz viuda Lü murió de una enfermedad. El emperador Houshao, sin embargo, todavía tenía pocos poderes reales, porque el poder todavía estaba controlado en gran medida por el clan Lü. De hecho, la voluntad de la viuda gran emperatriz lo obligó a casarse con la hija de su sobrino Lü Lu y hacer su emperatriz. Los oficiales del gobierno imperial, liderados por Chen Ping y Zhou Bo, sin embargo, formaron una conspiración contra el clan Lü, y tuvieron éxito en sorprender al clan Lü y matarlos. Después, los conspiradores se encontraron e hicieron la afirmación de que ninguno de los hijos del emperador Hui era realmente suyo. Admitiendo que les preocupaba que estos niños imperiales, cuando crecieron, se vengarían de los oficiales, los conspiradores resolvieron encontrar un emperador de reemplazo. 
Después de un período de desacuerdo, se decidieron por el tío del emperador Houshao, el príncipe Liu Heng de Dai. El Príncipe Heng pronto llegó a la capital Xi'an y fue declarado emperador, y el emperador Houshao fue depuesto. Inicialmente, uno de los funcionarios involucrados en la conspiración, el primo del emperador Houshao, Liu Xingju, el marqués de Dongmou, simplemente expulsó al emperador Houshao del palacio y lo obligó a permanecer en el Ministerio de Suministros del Palacio. Algunos de la guardia imperial todavía deseaban resistir el golpe de Estado, pero finalmente los oficiales los persuadieron a desistir. Algún tiempo después ese año, el emperador Houshao fue ejecutado. Los historiadores opinan que su esposa, la emperatriz Lü, también fue ejecutada, pero no hay evidencia explícita que respalde este punto de vista. 
El emperador Houshao, considerado como un mero títere de la Gran Emperatriz viuda Lü, a menudo se omite de la lista oficial de los emperadores de la dinastía Han. 

Wen de Han
El emperador Wen de Han (203 a.C - 6 de julio de 157 a.C) fue el quinto emperador de la dinastía Han. Su nombre personal era Liu Heng. 
Liu Heng era un hijo del emperador Gao de Han y Consort Bo, más tarde viuda emperatriz. Cuando el emperador Gao reprimió la rebelión de Dai, nombró a Liu Heng Príncipe de Dai. 
Después de la muerte de la emperatriz Dowager Lü, los oficiales eliminaron al poderoso clan Lü y escogieron deliberadamente al Príncipe de Dai como emperador, ya que su madre, Consort Bo, no tenía parientes poderosos, y su familia era conocida por su humildad y consideración. Su reinado trajo una estabilidad política muy necesaria que sentó las bases para la prosperidad bajo su nieto el emperador Wu. Según los historiadores, el emperador Wen confiaba y consultaba con los ministros sobre asuntos de Estado; Bajo la influencia de su esposa taoísta, la emperatriz Dou, el emperador también trató de evitar los gastos derrochadores. 
Los historiadores notaron que las tasas impositivas estaban en una proporción de "1 de 30" y "1 de 60", que corresponden a 3.33% y 1.67%, respectivamente. (Estas tasas no son para impuestos a la renta, sino para impuestos a la propiedad, ya que el único intento chino antiguo de recaudar un impuesto sobre la renta se daría en tiempos de Wang Mang). Los almacenes estaban tan llenos de granos que parte de ellos se pudrieron. 
El emperador Wen dijo por Liu Xiang que había dedicado mucho tiempo a los casos legales, y que le gustaba leer a Shen Buhai, utilizando Xing-Ming, una forma de examen de personal, para controlar a sus subordinados. En un movimiento de importancia perdurable en 165 a. C., Wen introdujo el reclutamiento en la administración pública mediante un examen. Anteriormente, los funcionarios potenciales nunca se sentaban para ningún tipo de exámenes académicos. Sus nombres fueron enviados por funcionarios locales al gobierno central basados ​​en reputaciones y habilidades, que a veces se juzgaban subjetivamente. 
En 196 a.C, después de que el emperador Gao derrotara a la rebelión Chen Xi en la región Dai, nombró a Liu Heng, su hijo, por Consort Bo, el Príncipe de Dai. La capital del principado estaba en Jinyang (Taiyuan moderno, Shanxi). Dai era una región en los límites con Xiongnu, y el Emperador Gao probablemente creó el principado con la mente para usarlo como base para defenderse de las incursiones de Xiongnu. Durante el primer año de existencia del Principado, Chen, cuyo ejército fue derrotado pero que eludió su captura, siguió siendo una amenaza, hasta que Zhou Bo lo mató en una batalla en el otoño de 195 a.C. No se sabe si en este momento el príncipe Heng, que entonces tenía siete años, ya estaba en Dai, pero parece probable, porque su hermano Liu Ruyi era el único príncipe en ese momento, explícitamente, que se había registrado que permanecía en el Chang'an capital en lugar de ser enviado a su principado. 
En 181 a.C, después de que el hermano del príncipe Heng, el príncipe Liu Hui de Zhao, se suicidara por sus problemas matrimoniales, la gran emperatriz viuda Lü, que entonces estaba en control efectivo del gobierno imperial, ofreció el próspero Principado de Zhao al príncipe Heng, pero El príncipe Heng, juzgando correctamente que ella tenía la intención de hacer que su sobrino Lü Lu sea príncipe, declinó amablemente e indicó que prefería quedarse en la frontera. La viuda gran emperatriz luego hizo Lü Lu Príncipe de Zhao. 
Durante estos años, el Principado de Dai se convirtió de hecho en una posición clave en la defensa contra Xiongnu, y el príncipe Heng se familiarizó con las costumbres y las estrategias militares de Xiongnu, aunque se desconocía el alcance de su propia participación en acciones militares. 

En 180 a.C, después de que la Gran Emperatriz Viuda Lü muriera y los oficiales dieran un golpe de Estado contra su clan y los masacraran (durante el Disturbio del Clan Lü), después de algunas deliberaciones, los oficiales le ofrecieron el trono imperial al Príncipe Heng, en vez del Príncipe Liu Xiang de Qi, el nieto mayor del emperador Gao. La clave de su decisión fue que el clan materno del Príncipe Xiang era dominante y podía repetir los comportamientos del clan Lü, mientras que el clan del clan materno del Príncipe Heng, el Bos, era considerado amable y humilde. Después de algunas dudas, el príncipe Heng, que entonces tenía 23 años, aceptó el trono como emperador Wen. Su sobrino, el emperador Houshao, considerado como un mero títere de la Gran Emperatriz Viuda Lü y sospechoso de no ser realmente un hijo del emperador Hui, el hermano mayor del emperador Wen, fue depuesto y ejecutado.

Primer reinado
El emperador Wen demostró rápidamente su aptitud para gobernar el imperio con diligencia y parecía genuinamente preocupado por el bienestar del pueblo. Fuertemente influenciado por su esposa, la emperatriz Dou, quien era adherente al taoísmo, el emperador Wen gobernó el país con las políticas generales de no interferir con el pueblo y relajar las leyes. Su vida personal estuvo marcada por la frugalidad y la voluntad general de perdonar. Inicialmente fue muy respetuoso con Zhou Bo, Chen Ping y Guan Ying quienes jugaron un papel decisivo en su acceso, y sirvieron como primeros ministros sucesivos. 
Ejemplos de las políticas del emperador Wen que mostraron amabilidad y preocupación por la gente incluyen lo siguiente: 
·       En 179 a. C., abolió la ley que permitía el arresto y el encarcelamiento de padres, esposas y hermanos de criminales, con la excepción del delito de traición.  
·       En 179 a.C, creó un programa de asistencia gubernamental para los necesitados. Se ofrecieron préstamos o exenciones de impuestos a viudos, viudas, huérfanos y personas de la tercera edad sin hijos. También ordenó que se concedan estipendios mensuales de arroz, vino y carne a personas mayores de 80 años de edad, y que se otorguen estipendios adicionales de tela y algodón a personas mayores de 90 años. 
·       En 179 a.C, hizo las paces con Nanyue, cuyo rey Zhao Tuo la emperatriz viuda Lü había ofendido con un embargo económico y que, por lo tanto, se involucró en redadas contra el Principado de Changsha (Hunan moderno) y la Comandancia de Nan (Hubei moderno). El emperador Wen logró esto escribiendo cartas humildes pero asertivas a Zhao ofreciendo paz con dignidad y cuidando a los parientes de Zhao que permanecen en su ciudad natal de Zhending (en el moderno Shijiazhuang, Hebei). 
·       En 178 a.C, después de un eclipse solar (que entonces se veía como un símbolo de disgusto divino), solicitó a los funcionarios que le dieran críticas honestas y recomendaran personas capaces para puestos gubernamentales. También intentó disminuir los impuestos obligatorios y el trabajo forzado. 

En 179 a.C, después de algunas vacilaciones (durante las cuales él, aparentemente influenciado por la teoría de chanrang, pensó que tal vez sería más apropiado para él encontrar a la persona más sabia en el imperio y ofrecerle el trono, o que debería considerar ofrecer el trono a su tío Liu Jiao, el Príncipe de Chu, su primo Liu Pi, el Príncipe de Wu, o su hermano menor Liu Chang, el Príncipe de Huainan ), hizo que su hijo mayor, Liu Qi, el Príncipe Heredero y la madre del Príncipe Qi, Consorte Dou, Emperatriz. 
Además de la Emperatriz Dou, el Emperador Wen también favoreció al Consorte Shen. A pesar de su estado favorecido, sin embargo, ella solo vestía vestidos simples en lugar de diseños elaborados, como un medio de ahorro.
El emperador Wen, durante la primera parte de su reinado, a menudo se impresionó con las sugerencias presentadas por un joven funcionario, Jia Yi, pero con la oposición de altos funcionarios, no promovió a Jia a posiciones particularmente altas; más bien, Jia fue puesto en rotación como maestro de varios príncipes. Jia propuso dividir a los principados más grandes gobernados por ramas de la familia imperial, una propuesta con la que el emperador Wen estuvo de acuerdo pero dudó en llevarla a cabo, y no implementó la propuesta de Jia, que más tarde podría haber evitado la Rebelión de los Siete Estados. 

Reinado Medio
Un incidente que no era característico del emperador Wen ocurrió en 176 a. Zhou Bo, quien había jugado un papel decisivo en el emperador Wen y que en ese momento se había retirado a su Marcha de Jiang (en la moderna Linfen, Shanxi), fue falsamente acusado de traición. En lugar de hacer primero las investigaciones iniciales, el emperador Wen hizo arrestar a Zhou y encarcelarlo. Fue solo con la intercesión de su madre, la emperatriz Dowager Bo, y su hija, la princesa Changping (la nuera de Zhou), que Zhou fue liberado, y los cargos en su contra fueron desestimados. 
En el año 175 a.C, a pesar de las objeciones de Jia Yi, el emperador Wen emitió un edicto que permitía que cualquier persona acuñara dinero (entonces solo en forma de monedas) en cobre y estaño. Los principales beneficiarios de esta política fueron los que tenían acceso al cobre, incluido el oficial de la corte Deng Tong (ver también más abajo), a quien el emperador Wen le había dado una gran mina de cobre en Yandao (en la moderna Yaan, Sichuan), y Liu Pi, el Príncipe de Wu, cuyo principado tenía una importante mina de cobre en Yuzhang (en la moderna Nanchang, Jiangxi). 
En el año 174 a.C., ocurrió un incidente importante en el que estaba involucrado Liu Chang, el Príncipe de Chen, que era por entonces el único hermano vivo del emperador Wen. El emperador Wen sentía gran afecto por él y no lo castigaba por usar estilos y ceremonias que solo los emperadores debían usar. Además, contrariamente a las leyes imperiales, el Príncipe Chang emitió edictos dentro de su propio principado y también comisionó a su propio primer ministro. También llevó a cabo ejecuciones e hizo títulos para personas, dos poderes que también estaban reservados para el emperador. El emperador Wen lo excusó constantemente por sus indiscreciones, que incluían matar a Shen Yiji, el marqués de Piyang, pero finalmente se volvió infeliz. Le pidió a su tío Bo Zhao que escribiera una carta al príncipe Chang para tratar de cambiar sus costumbres. En cambio, el Príncipe Chang se ofendió y planeó una rebelión. Cuando se descubrió la conspiración, el emperador Wen despojó al príncipe Chang de su título y lo exilió a Yandao, con la intención de darle una lección y luego convocarlo nuevamente. Sin embargo, en el camino, el príncipe Chang murió, probablemente por suicidio. En el año 172 a.C, el emperador Wen, que extrañaba profundamente al príncipe Chang y lamentaba su muerte, convirtió a sus hijos Liu An, Liu Bo, Liu Ci y Liu Liang (mar), marxistas de Jia Yi. 
También en el año 174 a.C, cuando el nuevo Chanyu Laoshang del Xiongnu llegó al poder, el emperador Wen continuó con la política heqin al darle la hija de un príncipe en matrimonio. 
En 170 a.C, el tío del emperador Wen Bo Zhao, que había sido instrumental en su administración, mató a un mensajero imperial. El emperador Wen lo obligó a suicidarse. Este incidente fue criticado por historiadores posteriores, que creían que debería haber frenado los poderes de Bo antes y salvarle la vida de esa manera. 
En 169 a. C., Chao Cuo, entonces un funcionario de bajo nivel, le ofreció al emperador Wen una serie de sugerencias para tratar con los Xiongnu. El emperador Wen quedó impresionado y lo hizo miembro de la casa del príncipe heredero Qi. A sugerencia de Chao, en 168 a. C., el emperador Wen instituyó la política de que si las personas aportaban alimentos para que la fuerza de defensa del norte los usara contra Xiongnu, podrían recibir títulos o que sus crímenes fueran perdonados. 
En 167 a.C, el emperador Wen prohibió los castigos corporales del tatuaje facial y cortó la nariz o un pie, y los reemplazó con azotes. Estos castigos no se instituirían nuevamente como una cuestión de sentencias legales formales para el resto de la historia de China. (Sin embargo, como se señaló más tarde, esto en realidad causó más muertes, por lo que la cantidad de latigazos se redujo aún más en 156 a.C por el emperador Jing). 

Reinado tardío
Más adelante en su reinado, el emperador Wen se hizo supersticioso y comenzó a buscar eventos sobrenaturales. En 165 a.C, a instancias del hechicero Xinyuan Ping ( ,), construyó un templo al norte del río Wei dedicado a cinco dioses. Luego promovió a Xinyuan y le otorgó mucho tesoro. A sugerencia de Xinyuan, el emperador Wen planeó una revisión exhaustiva del sistema gubernamental y la construcción de muchos templos. En 164 a. C., Xinyuan Ping tuvo un lugar asociado con una copa de jade fuera del palacio imperial con misteriosas escrituras en ellos, y también predijo una regresión en el camino del sol. (Este fenómeno nunca se ha explicado adecuadamente, pero podría haber sido un eclipse solar parcial.) En respuesta, el emperador Wen proclamó gozosamente un festival de todo el imperio y también reinició el calendario de su reinado. (Por lo tanto, los años 163 a.C y en adelante, durante el resto de su reinado, se conocieron como la era posterior de su reinado). Sin embargo, en el invierno 164 a.C, Xinyuan fue expuesto a ser un fraude, y él y su clan fueron ejecutados. Eso puso fin al período de fascinación sobrenatural del emperador Wen. 
En el año 158 a.C, cuando los Xiongnu hicieron una gran incursión en las Comandancias de Shang (el moderno Shaanxi del norte) y Yunzhong (moderna Mongolia Interior occidental, centrada en Hohhot), el emperador Wen visitó los campamentos de los ejércitos para defender la capital Chang'an contra un posible ataque Xiongnu. Fue en esta ocasión que quedó impresionado con el hijo de Zhou Bo, Zhou Yafu, como comandante militar; comparado con los otros generales, quienes, a la llegada del emperador, dejaron todo e hicieron lo que pudieron para hacer que el emperador se sintiera bienvenido, Zhou permaneció en alerta militar y exigió a los guardias imperiales que se sometieran a un orden militar adecuado antes de permitir el entrenar para entrar Más tarde, dejaría instrucciones para el Príncipe Heredero Qi de que si surgían emergencias militares, debería convertir a Zhou en su comandante de las fuerzas armadas, instrucciones que se tuvieron en cuenta durante la Rebelión de los Siete Estados. 
El emperador Wen murió en el verano de 157 a. Fue sucedido por el Príncipe heredero Qi. El emperador Wen, en su testamento, redujo el período de luto habitual a tres días, al contrario de los largos períodos previos de duelo en los que se prohibieron las bodas, los sacrificios, la bebida y el consumo de carne, reduciendo así en gran medida la carga sobre la gente. También ordenó que sus concubinas pudieran regresar a casa. (Antes y después del emperador Wen, en general, las concubinas imperiales sin hijos debían proteger la tumba del emperador por el resto de sus vidas).

Jing de Han 
El emperador Jing de Han (188 a.C - 9 de marzo de 141 a.C), nombre personal Liu Qi, fue el sexto emperador de la dinastía Han china del 157 al 141 antes de Cristo. Su reinado vio la limitación del poder de los reyes / príncipes feudales que dio lugar a la Rebelión de los Siete Estados en 154 a.C. El emperador Jing logró aplastar la revuelta y, a partir de entonces, se negó a los príncipes el derecho de nombrar ministros para sus feudos. Este movimiento consolidó el poder central que allanó el camino para el largo reinado de su hijo, el emperador Wu de Han. 
El emperador Jing tenía una personalidad complicada. Continuó la política de su padre, el emperador Wen, de no interferencia general con el pueblo, reducción de impuestos y otras cargas, y promovió la economía del gobierno. Continuó y magnificó la política de reducción de condenas penales de su padre. Su gobierno ligero de la gente se debió a las influencias taoístas de su madre, la emperatriz Dou. También fue criticado por la ingratitud general hacia los demás, incluidos los duros tratos a Zhou Yafu, el general cuyas habilidades le permitieron su victoria en la Rebelión de los Siete Estados, y su esposa, la Emperatriz Bo. 


El emperador Jing continuó en gran medida la política de su padre de no interferir con la gente y la reducción de impuestos y otras cargas. Bajo Jing, los impuestos se redujeron a la mitad, a una trigésima parte de la cosecha. Continuó su política de reducir las sanciones penales, y en 156 a.C, en reacción a la realidad de que la abolición de los castigos corporales de cortar la nariz y los pies de su padre estaba causando que más personas murieran por latigazos, redujo el número de látigos que los delincuentes recibirían. (Más tarde reduciría la pena de nuevo en 144 a.C). También continuó la política de heqin (tratados matrimoniales) de su padre con Xiongnu, que en gran medida evitó grandes conflictos con ese vecino del norte. Sin embargo, un problema inmediato que enfrentaba el emperador Jing era el poder que poseían los príncipes de las líneas colaterales del clan imperial. Los príncipes a menudo construyeron sus propias fuerzas militares y resistieron los edictos emitidos por el emperador. Esto ya era un problema en los días del emperador Wen, pero el emperador Wen no tomó ninguna acción decisiva sobre el tema. 
El emperador Jing no designó a un príncipe heredero durante los primeros años de su reinado, porque la emperatriz Bo no tuvo hijos. Su madre, la emperatriz viuda Dou, quería que hiciera a su hermano menor Liu Wu, el Príncipe de Liang, el príncipe heredero, pero esto no sucedió debido a la oposición de los funcionarios. Sin embargo, Liu Wu recibió muchos privilegios que no fueron otorgados a otros príncipes.

La rebelión de los siete estados
El problema de tratar con príncipes poderosos pronto estallaría en una guerra más tarde conocida como la Rebelión de los Siete Estados. El emperador Jing ya tenía una relación enemiga con su primo, una vez expulsado (el sobrino de su abuelo el emperador Gao) Liu Pi, el príncipe del rico Principado de Wu (el sur de Jiangsu, el norte de Zhejiang, el sur de Anhui y el norte de Jiangxi), que disfrutaba, entre otros recursos naturales, de abundantes suministros de cobre y sal. Mientras el emperador Jing era el príncipe heredero, Liu Xian, el heredero de Liu Pi, había estado en una visita oficial a la capital, Chang'an, y jugaban juntos jugando el juego de mesa liubo (fuertemente vinculado a la adivinación y las predicciones del futuro) Mientras jugaba en el juego de mesa, Liu Xian ofendió al entonces Príncipe Heredero Qi, y el Príncipe Qi arrojó la tabla de madera a Liu Xian, matándolo. Liu Pi tenía así un gran odio por el nuevo emperador. 
El consejo de Chao Cuo para el emperador Jing era que, usando como excusas las ofensas que los príncipes cometieron y que generalmente habían sido ignoradas por el emperador Wen, reducía el tamaño de los principados para hacerlos menos amenazantes. Chao contempló explícitamente la posibilidad de que Wu y otros principados pudieran rebelarse, pero justificó la acción al afirmar que si se iban a rebelar, sería mejor dejarlos rebelarse más temprano que tarde, cuando estuvieran más preparados. Según esta teoría, el emperador Jing, en 154 a. C., creó una comandancia cada una de los Principados de Chu (norteño y moderno de Jiangsu y Anhui septentrional) y Zhao y seis condados del Principado de Jiaoxi (aproximadamente Weifang moderno, Shandong), antes de crear dos Comandancias fuera de Wu. 
Wu sí inició una rebelión, en alianza con Chu, Jiaoxi, Zhao y otros tres principados más pequeños: Jiaodong (aproximadamente moderno Qingdao, Shandong), Zaichuan (parte del moderno Weifang, Shandong) y Jinan (el moderno Jinan, Shandong). Otros dos principados que aceptaron unirse originalmente, Qi (el centro moderno de Shandong) y Jibei (el noroeste moderno de Shandong), renegaron en el momento final. Wu también buscó ayuda de los reinos independientes de Donghai (Zhejiang moderno) y Minyue (Fujian moderno), y ambos reinos contribuyeron con sus fuerzas. Zhao buscó ayuda de Xiongnu, pero aunque Xiongnu inicialmente accedió a ayudar, en realidad no entró en la guerra. 
De acuerdo con las instrucciones dejadas por el emperador Wen, el emperador Jing encargó a Zhou Yafu como el comandante de sus fuerzas armadas para hacer frente a las principales fuerzas conjuntas rebeldes de Wu y Chu. Sin embargo, pronto se asustó ante la posibilidad de perder, y por sugerencia del enemigo de Chao Cuo, Yuan Ang, ejecutó a Chao para tratar de apaciguar a los siete príncipes, sin éxito. 
Las fuerzas de Wu y Chu estaban atacando ferozmente al Principado de Liang (el este moderno de Henan), cuyo príncipe Liu Wu, príncipe de Liang era el hermano menor amado del emperador Jing, y el emperador Jing ordenó a Zhou que se dirigiera inmediatamente a Liang para salvarlo. Zhou se negó, razonando que la estrategia adecuada consistiría primero en cortar las líneas de suministro de Wu y Chu, y así privarlos de comida, por lo que se dirigió al lado noreste de Liang y alrededor de las fuerzas Wu y Chu para cortar sus suministros. La estrategia fue efectiva. Wu y Chu, incapaces de capturar a Liang rápidamente y darse cuenta de que sus suministros estaban disminuyendo, se dirigieron al noreste para atacar a Zhou. Después de no poder obtener una victoria decisiva contra Zhou, las fuerzas de Wu y Chu colapsaron por inanición. Liu Pi huyó a Donghai, que lo mató y buscó la paz con Han. Liu Wu, el Príncipe de Chu, se suicidó. Los demás principados involucrados fueron finalmente derrotados también. 

Reinado medio y problemas de sucesión
En el año 153 a.C, debido a que la emperatriz Bo no tuvo un hijo, el emperador Jing hizo a su hijo mayor Liu Rong el príncipe heredero. Esto hizo que la madre de Liu Rong, Consort Li, una de las concubinas favoritas del emperador Jing, pensara que sería nombrada emperatriz, particularmente después de que la emperatriz Bo fuera depuesta en el 151 a.C, después de la muerte de la Gran Emperatriz viuda Bo. Odiaba a la hermana del emperador Jing, la princesa Liu Piao, porque la princesa Piao a menudo había dado a su hermano mujeres hermosas como concubinas, atrayendo los celos de Consort Li. Cuando la Princesa Piao quiso poner fin a esta disputa entregando a su hija Chen Jiao como esposa del Príncipe Rong, Consort Li se negó. 
La Princesa Piao, viendo el precario estado en que se encontraría si Consort Li se convirtiera en emperatriz viuda un día, llevó a cabo un plan alternativo. Le dio a Chen Jiao como esposa a Liu Che, el hijo de la otra concubina favorita del emperador Jing, Wang Zhi, el Príncipe de Jiaodong. Luego criticó incesantemente a Consort Li por sus celos, señalando que, si la consorte Li se convertía en emperatriz viuda, muchas concubinas podrían sufrir los destinos de Consort Qi, la concubina favorita del emperador Gao que fue torturada y asesinada por la esposa del emperador Gao, la emperatriz viuda Lü después La muerte del emperador Gao. El emperador Jing finalmente estuvo de acuerdo, y depuso al príncipe Rong de su posición en 150 a. Consort Li murió con ira. Ese año, Consort Wang se hizo emperatriz, y Prince Che el príncipe heredero. 
El príncipe Rong no se salvaría. En 148 a. C., fue acusado de intromisión en los terrenos del templo de su abuelo, el emperador Wen, cuando construyó las paredes de su palacio. Fue encarcelado y no se le permitió escribir a su padre. Su abuelo Dou Ying (el hermano o primo de la viuda de la emperatriz Dou) se resbaló en un lapicero, y él escribió una carta y luego se suicidó. 
Un incidente importante que involucró a otro posible heredero, el Príncipe Wu de Liang, estalló en 148 a.C también. Al príncipe Wu, debido a sus contribuciones a la victoria durante la Rebelión de los Siete Estados, se le dio el privilegio de usar ceremonias y colores imperiales. Los miembros de su hogar lo alentaron a buscar convertirse en príncipe heredero. Esto también fue favorecido por la emperatriz viuda Dou, pero se opuso por el ministro Yang Ang, quien creía que tal movimiento traería inestabilidad a la sucesión dinástica. Cuando el príncipe Wu pidió permiso para construir una carretera directamente desde su capital Suiyang a Chang'an, Yang, temiendo que la carretera pudiera ser utilizada con fines militares si Liang se rebelaba, se opuso. El príncipe Wu lo hizo asesinar. El emperador Jing estaba extremadamente enojado y envió muchos investigadores a Liang para rastrear a los conspiradores, a quienes el príncipe Wu eventualmente se rindió. El emperador Jing, temeroso de ofender a su madre y aún afectuoso con su hermano, perdonó al príncipe Wu pero ya no lo consideraba como posible heredero. 

El último reinado del emperador Jing estuvo marcado por un incidente por el cual fue muy criticado: la muerte de Zhou Yafu, quien había sido instrumental en la victoria contra los Siete Estados. Como primer ministro, Zhou ofendió a casi todas las figuras poderosas del emperador Jing, en particular su hermano el príncipe Liu Wu y su madre la emperatriz viuda Dou (por negarse a salvar a Liang primero cuando Liang fue asediado por las fuerzas Wu y Chu), y su esposa la emperatriz Wang y su hermano Wang Xin, a quien el emperador Jing quería convertir en marqués, pero cuya candidatura rechazó Zhou. En el año 143 a.C, se retiró cuando su hijo, en previsión de su muerte, compró armaduras retiradas y armas de la armería imperial para servir como decoraciones funerarias. El hijo de Zhou se negó a pagarles a los repartidores, y los trabajadores de reparto, en represalia, acusaron a Zhous de traición. El emperador Jing hizo arrestar e interrogar a Zhou Yafu, y el interrogador, cuando Zhou le dijo que la armadura y las armas eran para enterrarlo, lo acusó de "traición subterránea", listo para cometer traición contra los espíritus de los emperadores después de que él mismo muere Zhou se suicidó en prisión. 

El emperador Jing murió en 141 a.C y fue enterrado en el mausoleo de Han Yang Ling en Chang'an. Fue sucedido por el Príncipe heredero Che (como el Emperador Wu). 

Su reinado, junto con el de su padre, el emperador Wen, conocido como la Regla de Wen y Jing, fue considerado como una de las edades de oro en la historia de China. Sin embargo, también es evidente por sus acciones que carecía del calor y la apertura que su padre tenía, y en muchos sentidos su reinado estuvo marcado por la intriga política y la traición. Al emperador Jing también se le puede atribuir la promoción del estudio del texto taoísta después de reconocer el Tao Te Ching como un clásico chino durante su gobierno.

En 2016, se anunció el descubrimiento de las primeras huellas de té conocidas hasta la fecha del mausoleo del emperador Jing en Xi'an, lo que indica que el té fue bebido por los emperadores de la dinastía Han ya en el siglo II a. C.
La Regla de Wen y Jing  (180 a.C-141 a.C) se refiere a los reinados del emperador Wen de Han y su hijo el emperador Jing de Han, un período conocido por la benevolencia y la frugalidad de los emperadores, la reducción de impuestos y otras cargas sobre las personas, el pacifismo y la estabilidad general. La regla de Wen y Jing estuvo marcada por influencias taoístas en la teoría política, debido a la influencia de la esposa del emperador Wen y la madre del emperador Jing, la emperatriz Dou. La influencia taoísta en el gobierno no terminó de verdad hasta su muerte en 135 a. C., durante el reinado de su nieto, el emperador Wu de Han. 
La Regla de Wen y Jing a menudo es vista como una de las edades de oro en la historia de China, en particular la dinastía Han Occidental, y allanó el camino para el reinado largo y estable del Emperador Wu. También permitió al emperador Wu mantener un ejército poderoso y emplear una política exterior agresiva que expandió en gran medida el imperio y finalmente empujó a la dinastía Han a su cenit. Sin embargo, la principal crítica en su contra fue que enriquecía a los ricos y empobrecía a los pobres, debido a la falta de mecanismos para redistribuir la riqueza. 
El largo reinado del emperador Wu agotó por completo los cofres del imperio, lo que demoró al emperador Wen y Jing durante décadas. La dinastía Han no sería testigo de otra era dorada hasta el siglo I d. C., durante la dominación del emperador Ming y Zhang. 

Durante la "Regla de Wen y Jing" (la era del nombre del Emperador Wen y su sucesor el Emperador Jing (157-141 a.C), el Imperio Han fue testigo de una mayor estabilidad económica y dinástica, mientras que el gobierno central asumió más poder sobre el reino. En un intento de distanciarse de la dura regla de Qin, el tribunal bajo estos gobernantes abolió los castigos legales que involucraban la mutilación en 167 a. C., declaró ocho amnistías generalizadas entre 180-141 a.C y redujo la tasa impositiva sobre los hogares agrícolas producir de una quinceava a una trigésima en 168 a.C. Fue abolida por completo el año siguiente, pero restableció a la tasa de un trigésimo en 156 a. C. 
Las políticas gubernamentales fueron influenciadas por la ideología proto- taoísta Huang-Lao, una mezcla de preceptos políticos y cosmológicos dada la mecenazgo de la esposa de Wen, la emperatriz Dou (fallecida en el 135 a.C), viuda emperatriz durante el reinado de Jing y viuda gran emperatriz durante el reinado temprano de su sucesor, el Emperador Wu (r 141-87 a.C.). Huang-Lao, que lleva el nombre del mítico Emperador Amarillo y del filósofo Laozi del siglo VI-BCE, consideraba a la primera como el fundador de la civilización ordenada; esto no se parecía a los confucianos, quienes le dieron ese papel a los legendarios reyes sabios Yao y Shun. Los patrones imperiales Han de Huang-Lao patrocinaron la política de "no acción" o wuwei (un concepto central del Daodejing de Laozi), que sostenía que los gobernantes debían interferir lo menos posible si los sistemas administrativos y legales funcionaban sin problemas. La influencia de las doctrinas de Huang-Lao en los asuntos estatales se eclipsó con la adopción formal del confucionismo como ideología estatal durante el reinado de Wu y la visión posterior de que Laozi, no el Emperador Amarillo, fue el creador de las prácticas taoístas. 
Desde 179-143 a.C., el número de reinos se aumentó de once a veinticinco y el número de comandantes de diecinueve a cuarenta. Esto no se debió a una gran expansión territorial, sino a que los reinos que se habían rebelado contra la dominación Han o que no habían logrado un heredero se redujeron significativamente en tamaño o incluso se abolieron y tallaron en nuevas encomiendas o reinos más pequeños.

Rebelión de los Siete Estados
Cuando Liu Xian, el heredero de Wu, una vez hizo una visita oficial a la capital durante el reinado de Wen, jugó un juego de mesa llamado liubo con el entonces príncipe heredero Liu Qi, el futuro emperador Jing. Durante una acalorada disputa, Liu Qi tiró el tablero de juego a Liu Xian, matándolo. Esto enfureció a su padre Liu Pi, el rey de Wu y un sobrino del emperador Gaozu, quien, no obstante, se vio obligado a reclamar lealtad a Liu Qi una vez que tomó el trono. 
Aún amargado por la muerte de su hijo y temeroso de ser blanco de una ola de reducción del tamaño del reino que el emperador Jing llevó a cabo bajo el consejo del consejero imperial Chao Cuo (fallecido en el año 154 a.C), el rey de Wu dirigió una revuelta contra Han en 154 a. C. como jefe de una coalición con otros seis reinos rebeldes: Chu, Zhao, Jiaoxi, Jiaodong, Zaichuan y Jinan, que también temían tales reducciones. Sin embargo, las fuerzas Han comandadas por Zhou Yafu estaban listas y en condiciones de sofocar la revuelta, destruyendo la coalición de siete estados contra Han. Varios reinos fueron abolidos (aunque luego reinstalados) y otros significativamente reducidos en tamaño. [El emperador Jing emitió un edicto en 145 a.C que prohibió el personal administrativo independiente en los reinos y abolió todas sus oficinas superiores a excepción del canciller, que en adelante fue reducido en estatus y nombrado directamente por el gobierno central. Su sucesor, el Emperador Wu, disminuiría aún más su poder al abolir la tradición de primogenitura de los reinos y ordenar que cada rey tuviera que dividir su reino entre todos sus herederos varones. 

Relaciones con el Xiongnu 
En el año 177 a. C., el Rey Sabio Xiongnu asaltó a las tribus no chinas que vivían bajo la protección Han en el noroeste (Gansu moderno). En 176 a. C., Modu Chanyu envió una carta al emperador Wen informándole que el Rey Sabio, supuestamente insultado por los oficiales Han, actuó sin el permiso del Chanyu y castigó al Rey Sabio forzándolo a realizar una campaña militar contra el nómada Yuezhi. Sin embargo, este evento fue simplemente parte de un esfuerzo mayor para reclutar tribus nómadas al norte de Han China, durante el cual la mayor parte de los Yuezhi fueron expulsados ​​del Corredor Hexi (huyendo hacia el oeste en Asia Central) y el estado sedentario de Loulan en el pantano de sal de Lop Nur, el Wusun nómada del rango de Tian Shan, y otros veintiséis estados al este de Samarcanda (Sogdia) fueron subyugados a la hegemonía de Xiongnu. La amenaza implícita de Modu Chanyu de que invadiría China si el acuerdo de heqin no se renovaba provocó un debate en Chang'an; aunque funcionarios como Chao Cuo y Jia Yi (fallecidos en el año 169 a. C.) quisieron rechazar la política heqin, el emperador Wen favoreció la renovación del acuerdo. Modu Chanyu murió antes de que el tributo de Han lo alcanzara, pero su sucesor Laoshang Chanyu (174-160 a. C.) renovó el acuerdo de heqin y negoció la apertura de los mercados fronterizos. La eliminación de la prohibición del comercio redujo significativamente la frecuencia y el tamaño de las incursiones de Xiongnu, que obligaron a colocar a decenas de miles de tropas han en la frontera. Sin embargo, Laoshang Chanyu y su sucesor Junchen Chanyu (160) (160-126 a. C.) continuaron violando la soberanía territorial de Han haciendo incursiones a pesar del tratado. Mientras Laoshang Chanyu continuó con la conquista de su padre conduciendo el Yuezhi hacia el valle del río Ili, los Han construyeron silenciosamente su fuerza en las fuerzas de caballería para luego desafiar al Xiongnu.

Wu de Han
El emperador Wu de Han (30 de julio de 157   a.C - 29 de marzo de 87   a.C.), nacido Liu Che, nombre de cortesía Tong, fue el séptimo emperador de la dinastía Han, que gobernó desde 141-87 a.C. Su reinado duró 54 años, un récord no roto hasta el reinado del emperador Kangxi más de 1.800 años después. Su reinado dio como resultado una gran expansión territorial y el desarrollo de un estado fuerte y centralizado como resultado de su reorganización gubernamental, incluida su promoción de las doctrinas confucianas. En el campo de los estudios sociales y culturales históricos, el Emperador Wu es conocido por sus innovaciones religiosas y el patrocinio de las artes poéticas y musicales, incluido el desarrollo de la Oficina de Música Imperial en una entidad de prestigio. También fue durante su reinado que el contacto cultural con Eurasia occidental se incrementó en gran medida, directa e indirectamente. 
Como activista militar, el emperador Wu lideró a Han China a través de su mayor expansión. En su apogeo, las fronteras del Imperio se extendieron desde el Kirguistán moderno en el oeste, a Corea en el este y al norte de Vietnam en el sur. El emperador Wu rechazó exitosamente al Xiongnu nómada de asaltar sistemáticamente el norte de China, y envió a su enviado Zhang Qian en 139 a.C para buscar una alianza con los Yuezhi de Kangju (Sogdia, Uzbekistán moderno). Esto dio lugar a nuevas misiones a Asia Central. Aunque los registros históricos no lo describen como consciente del budismo, enfatizando más bien su interés en el chamanismo, los intercambios culturales que ocurrieron como consecuencia de estas embajadas sugieren que recibió estatuas budistas de Asia Central, como se muestra en los murales encontrados en el Mogao Cuevas 
El emperador Wu es considerado uno de los más grandes emperadores en la historia de China, debido a su gobierno efectivo que hizo de la dinastía Han una de las naciones más poderosas del mundo. Michael Loewe llamó al reinado del emperador Wu el "punto culminante" de las políticas "modernistas" (legalistas con justificación clásica), mirando hacia atrás para "adaptar las ideas del período pre-Han". Sus políticas y la mayoría de los asesores de confianza eran legalistas, favoreciendo a los seguidores de Shang Yang. Sin embargo, a pesar de establecer un estado autocrático y centralizado, el Emperador Wu adoptó los principios del confucianismo como la filosofía del estado y el código de ética de su imperio y comenzó una escuela para enseñar a los administradores futuros los clásicos de Confucio. Estas reformas tuvieron un efecto duradero a lo largo de la existencia de la China imperial y una enorme influencia en las civilizaciones vecinas. 

El nombre personal del emperador Wu era Liu Che El uso de "Han" al referirse al emperador Wu es una referencia a la dinastía Han de la que formaba parte. Su apellido es "Liu"; la familia gobernante o el clan de la dinastía Han compartían el apellido de "Liu", el apellido de Liu Bang, el padre fundador de la dinastía Han. El personaje "Di" es un título: esta es la palabra china que en la historia imperial de China significa "emperador". El personaje "Wu" literalmente significa "marcial" o "belicoso", pero también está relacionado con el concepto de una divinidad particular en el panteón religioso histórico chino existente en ese momento. Combinados, "Wu" más "di" hace el nombre "Wudi", el nombre póstumo del emperador utilizado con fines históricos y religiosos, como ofrecerle honores póstumos en su tumba.
Una de las innovaciones de Han Wudi fue la práctica de cambiar los nombres de los reyes después de varios años, como se lo consideró auspicioso o para conmemorar algún evento. Así, la práctica de los años de citas durante el reinado de Wudi estuvo representada por el año n ° del [Nombre del año reinante] (donde n representa un entero ordinal) y el "Nombre del año reinado" por el nombre específico de ese año de reinado.

Primeros años
Liu Che era el décimo hijo de Liu Qi, el hijo vivo más antiguo del emperador Wen de Han. Su madre Wang Zhi estuvo casada inicialmente con un plebeyo llamado Jin Wangsun y tuvo una hija de ese matrimonio. Sin embargo, un adivino le dijo a su madre Zang Er (una nieta del antiguo Príncipe de Yan, Zang Tu, bajo el emperador Gao) que tanto Wang Zhi como su hermana menor llegarían a ser extremadamente honradas. Luego tuvo la idea de ofrecer sus hijas al entonces príncipe heredero Liu Qi, y se divorció a la fuerza de Wang Zhi de su entonces esposo. Después de ser ofrecido a Liu Qi, Wang Zhi le dio tres hijas: la princesa Yangxin, la princesa Nangong y la princesa Longlü. 
El día del ascenso de Liu Qi al trono como el emperador Jing de Han (tras la muerte de su padre, el emperador Wen en 156 a.C), Wang Zhi dio a luz a Liu Che y fue ascendido a consorte por el nacimiento de un príncipe real. . Mientras estaba embarazada, afirmó que soñó con un sol que caía en su útero. El emperador Jing estaba extasiado por la implicación divina e hizo del joven Liu Che el Príncipe de Jiaodong en el año 153 a.C. Un niño inteligente, Liu Che fue considerado el hijo favorito del emperador Jing desde muy joven.

Heredero aparente
La esposa formal del Emperador Jing, la Emperatriz Bo, no tenía hijos. Como resultado, el hijo mayor del emperador Jing, Liu Rong, nacido de su concubina favorita, Lady Li, fue nombrado príncipe heredero en el año 153 a.C. Lady Li, con la certeza de que su hijo se convertiría en el emperador, se volvió arrogante e intolerante, y con frecuencia lanzaba berrinches contra el emperador Jing por celos por haber favorecido a otras concubinas. Su falta de tacto le brindó la oportunidad a Consort Wang y al joven Liu Che de ganarse el favor del emperador. 
Cuando la hermana mayor del emperador Jing, la mayor princesa Guantao. Liu Piao, ofreció casar a su hija con Liu Rong, Lady Li rechazó groseramente la propuesta por su aversión a la princesa Guantao, quien a menudo proporcionaba nuevas concubinas para El emperador Jing y estaba ganando el favor del Emperador sobre Lady Li. Frustrada por el rechazo, la Princesa Guantao se acercó a otra de las concubinas favoritas del Emperador Jing: Consort Wang, quien había estado observando estos desarrollos tranquilamente desde las líneas laterales. Guantao ofreció casar a su hija con el hijo pequeño de la consorte, Liu Che. Aprovechando la oportunidad, Consort Wang aceptó la oferta con los brazos abiertos, asegurando una alianza política con la Princesa Guantao. Debido a la diferencia de edad, el emperador Jing inicialmente no aprobó esta unión. 
Según la fábula seudohistórica de la era Wei-Jin Hanwu Stories, durante una reunión real posterior, la Princesa Guantao sostuvo en sus brazos a Liu Che, de 5 años, y le preguntó si quería casarse con su hija A'Jiao, el joven príncipe se jactó de que "construiría una casa de oro para ella" si estuvieran casados. La princesa Guantao luego usó la respuesta para convencer al emperador Jing de que finalmente aceptara el matrimonio arreglado. Esto inspiró el idioma chino "Poner a Jiao en una casa de oro", que más tarde irónicamente se convirtió en un término para mantener a una amante en lugar de una esposa. 
Ahora sellada en la alianza matrimonial con Consort Wang, la princesa Guantao comenzó a criticar incesantemente a Lady Li frente al emperador Jing. Con el tiempo, el Emperador Jing comenzó a creer las palabras de su hermana, por lo que decidió probar a Lady Li. Un día le preguntó a Lady Li si estaría dispuesta a criar al resto de sus hijos si él falleciera, solo para que ella se negara groseramente a cumplir. Esto hizo enojar al emperador Jing y le preocupaba que si Liu Rong iba a heredar el trono y Lady Li se convertiría en emperatriz viuda, muchas de sus concubinas podrían sufrir el destino de Consort Qi en manos de la Emperatriz Lü. Luego, la princesa Guantao comenzó a elogiar abiertamente a su yerno como futura esposa de su hermano, convenciendo al emperador Jing de que Liu Che era una opción mucho mejor para el heredero que Liu Rong. 
Aprovechando la situación, Consort Wang puso en marcha el último paso para derrotar a Lady Li: ella persuadió a un ministro de que oficialmente le avisara al emperador Jing que él haría de la emperatriz a Lady Li, ya que Liu Rong ya era el príncipe heredero. El emperador Jing, que ya era firme en su opinión de que a lady Li no se le debe convertir en emperatriz, enfureció y creyó que Lady Li había conspirado con funcionarios del gobierno. Ejecutó el clan del ministro que había hecho esa propuesta y depuso a Liu Rong como príncipe heredero, convirtiéndolo en el Príncipe de Linjiang y exiliándolo de la capital, Chang'an, en 150 a.C. A Lady Li la despojaron de sus títulos y la pusieron bajo arresto domiciliario; ella murió de depresión no mucho después. Liu Rong fue arrestado dos años después por la confiscación ilegal de las tierras imperiales y se suicidó mientras se encontraba bajo custodia. 
Como la emperatriz Bo había sido depuesta un año antes en 151 a. C., la posición de emperatriz estaba abierta y el emperador Jing hizo a la emperatriz Consort Wang cuatro meses después. Liu Che, de siete años, ahora legalmente el hijo mayor de la Emperatriz, fue nombrado príncipe heredero en el año 149 a.

En 141 a.C, el emperador Jing murió y el príncipe heredero Liu Che ascendió al trono como el emperador Wu a la edad de 15 años. Su abuela, la emperatriz viuda Dou se convirtió en viuda gran emperatriz, y su madre se convirtió en emperatriz viuda Wang. Su primo mayor y esposa del matrimonio político se convirtieron oficialmente en la emperatriz Chen. 

Reinado temprano e intento de reforma
La dinastía Han hasta este momento se desarrolló de acuerdo con una ideología taoísta wu wei, defendiendo la libertad económica y la descentralización gubernamental. Con respecto a la política exterior, el heqin periódico se utilizó para mantener una "paz" de jure con la poderosa confederación de Xiongnu en el norte. Estas políticas fueron importantes para estimular la recuperación económica después de la guerra civil de la dinastía Qin, pero tuvieron sus inconvenientes. Las políticas no intervencionistas dieron como resultado la pérdida de la regulación monetaria y el control político por parte del gobierno central, lo que permitió a los estados vasallos feudales volverse poderosos e ingobernables, culminando en la Rebelión de los Siete Estados durante el reinado del emperador Jing. El nepotismo entre la [[clase gobernante]] también estancó la movilidad social y alentó la indiferencia rampante de los nobles hacia las leyes, lo que provocó el surgimiento de déspotas locales que intimidaron y oprimieron a la población. La política de Heqin tampoco protegió las fronteras Han contra las incursiones nómadas , con las caballerías Xiongnu invadiendo tan cerca como 300 li (160 km) de la capital durante el reinado del emperador Wen, y más de 10.000 residentes de la frontera secuestrados o esclavizados durante el reinado del emperador Jing . Prominentes políticos como Jia Yi y Chao Cuo habían aconsejado previamente sobre la necesidad de reformas políticas importantes, pero ni el emperador Wen ni el emperador Jing estaban dispuestos a arriesgarse a implementar tales cambios. 
A diferencia de los emperadores antes que él, el joven y vigoroso emperador Wu no estaba dispuesto a tolerar el status quo. Apenas un año de su reinado a fines del 141 a.C, el Emperador Wu tomó el consejo de los eruditos confucianos y lanzó una ambiciosa reforma, conocida en la historia como las Reformas Jianyuan. Las reformas incluyen: 
1.     Apoyando oficialmente el confucianismo como la filosofía nacional. Anteriormente, los ideales taoístas más libertarios se tenían en estima; 
2.     Forzando a los nobles a regresar a sus propios feudos. Un gran número de nobles vivían en la capital, Chang'an, presionando a los funcionarios judiciales mientras que accedían al presupuesto del gobierno central para cubrir sus gastos a pesar de haber ganado una gran riqueza de sus propios impuestos feudales sobre la tenencia de la tierra. La nueva política del emperador Wu dictaba que ya no podían vivir de los gastos del gobierno y debían abandonar la capital si no tenían una razón justificable para estar en la capital; 
3.     La eliminación de los puntos de control sancionados por el gobierno no central. Muchos señores de los estados vasallos habían establecido puestos de control a lo largo de las principales carreteras estatales que atravesaban su territorio con el propósito de recaudar peajes y restringir el tráfico. El emperador Wu quería tomar el control del transporte de las autoridades locales y devolver ese control al gobierno central; 
4.     Alentar a los nobles a informar y enjuiciar a los delincuentes. Los nobles que participan en actividades ilegales serían acusados ​​y castigados y sus bienes o tierras podrían ser confiscados nuevamente como propiedad del estado; 
5.     Reclutamiento y promoción de plebeyos talentosos en puestos gubernamentales para reducir el monopolio administrativo de la clase noble.

Sin embargo, las reformas del emperador Wu amenazaron los intereses de los nobles, y fue derrotada rápidamente por su abuela, la gran emperatriz viuda Dou, que tenía verdadero poder político en la corte de Han. La mayoría de los reformistas fueron castigados: los dos nobles partidarios del emperador Wu Dou Ying y Tian Fen (el medio hermano de la emperatriz Dowager Wang) perdieron sus posiciones, y sus dos mentores Wang Zang y Zhao Wan fueron acusados, arrestados y obligados a suicidarse en prisión. 
El emperador Wu, privado de cualquier aliado, era ahora objeto de conspiraciones diseñadas para que fuera removido del trono. Por ejemplo, la emperatriz Chen, que estaba casada con el emperador Wu, no había quedado embarazada. En un intento por seguir siendo su primer amor, ella le había prohibido tener otras concubinas. Los enemigos políticos del emperador Wu usaron su falta de hijos como argumento para tratar de deponerlo, ya que la incapacidad de un emperador para propagar un linaje real era un asunto serio. Estos enemigos del emperador Wu deseaban reemplazarlo por su tío Liu An, el Rey de Huainan, que era famoso por su pericia en la ideología taoísta. Incluso el propio tío materno del emperador Wu, Tian Fen, cambió de campamento y buscó el favor de Liu An, ya que predijo que el joven emperador no estaría en el poder por mucho tiempo. La supervivencia política del Emperador Wu ahora dependía en gran medida del cabildeo de su tía / suegra, la Princesa Guantao, quien se desempeñó como mediadora en la búsqueda de la reconciliación del Emperador con su poderosa abuela. La Princesa Guantao aprovechó todas las oportunidades para influir en la Gran Emperatriz, y constantemente hizo demandas en nombre de su yerno. 
El emperador Wu, ya descontento con su falta de heredero y el comportamiento malcriado de la emperatriz Chen, se enfureció aún más por la avaricia de su madre. Su madre, la emperatriz viuda Wang, sin embargo, lo convenció de tolerar un comportamiento tan pobre de la emperatriz Chen y su madre por el momento, ya que su anciana abuela estaba disminuyendo físicamente y pronto moriría. Pasó los siguientes años fingiendo haber abandonado cualquier ambición política, haciendo el papel de hedonista dócil, a menudo escabulléndose de la capital Chang'an para dedicarse a la caza y el turismo y hacerse pasar por un noble ordinario. 

Sabiendo que las clases nobles conservadoras ocupaban todos los niveles de la corte Han, el Emperador Wu cambió su estrategia. Reclutó en secreto un círculo de jóvenes seguidores leales de origen común y los promovió a puestos de nivel medio para infiltrarse en las filas ejecutivas del gobierno. Estos funcionarios recién establecidos, conocidos como el "tribunal interno", recibieron órdenes e informaron directamente al emperador Wu. Tenían una influencia real sobre el funcionamiento de los asuntos gubernamentales aunque de menor rango. Se convirtieron en un poderoso contador contra la "corte externa" formada por los Tres Señores y los Nueve Ministros que, en ese momento, estaban compuestos principalmente por anti reformistas. Además, el emperador Wu envió edictos a nivel nacional apelando a académicos de base como Gongsun Hong para que se inscriban en los servicios del gobierno en un intento por romper el dominio que la clase noble de la generación anterior tenía en las palancas de poder de la nación. 
En 138 a.C, el estado autónomo del sur de Minyue (en la actual Fujian) invadió el estado vecino más débil de Dong'ou (en la actual Zhejiang). Después de que su rey Zuo Zhenfu murió en el campo de batalla, el maltratado Dong'ou buscó desesperadamente ayuda de la corte Han. Después de un acalorado debate en la corte sobre si ofrecer una intervención militar para un estado vasallo tan distante, el emperador Wu envió a Yan Zhu recientemente desplazado a Kuaiji (que aún se encuentra en Suzhou, en lugar de Shaoxing) para movilizar a la guarnición local. Sin embargo, el recuento de tigres, que se necesitaba para autorizar el uso de las fuerzas armadas, estaba en posesión de la Gran Emperatriz viuda Dou en ese momento. Yan Zhu, como el embajador imperial designado, eludió este problema al ejecutar a un comandante local del ejército que se negó a obedecer cualquier orden sin ver el recuento de tigres y obligó al gobernador de Kuaiji a movilizar una gran flota naval para el rescate de Dong'ou. Al ver que las fuerzas Han superiores estaban en camino, las fuerzas de Minyue se asustaron y se retiraron. Esta fue una gran victoria política para el Emperador Wu y estableció el precedente de usar los decretos del Emperador para eludir el recuento de tigres, eliminando la necesidad de cooperación de su abuela. Ahora que los militares estaban firmemente bajo su control, la supervivencia política del emperador Wu estaba asegurada. 
En el mismo año, Wei Zifu, la concubina recientemente favorecida del emperador Wu, quedó embarazada de su primer hijo, borrando su nombre y silenciando a los enemigos políticos que habían planeado usar su supuesta infertilidad como excusa para que lo expulsaran. Cuando esta noticia llegó al estado de Huainan, Liu An, que esperaba que la infertilidad del joven emperador Wu le permitiera ascender al trono, entró en un estado de negación y recompensó a cualquiera que le dijera que el emperador Wu aún no tenía hijos. 
En 135 a.C, la Gran Emperatriz Viuda Dou murió, eliminando el último obstáculo contra la ambición de empeño del emperador Wu. 

Conquista del sur
Después de la muerte de la Gran Emperatriz viuda Dou en 135 a.C, el emperador Wu tenía el control total del gobierno. Mientras que su madre, la emperatriz viuda Wang, y su tío Tian Fen todavía eran influyentes, carecían de la capacidad de restringir las acciones del emperador. 
El emperador Wu comenzó las campañas militares se centró en la expansión territorial. Esta decisión casi destruyó su imperio en sus primeras etapas. Reaccionando a las incursiones fronterizas enviando a las tropas, el Emperador Wu envió a sus ejércitos en todas las direcciones excepto el mar.

Conquista de Minyue
Después de la exitosa maniobra contra Minyue en 138 a.C, el emperador Wu reubicó a la gente de Dang'an en la región entre los ríos Yangtze y Huai. En 135 a. C., Minyue vio una oportunidad de aprovecharse del nuevo e inexperto rey de Nanyue, Zhao Mo. Minyue invadió su vecino del sudoeste y Zhao Mo buscó ayuda de la corte de Han.
El emperador Wu envió una fuerza de expedición anfibia encabezada por Wang Hui y Han Anguo para abordar la amenaza Minyue. Nuevamente temiendo la intervención Han, el hermano menor del rey Ying de Minyue, Luo Yushan, orquestó un golpe con otros nobles de Minyue, mató a su hermano con una lanza, decapitó el cadáver y envió la cabeza cortada a Wang. Después de la campaña, Minyue se dividió en una monarquía dual: Minyue fue controlado por un gobernante Han, Zou Chou, y Dongyue fue gobernado por Luo Yushan. 
Cuando las tropas Han regresaron de la Guerra Han-Nanyue en el 111 a.C, el gobierno de Han debatió la acción militar contra Dongyue. Dongyue, bajo el mando del rey Lou Yushan, había aceptado ayudar a la campaña de Han contra Nanyue, pero el ejército de Dongyue nunca llegó allí, culpando al clima mientras secretamente transmitía inteligencia a Nanyue. Contra el consejo del general Yang Pu, el emperador Wu rechazó una solución militar, y las fuerzas han llegaron a casa sin atacar a Dongyue, aunque las guarniciones fronterizas debían prepararse para cualquier conflicto militar. Después de que el Rey Yushan fuera informado de esto, se volvió demasiado confiado y orgulloso y respondió rebelándose contra los Han, proclamándose emperador y asignando a sus "generales devoradores de Han" para invadir las regiones vecinas controladas por los Han. Enfurecido, el emperador Wu envió un ejército combinado liderado por los generales Han Yue, Yang Pu, Wang Wenshu y dos marqueses de ascendencia Yue. El ejército de Han aplastó la rebelión, y el reino de Dongyue comenzó a fragmentarse después de que el rey Yushan se negara tercamente a rendirse. Los elementos del ejército Dongyue desertaron y se volvieron contra su gobernante. Finalmente, el rey del otro estado de Minyue, Zou Jugu, conspiró con otros nobles de Dongyue para matar al rey Yushan antes de rendirse a las fuerzas han. Los dos estados de Minyue y Dongyue fueron completamente anexionados bajo la regla Han. 

Conquista de Nanyue
En 135 a.C, cuando Minyue atacó Nanyue, Nanyue también buscó ayuda de Han a pesar de que probablemente tenía la fuerza suficiente para defenderse. El emperador Wu estaba muy complacido con este gesto, y envió una fuerza de expedición para atacar Minyue, a pesar de la objeción de uno de sus asesores clave, Liu An, un pariente real y el Príncipe de Huainan. Los nobles de Minyue, temerosos de la enorme fuerza china, asesinaron a su rey Luo Ying y buscaron la paz.  Emperador Wu luego impuso un sistema de monarquía dual en Minyue mediante la creación de reyes del hermano de Luo Ying Luo Yushan y el noble Zou Chou, asegurando así la discordia interna en Minyue. 
Aunque inicialmente fue lanzado como una expedición punitiva por el Emperador Wu contra el reino autónomo de Nanyue, todo el territorio de Nanyue (que incluye Guangdong, Guanxi y Vietnam del Norte) había sido conquistado por las fuerzas militares del Emperador y anexado al Imperio Han en 111 a. C. 

Guerra contra las estepas del norte
La tensión militar había existido durante mucho tiempo entre China y los "bárbaros" del norte, principalmente porque las tierras fértiles de la próspera civilización agrícola presentaban objetivos atractivos para los nómadas a caballo más pobres pero más militaristas. La amenaza planteada a los Xiongnu por la expansión hacia el norte del Imperio Qin finalmente condujo a la consolidación de las muchas tribus en una confederación. Después del final de la Contención Chu-Han, el Emperador Gao de Han se dio cuenta de que la nación aún no era lo suficientemente fuerte como para enfrentarse a los Xiongnu. Por lo tanto, recurrió a la llamada "alianza matrimonial", o heqin, para aliviar la hostilidad y ganar tiempo para que la nación "descanse y se recupere". A pesar de la humillación periódica del apaciguamiento y el suministro de obsequios, las fronteras de Han todavía eran frecuentadas por las incursiones de Xiongnu durante las siguientes siete décadas. Tras la muerte de su poderosa abuela, el Emperador Wu decidió que Han China se había recuperado lo suficiente como para apoyar una guerra a gran escala.
Primero terminó la política oficial de paz con la Batalla de Mayi en el 133 a.C, que implicó un plan fallido para engañar a una fuerza de 30,000 Xiongnu en una emboscada de 300,000 soldados Han. Si bien ninguno de los bandos sufrió bajas, los Xiongnu respondieron aumentando sus ataques fronterizos, lo que llevó a muchos en la corte Han a abandonar la esperanza de paz con los Xiongnu. 
El fracaso de la operación Mayi hizo que el emperador Wu cambiara la doctrina del ejército Han de la tradicionalmente más defensiva carroza - guerra de infantería a una guerra de caballería contra caballería altamente móvil y ofensiva. Al mismo tiempo, amplió y entrenó a los oficiales de sus guardias reales. 
Después de una serie de derrotas de Wei Qing (el medio hermano de la concubina favorita del emperador Wu) y el sobrino de Wei, Huo Qubing entre 127 y 119 a.C, los xiongnu fueron expulsados ​​del desierto de Ordos y las montañas de Qilian. Como resultado de estas adquisiciones territoriales, la dinastía Han abrió con éxito la Ruta de la Seda del Norte, permitiendo el acceso directo al comercio con Asia Central. Esto también proporcionó un nuevo suministro de razas de caballos de alta calidad de Asia Central, incluido el famoso caballo Ferghana (antepasados ​​del moderno Akhal-Teke), fortaleciendo aún más al ejército Han. El emperador Wu luego reforzó este activo estratégico estableciendo cinco comandancias y construyendo un muro fortificado a lo largo del límite del Corredor Hexi, colonizando la zona con 700,000 colonos soldados chinos. 
La Batalla de Mobei (119 a.C) vio a las fuerzas Han invadir las regiones del norte del desierto de Gobi. Los dos generales encabezaron la campaña hacia las montañas Khangai donde forzaron al Chanyu a huir al norte del desierto de Gobi, y luego del desierto de Gobi. 
Los Xiongnu, desestabilizados y preocupados por nuevos ataques de Han, se retiraron más al norte, a las regiones siberianas, donde sufrieron hambre debido a la pérdida de ganado de los climas duros. Sin embargo, la batalla también fue costosa para las fuerzas Han, que perdieron casi el 80% de sus caballos de guerra. El costo de la guerra llevó al gobierno central Han a introducir nuevos gravámenes, aumentando la carga de los campesinos promedio, y el censo de población del imperio mostró una caída significativa de las hambrunas y las personas que huían para evitar tener que pagar los impuestos. 

Diplomacia y exploración
La exploración de Xiyu comenzó en 139 a.C, cuando el emperador Wu encargó a Zhang Qian que buscara el Reino de Yuezhi, que había sido expulsado por Xiongnu de la región moderna de Gansu. Zhang debía tentar al reino a regresar a sus tierras ancestrales con promesas de asistencia militar Han, con la intención de que las fuerzas de Yuezhi lucharan contra los Xiongnu. Zhang fue capturado de inmediato por Xiongnu una vez que se aventuró en el desierto, pero pudo escapar alrededor del 129 a.C y finalmente llegó a Yuezhi, que para entonces se había trasladado a Samarcanda. Mientras Yuezhi se negó a regresar, él y varios otros reinos en la zona, incluidos Dayuan (Kokand) y Kangju, establecieron relaciones diplomáticas con Han. Zhang pudo entregar su informe al emperador Wu cuando regresó a la capital, Chang'an, en el año 126 a.C, después de una segunda y más corta cautividad de Xiongnu. Después de que el Príncipe de Hunxie rindiera la región de Gansu, el camino a Xiyu se hizo claro y comenzaron las embajadas regulares entre Han y los reinos Xiyu.
Otro plan de expansión, este dirigido al sudoeste, tenía como objetivo la conquista final de Nanyue, que era visto como un vasallo poco confiable. El plan era obtener primero la sumisión de los reinos tribales del sudoeste, el más grande de los cuales era Yelang (el moderno Zunyi, Guizhou), de modo que se pudiera hacer una ruta para un potencial ataque de puñaladas por la espalda en Nanyue. El embajador Han Tang Meng pudo asegurar la sumisión de estos reinos tribales al darles regalos a sus reyes; El emperador Wu estableció la Comandancia de Jianwei (sede en Yibin moderno, Sichuan) para gobernar sobre las tribus, pero finalmente la abandonó después de no poder hacer frente a las revueltas locales. Más tarde, después de que Zhang Qian regresó de la región occidental, parte de su informe indicó que las embajadas podrían llegar más fácilmente a Shendu (India) y Anxi (Parthia) atravesando los reinos del sudoeste. Animado por el informe, el Emperador Wu envió embajadores en 122 a. C. para tratar de persuadir a Yelang y Dian (el este moderno de Yunnan) para que volvieran a someterse.
El emperador Wu enviará a Zhang Qian a Asia Central de 138 a 126 a. C., mural de Mogao Caves, 618-712 d.C.

Religión
Han Gaozu, fundador de la dinastía Han, había instalado cultistas chamanes del área del antiguo estado de Jin (en el área de la moderna provincia de Shanxi) como funcionarios religiosos oficiales de su nuevo imperio. El emperador Wu adoró a la divinidad Tai Yi (o, Dong Huang Tai Yi), una deidad a la que fue presentado por sus consejeros chamanes, que fueron capaces de proporcionarle la experiencia de tener a este dios (y otros). entidades espirituales, como el Maestro del Destino, Si Ming) convocadas a su presencia; el emperador incluso llegó a construir una capilla de la "Casa de la Vida" ( Shou Gong ) en su complejo del palacio Ganquan (en el moderno Xianyang, Shaanxi) específicamente para este propósito, en 118 a.C. Uno de los rituales religiosos que el Emperador Wu organizó fue el Sacrificio Suburbano, y los diecinueve himnos titulados Himnos para el Uso en el Sacrificio Suburbano fueron escritos en relación con estos ritos religiosos y publicados durante el reinado de Wu. 
También fue durante este tiempo que el emperador Wu comenzó a mostrar una fascinación por la inmortalidad. Comenzó a asociarse con magos que afirmaban poder, si podían encontrar los ingredientes adecuados, crear píldoras divinas que confieren la inmortalidad. Sin embargo, él mismo castigó severamente el uso de la magia de los demás. En 130 a. C., por ejemplo, cuando se descubrió que la emperatriz Chen había retenido a las brujas para maldecir a Consort Wei y para tratar de recuperar el afecto del emperador Wu, la destituyó y las brujas fueron ejecutadas.

El emperador Wu envió embajadores al Reino Dian en Yunnan. Escultura de bronce con personajes de Dian, siglo III a.C

Despotismo en casa
Más o menos al mismo tiempo, tal vez como una señal de lo que vendría a ser, el Emperador Wu comenzó a confiar en los funcionarios del gobierno que eran severos en su castigo, creyendo que tal dureza sería el método más efectivo para mantener el orden social y colocar a estos funcionarios en poder. Por ejemplo, uno de esos oficiales, Yi Zong, se convirtió en el gobernador de la Comandancia de Dingxiang (parte del moderno Hohhot, Mongolia Interior) y ejecutó a 200 prisioneros, a pesar de que no habían cometido crímenes capitales; luego ejecutó a sus amigos que casualmente estaban de visita. En 122 a.C, Liu An, el Príncipe de Huainan (un consejero previamente confiable del Emperador Wu, y lo suficientemente relacionado para tener pretensiones imperiales) y su hermano Liu Ci, el Príncipe de Hengshan, fueron acusados ​​de tramar traición. Se suicidaron; sus familias y muchos supuestos coconspiradores fueron ejecutados.
Una famosa ejecución injusta ocurrió en 117 a.C, cuando el ministro de agricultura Yan Yi fue acusado falsamente de cometer un crimen, aunque en realidad fue blanco porque había ofendido previamente al emperador al oponerse a un plan para extorsionar de manera efectiva los dobles tributos de príncipes y marqueses. Yan fue ejecutado por "difamación interna" del emperador, y esto provocó que los funcionarios tuvieran miedo y estuvieran dispuestos a halagar al emperador.

Expansión territorial, vejez y paranoia
Comenzando alrededor de 113 a.C, el emperador Wu comenzó a mostrar más señales de abuso de su poder. Comenzó a recorrer incansablemente las comandancias, inicialmente cerca de Chang'an, pero luego se extendió a lugares mucho más lejanos, adorando a los diversos dioses en el camino, tal vez de nuevo en busca de la inmortalidad. También tuvo una sucesión de magos a quienes honró con grandes cosas. En un caso, incluso le hizo a uno un marqués y se casó con una hija para él; ese mago, Luan Da, fue expuesto más tarde como un fraude y ejecutado. Los gastos del emperador Wu en estas giras y aventuras mágicas ejercieron una gran presión sobre el tesoro nacional y causaron dificultades en los lugares que visitó, dos veces causando que los gobernadores de las comandancias se suicidaran después de que no pudieron suministrar todo el tren del emperador.
En el año 112 a. C., estalló una crisis en el Reino de Nanyue (la actual Guangdong, Guangxi y el norte de Vietnam) que dio lugar a una intervención militar. En ese momento, el Rey Zhao Xing y su madre la Reina Viuda Jiu - una mujer china que el padre de Zhao Xing Zhao Yingqise había casado mientras servía como embajador de Han; ambos estaban a favor de incorporarse a Han. Esto fue rechazado por el primer ministro principal, Lü Jia, que quería mantener la independencia del reino. La reina viuda Jiu intentó incitar a los embajadores chinos a matar a Lü, pero los embajadores chinos dudaron en hacerlo. Cuando el emperador Wu envió una fuerza de 2.000 hombres dirigida por Han Qianqiu y el hermano de Jiu Le de la reina viuda Jiu para intentar ayudar al rey ya la reina viuda, Lü organizó un golpe de estado y tuvo al rey y la reina viuda asesinada. Luego, Lü hizo a otro hijo de Zhao Yingqi, Zhao Jiande, rey y luego aniquiló a las fuerzas Han bajo Han y Jiu. Varios meses más tarde, el emperador Wu encargó un ataque de cinco puntas contra Nanyue. En 111 a. C., Las fuerzas Han capturaron la capital de Nanyue, Panyu (el moderno Guangzhou) y anexaron todo el territorio de Nanyue a Han, estableciendo diez comandancias.
Ese mismo año, uno de los co-reyes de Minyue (el moderno Fujian), Luo Yushan, temió que Han atacara su reino y luego realizó un ataque preventivo contra Han, capturando varias ciudades en el antiguo Nanyue y en el otras comandancias fronterizas. En 110 a.C, bajo la presión militar de Han, el co-rey de Luo Yushan Luo Jugu lo asesinó y entregó el reino a Han. Sin embargo, el emperador Wu no estableció comandancias en el territorio anterior de Minyue; en cambio, movió a su gente a la región entre los ríos Yangtze y Huai.
Más tarde ese año, el Emperador Wu, a un gran costo, llevó a cabo la antigua ceremonia de Fengshan  en el Monte Tai; esto implicó la adoración del cielo y la tierra y presumiblemente una petición secreta a los dioses del cielo y la tierra para buscar la inmortalidad. Luego decretó que regresaría al Monte Tai cada cinco años para repetir la ceremonia, pero solo lo hizo una vez en 98 a.C. Se construyeron muchos palacios para él y los príncipes para acomodar los ciclos anticipados de la ceremonia.
Fue en esta época que, en reacción a los grandes gastos del emperador Wu que habían agotado el tesoro nacional, su ministro de Agricultura, Sang Hongyang, concibió un plan que muchas dinastías repetirían más tarde: creando monopolios nacionales para la sal y el hierro. El tesoro nacional compraría otros bienes de consumo cuando los precios eran bajos y los vendería cuando los precios eran altos con fines de lucro, reponiendo así la tesorería y al mismo tiempo asegurándose de que la fluctuación de los precios no fuera demasiado grande.
En 109 a.C, el emperador Wu comenzó otra campaña de expansión territorial. Casi un siglo antes, un general chino llamado Wiman había tomado el trono de Gojoseon y había establecido a Wiman Joseon en Wanggeom-seong (la moderna Pyongyang), que se convirtió en un vasallo Han nominal. Cuando el nieto de Wiman, el rey Ugeo, se negó a permitir a Jin. Los embajadores para llegar a China a través de sus territorios, el emperador Wei envió a la embajadora She He a Wanggeom para negociar el derecho de paso con el rey Ugeo, pero el rey Ugeo se negó y tuvo una escolta general. Ella regresó al territorio de Han. Cuando se acercaron a las fronteras de Han, ella asesinó al general y le dijo al emperador Wu que había derrotado a Joseon en la batalla. El emperador Wu, ajeno a su engaño, lo convirtió en el comandante militar de la Comandancia de Liaodong (el moderno Liaoning central). El rey Ugeo, ofendido, atacó a Liaodong y mató a She. En respuesta, el emperador Wu encargó un ataque en dos frentes (uno por tierra y otro por mar) contra Joseon. Inicialmente, Joseon se ofreció a ser un vasallo, pero las negociaciones de paz se rompieron por la negativa de las fuerzas chinas a permitir que una fuerza de Joseon escoltara a su príncipe heredero. Chang'an para rendir homenaje al emperador Wu. Han se hizo cargo de las tierras de Joseon en 108 a.C y estableció cuatro comandancias.
También en el 109 a.C, el emperador Wu envió una fuerza expedicionaria contra el Reino de Dian (Yunnan oriental moderno), planeando conquistarla. Cuando el Rey de Dian se rindió, se incorporó al territorio Han con el Rey de Dian permitiéndole conservar su autoridad y título tradicionales. El emperador Wu estableció cinco comandancias sobre Dian y los otros reinos cercanos.
En 108 a.C., el emperador Wu envió al general Zhao Ponu en una campaña a Xiyu, y forzó a los Reinos de Loulan en el límite noreste del Desierto de Taklamakan y Cheshi (el moderno Turpan, Xinjiang) a someterse. En 105 a.C, el emperador Wu le entregó una princesa de una línea imperial colateral remota a Kunmo, el rey de Wusun (cuenca Issyk Kol) en matrimonio, y más tarde se casó con su nieto y sucesor Qinqu, creando un alianza fuerte y estable entre Han y Wusun. Los diversos reinos Xiyu también fortalecieron sus relaciones con Han. Una infame guerra de Han contra el cercano Reino de Dayuan (Kokand) estalló en 104 a.C Dayuan se negó a ceder a las órdenes del emperador Wu de entregar sus mejores caballos, los embajadores del emperador Wu fueron ejecutados cuando insultaron al rey de Dayuan después de su negativa. El emperador Wu encargó a Li Guangli, el hermano de una concubina favorita Consort Li, como general para dirigir la guerra contra Dayuan. En 103 a.C, el ejército de 26,000 hombres de Li Guangli (20,000 caballeros chinos y 6.000), sin suministros adecuados, sufrió una humillante pérdida contra Dayuan, pero en el 102 a.C, Li con un nuevo ejército de 60,000 hombres, fue capaz de poner un asedio devastador a su capital al cortar el suministro de agua a la ciudad, lo que obligó a Dayuan a rendir 3.000 de sus preciados caballos. Esta victoria de Han intimidó aún más a los reinos Xiyu hasta la sumisión. 
El emperador Wu también intentó intimidar a Xiongnu para que se sometiera, pero a pesar de que las negociaciones de paz estaban en curso, Xiongnu nunca se sometió realmente a convertirse en un vasallo Han durante el reinado del emperador Wu. En el 103 a.C, Chanyu Er rodeó a Zhao Ponu y capturó a todo su ejército, la primera gran victoria de Xiongnu desde que Wei Qing y Huo Qubing casi capturaron el chanyu en 119 a.C. Sin embargo, después de la victoria de Han sobre Dayuan en 102 a. C., Xiongnu se preocupó de que Han pudiera concentrarse en su contra e hizo intentos de paz. Las negociaciones de paz fracasaron cuando se descubrió que el embajador adjunto de Han, Zhang Sheng, había conspirado para asesinar a Chanyu Qiedihou. El embajador, el famoso Su Wu, sería detenido por dos décadas. En el 99 a.C, el emperador Wu encargó otra fuerza de expedición destinada a aplastar a Xiongnu, pero ambas puntas de la fuerza de la expedición fallaron. La fuerza de Li Guangli quedó atrapada pero pudo liberarse y retirarse, mientras que Li Ling, el nieto de Li Guang, se rindió al final después de haber sido rodeado e infligido grandes pérdidas a las fuerzas de Xiongnu. Un año más tarde, al recibir un informe inexacto de que Li Ling estaba entrenando soldados de Xiongnu, el emperador Wu ordenó la ejecución del clan de Li. La amiga de Li, la famosa historiadora Sima Qian (a quien el Emperador Wu ya guardaba rencor porque Shiji de Sima no era tan halagador para el Emperador Wu y su padre el Emperador Jing como el emperador Wu quería), quien intentó defender las acciones de Li, fue castrado. 
En el año 106 a.C, para organizar aún mejor los territorios, incluidos tanto el imperio previamente existente como los territorios recién conquistados, el emperador Wu dividió el imperio en 13 prefecturas (zhou), pero sin gobernadores ni gobiernos prefecturales. Más bien, asignó un supervisor a cada prefectura, que visitaría las comandancias y los principados de la prefectura de forma rotativa para investigar la corrupción y la desobediencia con los edictos imperiales.
En 104 a. C., el emperador Wu construyó el lujoso Palacio Jianzhang, una estructura masiva que estaba destinada a acercarlo a los dioses. Más tarde residió en ese palacio exclusivamente, en lugar del tradicional Palacio de Weiyang, que Xiao construyó durante el reinado del emperador Gao.
Aproximadamente en el año 100 a.C, debido a los elevados impuestos y cargas militares impuestas por las incesantes campañas militares del emperador Wu y los lujosos gastos, hubo muchas revueltas campesinas en todo el imperio. El emperador Wu emitió un edicto destinado a reprimir las revueltas campesinas: hizo responsables a los oficiales cuyas comandancias veían responsables a las revueltas campesinas con sus vidas. Sin embargo, este edicto tuvo el efecto exactamente opuesto, ya que se hizo imposible suprimir todas las revueltas, los funcionarios simplemente cubrirían la existencia de las revueltas. Ejecutó a muchas personas que hicieron monedas falsas. 
En 96 a.C, comenzó una serie de persecuciones de brujería. El emperador Wu, que estaba paranoico por la pesadilla de ser azotado por marionetas que empuñaban palos y por haber visto a un asesino sin rastros (posiblemente una alucinación), ordenó extensas investigaciones con duros castigos. Un gran número de personas, muchas de ellas altas autoridades, fueron acusadas de brujería y ejecutadas, generalmente junto con sus clanes completos. El primer juicio comenzó con la emperatriz Wei Zifu. El cuñado mayor Gongsun He (el primer ministro en ese momento) y su hijo Gongsun Jingsheng (también un funcionario imperial, pero arrestado bajo cargos de corrupción), lo llevaron rápidamente a la ejecución de su todo el clan También quedaron atrapados en este desastre las dos hermanas mayores del Príncipe Heredero, la Princesa Yangshi (quien se decía que tenía una relación romántica con su primo Gongsun Jingsheng) y la Princesa Zhuyi, así como su primo Wei Kang (el hijo mayor del difunto general Wei Qing), quienes fueron acusados ​​de brujería y ejecutados en el año 91 a.C. Estas persecuciones de brujería más tarde se entrelazaron en luchas de sucesión y estallaron en una gran catástrofe.

Rebelión del Príncipe Heredero Ju
En 94 a.C, el hijo menor del emperador Wu, Liu Fuling, nació de una de las concubinas favoritas de ella, Lady Gouyi (Consort Zhao). El emperador Wu estaba extasiado por tener un hijo a una edad tan avanzada (62 años), y porque Consort Zhao supuestamente tenía un embarazo que duró 14 meses (el mismo que el mítico Emperador Yao), nombró la puerta del palacio de Consort Zhao "Puerta de La madre de Yao ". Esto llevó a la especulación de que el emperador, debido a su favor del Consorte Zhao y el Príncipe Fuling, quería convertir a Liu Fuling en el príncipe heredero. Si bien no hubo pruebas de que realmente tuviera la intención de hacer algo así, en los años siguientes surgieron conspiraciones contra el Príncipe Heredero Ju y la Emperatriz Wei inspiradas por dichos rumores.
Hasta este punto, había existido una relación cordial pero de alguna manera frágil entre el emperador Wu y su príncipe heredero, quien tal vez no era tan ambicioso como su padre deseaba. A medida que crecía, el emperador se sintió menos atraído por la madre de Ju, la emperatriz Wei Zifu, aunque él siguió respetándola. Cuando dejó la capital, el Emperador delegaría autoridad al Príncipe Heredero Ju. Eventualmente, sin embargo, los dos comenzaron a tener desacuerdos sobre la política, con Ju favoreciendo la indulgencia y los consejeros de Wu (funcionarios severos y a veces corruptos) instando a lo contrario. Después de Wei Qing, Muerto en 106 a.C y ejecución de Gongsun He, el Príncipe Ju no tenía aliados fuertes en el gobierno. Los otros funcionarios luego comenzaron a difamar públicamente y conspirar contra él. Mientras tanto, el emperador Wu estaba cada vez más aislado, pasando tiempo con concubinas jóvenes, que a menudo no estaban disponibles para Ju o Wei.
Los conspiradores contra el Príncipe Ju incluyeron a Jiang Chong, el recién nombrado jefe de inteligencia secreta, que una vez tuvo un encuentro con Ju después de arrestar a uno de sus asistentes por el uso indebido de un derecho de vía imperial. Otro conspirador fue Su Wen, jefe eunuco a cargo del cuidado de las concubinas imperiales, que había hecho acusaciones falsas contra Ju, alegando que estaba feliz por la enfermedad de Wu y que tenía una relación adúltera con una de las concubinas menores.
Jiang y otros hicieron muchas acusaciones de brujería contra personas importantes en la corte Han. Jiang y Su decidieron usar la brujería como la excusa para moverse contra el Príncipe Ju. Con la aprobación del emperador Wu, que estaba en la dinastía Qin, planteó la posibilidad de que el emperador Wu ya estuviera muerto, lo que sugiere que el príncipe Ju inicie un levantamiento para luchar contra los conspiradores. Inicialmente, el Príncipe Judas vaciló, deseando apresurarse al Palacio Ganquan para defenderse ante su padre. Pero, cuando descubrió que los mensajeros de Jiang ya estaban en camino, decidió seguir la sugerencia de Shi. Palacio Ganquan, Jiang buscó en varios palacios, supuestamente en busca de objetos de brujería, hasta llegar al palacio del príncipe Ju y la emperatriz Wei. Mientras destrozaba completamente los palacios con excavaciones intensas, secretamente plantó muñecas de brujería y pedazos de tela con misteriosas escrituras. Luego anunció que había encontrado los artículos allí durante la búsqueda. El príncipe Ju se sorprendió, sabiendo que estaba enmarcado. Su maestra Shi De, invocando la historia de Ying Fusu.
El Príncipe Ju envió a un individuo a hacerse pasar por un mensajero del Emperador Wu para atraer y arrestar a Jiang y los otros conspiradores. Su escapó, pero Ju acusó a Jiang de sabotear su relación con su padre, y personalmente mató a Jiang. Con el apoyo de su madre, Ju alistó a sus guardias, civiles y prisioneros en preparación para defenderlo.
Su huyó al Palacio Ganquan y acusó al Príncipe Ju de traición. El emperador Wu, que no creía que fuera cierto y correcto (en este momento) creyendo que el Príncipe Ju había estado simplemente enojado con Jiang, envió un mensajero a Chang'an para convocar al Príncipe Ju. El mensajero no se atrevió a dirigirse a Chang'an, sino que regresó y le dio al Emperador Wu el falso informe de que el Príncipe Ju estaba dando un golpe. Enfurecido, el emperador Wu ordenó a su sobrino, el primer ministro Liu Qumao, que sofocara la rebelión.
Las dos partes lucharon en las calles de Chang'an durante cinco días, pero las fuerzas de Liu Qumao prevalecieron después de que quedó claro que el Príncipe Ju no tenía la autorización de su padre. El príncipe Ju se vio obligado a huir de la capital tras la derrota, acompañado solo por dos de sus hijos y algunos guardias personales. Además de un nieto Liu Bingyi, que tenía apenas un mes y fue encarcelado, todos los demás miembros de su familia fueron dejados atrás y asesinados. Su madre, la emperatriz Wei, se suicidó cuando el emperador Wu envió funcionarios para deponerla. Sus cuerpos fueron enterrados descuidadamente en campos sin las marcas adecuadas de tumba. Los partidarios del Príncipe Ju fueron brutalmente reprimidos y los civiles que ayudaron al príncipe heredero fueron exiliados. Incluso Tian Ren, un guardián de la ciudad oficial que no detuvo la fuga del Príncipe Ju, y Ren An, un comandante del ejército que optó por no participar activamente en la represión, fueron acusados ​​de ser simpatizantes y ejecutados.
El emperador Wu continuó enfurecido y ordenó localizar al Príncipe Ju. Después de que un funcionario menor, Linghu Mao, arriesgó su vida para hablar en nombre del Príncipe Ju, la ira del Emperador Wu comenzó a disminuir. Sin embargo, esperó a emitir un perdón por el Príncipe Ju.
El Príncipe Ju huyó al condado de Hu (en Sanmenxia moderna, Henan) y se refugió en el hogar de una familia campesina pobre. Sabiendo que sus anfitriones de buen corazón no podían permitirse el gasto diario de tanta gente, el Príncipe buscó la ayuda de un viejo amigo que vivía cerca. Sin embargo, este movimiento expuso su paradero, y pronto fue rastreado por funcionarios locales ansiosos de recibir una recompensa. Rodeado de tropas y sin ver ninguna posibilidad de escapar, el Príncipe se ahorcó. Sus dos hijos y la familia que los alberga murieron con él después de que los soldados del gobierno finalmente irrumpieron en el patio y mataron a todos. Los dos oficiales locales que dirigieron el ataque, Zhang Fuchang y Li Shou, no perdieron el tiempo en llevar el cuerpo del Príncipe a Chang'an para reclamar una recompensa del emperador. El emperador Wu, aunque se entristeció al escuchar la muerte de su hijo, tuvo que cumplir su promesa y recompensar a los oficiales.

Reinado tardío y muerte
Incluso después de que Jiang Chong y el Príncipe Ju murieran, los asuntos de brujería continuaron. Una última víctima importante fue el general Li Guangli, que era el hermano de Consort Li y tenía victorias anteriores sobre Dayuan y Xiongnu a pesar de causar pérdidas innecesarias con su incompetencia militar. En el 90 a.C, mientras que Li fue asignado a una campaña contra Xiongnu, un eunuco llamado Guo Rang expuso cómo Li y su aliado político, el primer ministro Liu Qumao, conspiraban para usar brujería contra el emperador Wu. Liu y su familia fueron arrestados inmediatamente y luego ejecutados. La familia de Li también fue detenida. Li, después de enterarse de las noticias, utilizó tácticas arriesgadas para intentar una gran victoria contra Xiongnu con el fin de construir un futuro enfrentamiento contra el emperador Wu, pero fracasó cuando algunos de sus oficiales superiores se amotinaron. En su retirada, fue emboscado por las fuerzas de Xiongnu. Él desertó a Xiongnu y el Emperador Wu ejecutó su clan poco después. Li mismo más tarde fue víctima de la lucha interna con traidores Han mayores en Xiongnu, especialmente uno llamado Wei Lü ( ), que estaba extremadamente celoso de la cantidad de favor de Chanyu que Li ganó como un nuevo desertor de alto perfil.
En este momento, el Emperador Wu se dio cuenta de que las acusaciones de brujería a menudo eran falsas acusaciones, especialmente en relación con la rebelión del príncipe heredero. En 92 a.C, cuando Tian Qianqiu, entonces superintendente del templo del emperador Gao, escribió un informe que afirmaba que el emperador Gao le dijo en un sueño que el príncipe Ju debería haber sido azotado como máximo, no asesinado, el emperador Wu tuvo una revelación sobre lo que condujo a la rebelión de su hijo. Hizo Quemar y ejecutaron a la familia de Jiang. También convirtió a Tian en primer ministro. Aunque afirmó haber extrañado mucho al Príncipe Ju (incluso construyó un palacio y un altar para su hijo fallecido como señal de dolor y arrepentimiento), en este momento no rectificó la situación en la que solo sobrevivía el Príncipe Ju, Liu Bingyi, languideció en prisión como un niño. 
Con la escena política muy cambiada, el Emperador Wu se disculpó públicamente ante toda la nación por sus errores políticos pasados, un gesto conocido en la historia como el Edicto de arrepentimiento de Luntai. El primer ministro Tian que nombró estaba a favor de retirar las tropas y aliviar las dificultades de la gente. Tian también promovió la agricultura, con varios expertos agrícolas convirtiéndose en miembros importantes de la administración. Las guerras y la expansión territorial generalmente cesaron. Estas políticas e ideales fueron los que apoyó el Príncipe Heredero Ju, y finalmente se realizaron años después de su muerte.
En 88 a.C, el emperador Wu se había enfermado gravemente. Con el príncipe Ju muerto, no había un heredero claro. Liu Dan, el Príncipe de Yan, era el hijo sobreviviente del Emperador Wu, pero el Emperador Wu consideraba que tanto él como su hermano menor, Liu Xu, el Príncipe de Guangling, eran inadecuados, ya que ninguna respetaba las leyes. Decidió que el único heredero adecuado era su hijo más joven, Liu Fuling, que solo tenía seis años en ese momento. Por lo tanto, también eligió un potencial regente en Huo Guang, a quien consideró capaz y fiel, y le encomendó a Huo la regencia de Fuling. El emperador Wu también ordenó la ejecución de la madre del príncipe Fuling, Consort Zhao, por temor a convertirse en una viuda emperatriz incontrolable como la anterior Emperatriz Lü. A sugerencia de Huo, hizo que la etnia Xiongnu fuera el oficial Jin Midi y el general Shangguang Jie corregente. Murió en el 87 a.C, poco después de convertirse en príncipe heredero del príncipe Fuling. El príncipe heredero Fuling luego sucedió en el trono como el emperador Zhao durante los siguientes 13 años.
Debido a que el emperador Wu no convirtió a ninguna emperatriz después de que la emperatriz Wei Zifu se suicidara, y no dejó instrucciones sobre quién debería ser consagrado en su templo con él, Huo eligió consagrar a Consort Li con el emperador Wu. Están enterrados en el montículo de Maoling, la más famosa de las llamadas pirámides chinas. Huo Guang envió 500 bellas mujeres allí para el emperador muerto. Según la leyenda popular, 200 de ellos fueron ejecutados por tener relaciones sexuales con los guardias. El clan de Huo fue luego asesinado y la tumba del emperador fue saqueada por Chimei.

Legado
Los historiadores han tratado al emperador Wu con ambivalencia, y ciertamente hay algunos relatos contradictorios de su vida. Aproximadamente duplicó el tamaño del imperio Han de China durante su reinado, y gran parte del territorio que anexó es ahora parte de la China moderna. Alentó oficialmente al confucianismo, pero al igual que Qin Shi Huang, usó personalmente un sistema legalista de recompensas y castigos para gobernar su imperio.
Se dice que el emperador Wu fue extravagante y supersticioso, permitiendo que sus políticas se convirtieran en una carga para su pueblo. Como tal, a menudo se lo compara con Qin Shi Huang. Los castigos por fallas percibidas y deslealtad a menudo eran extremadamente duras. Su padre salvó a muchos participantes de la Rebelión de los Siete Estados de la ejecución, e hizo algunos trabajos en la construcción de su tumba. El emperador Wu había matado a miles de personas y sus familias por el asunto de Liu An, Hengshan, su enjuiciamiento de brujería y la revuelta del Príncipe Ju. 
Usó a algunos de los parientes de sus esposas para luchar contra Xiongnu, algunos de los cuales se convirtieron en generales exitosos y famosos. 
Forzó a su última reina a suicidarse. De los doce primeros ministros designados por el emperador Wu, tres fueron ejecutados y dos se suicidaron mientras ocupaban el cargo; otro fue ejecutado en el retiro. Estableció muchas cárceles especiales y encarceló a casi doscientas mil personas en ellas. 
La reforma política del emperador Wu resultó en el fortalecimiento del poder del Emperador a expensas de la autoridad del primer ministro. El puesto de Shangshu (secretarios de la corte) se elevó de la mera gestión de documentos al de asesor cercano del Emperador, y se mantuvo así hasta el final de la era imperial.
En 140 a.C, el emperador Wu realizó un examen imperial de más de 100 jóvenes eruditos. Habiendo sido recomendados por los oficiales, la mayoría de los eruditos eran plebeyos sin antecedentes nobles. Este evento tendría un gran impacto en la historia de China, marcando el inicio oficial del establecimiento del confucianismo como doctrina imperial oficial. Esto sucedió porque un joven erudito confuciano, Dong Zhongshu, se evaluó que presentó el mejor ensayo en el que abogó por el establecimiento del confucianismo. No está claro si el emperador Wu, en su corta edad, realmente determinó esto, o si esto fue el resultado de las maquinaciones del primer ministro Wei Wan ( ), que era él mismo un confuciano. Sin embargo, el hecho de que muchos otros jóvenes eruditos que obtuvieron un puntaje alto en el examen (pero curiosamente, no Dong) más tarde se convirtieron en consejeros confiables para el Emperador Wu parece sugerir que el emperador Wu al menos tenía alguna participación real. 
En 136 a.C, el emperador Wu fundó lo que se convirtió en la Universidad Imperial, una universidad para eruditos clásicos que suplía la necesidad de los Han de burócratas bien entrenados

El emperador facilitó un renacimiento del interés en Chu ci, la poesía y en el estilo del área del antiguo reino Chu durante la primera parte de su reinado, en parte debido a su pariente cercano, Liu An. Parte de este material Chu fue luego antologizado en el Chu Ci.
El género de poesía Chuci desde su origen estaba relacionado con el chamanismo Chu, y Han Wudi ambos apoyaron el género Chu de la poesía en los primeros años de su reinado, y también continuaron apoyando la poesía ligada a la shamán durante los últimos años de su reinado.
El emperador Wu empleó poetas y músicos para escribir letras y melodías de puntuación para diversas actuaciones, y también patrocinó coreógrafos y chamanes en esta misma conexión para organizar los movimientos de baile y coordinar lo espiritual y lo mundano. Era muy aficionado a las fastuosas representaciones rituales resultantes, especialmente los rituales nocturnos en los que los numerosos cantantes, músicos y bailarines actuaban con la brillante iluminación proporcionada por miles de antorchas. 
El estilo fu típico de la poesía Han también tomó forma durante el reinado del Emperador Wu en su corte, con el poeta y oficial Sima Xiangru como una figura destacada. Sin embargo, el interés inicial de Sima en el estilo chu ci más tarde dio paso a su interés en formas de poesía más innovadoras. Después de su patrocinio de poetas familiarizados con el estilo Chu ci en la primera parte de su reinado, el Emperador Wu más tarde parece haber vuelto su interés y el interés de su corte a otras modas literarias. 
Otra de las principales contribuciones del Emperador Wu a la poesía fue a través de su organización de la Oficina de Música Imperial (Yuefu) como parte del aparato burocrático gubernamental oficial: la Oficina de Música estaba a cargo de asuntos relacionados con la música y la poesía, ya que las letras son parte de la música y se consideraba que la poesía tradicional china se cantaba o cantaba, en lugar de hablarse o recitarse como prosa. La Oficina de la música floreció mucho durante el reinado del emperador Wu de Han, quien ha sido ampliamente citado por haber fundado la Oficina de la Música en 120 a. C. sin embargo, parece más probable que ya existía una antigua oficina de música y que el emperador Wu amplió su tamaño como parte de su reorganización gubernamental, cambiando su alcance y función y posiblemente renombrándola y pareciendo haber establecido una nueva institución. Las tareas indicadas de esta institución eran aparentemente recoger canciones populares de diferentes y adaptarlas y orquestarlas, así como también desarrollar material nuevo. El Buró de Música del emperador Wu no solo recopiló canciones populares y baladas de donde se originaron en todo el país, sino que también recopiló canciones basadas en melodías o melodías de Asia Central, con nuevas letras escritas para armonizar con las melodías existentes y caracterizadas variando longitudes de línea y la incorporación de varias palabras nonce.  En cualquier caso, se cree que usó el Buró de Música como una parte importante de sus innovaciones religiosas y le encargó específicamente a Sima Xiangru que escribiera poesía. Debido al desarrollo y la transmisión de un estilo particular de poesía por el Buró de la Música, este estilo de poesía se conoce como el estilo de la "Oficina de la Música" o yuefu (y también en su desarrollo posterior denominado "nuevo yuefu" , o "imitación", o "literario yüeh-fu").

Regencia de Huo Guang
La primera esposa del emperador Wu, la emperatriz Chen Jiao, fue depuesta en 130 a. C. después de las acusaciones de que ella intentó la brujería para ayudarla a producir un heredero varón. En 91 a.C, se hicieron acusaciones similares contra el príncipe heredero del emperador Wu, Liu Ju, el hijo de la segunda esposa del emperador Wu, la emperatriz Wei Zifu. El príncipe Liu Ju, temeroso de que el emperador Wu creyera las falsas acusaciones, comenzó una rebelión en Chang'an que duró cinco días, mientras que el emperador Wu estaba ausente en su tranquilo refugio veraniego de Ganquan (en el moderno Shaanxi). Después de la derrota de Liu Ju, tanto él como la emperatriz Wei se suicidaron. 
Finalmente, debido a su buena reputación, Huo Guang, medio hermano de Huo Qubing, le fue confiado por Wu para formar una regencia de triunvirato junto con Xiongnu Jin Midi (fallecido en 86 a. C.) y Shangguan Jie.  (Fallecido en 80 a. corte de su sucesor, el niño Liu Fuling, conocido póstumamente como el emperador Zhao de Han (87-74 a.C). Jin Midi murió un año después y hacia el 80 a.C, Shangguan Jie y el consejero imperial Sang Hongyang fueron ejecutados cuando fueron acusados ​​de apoyar al hermano mayor del emperador Zhao, Liu Dan, rey de Yan como emperador; esto le dio a Huo un poder sin igual. Sin embargo, él no abusó de su poder a los ojos del establecimiento confuciano y ganó popularidad para reducir los impuestos del emperador Wu. 
El emperador Zhao murió en el 74 a. C. sin un sucesor, mientras que el elegido para reemplazarlo el 18 de julio, su sobrino el príncipe He de Changyi, fue removido el 14 de agosto después de mostrar una falta de carácter o capacidad para gobernar. La destitución del Príncipe He fue asegurada con un memorial firmado por todos los ministros principales y presentado a la emperatriz Dowager Shangguan para su aprobación. Liu Bingyi (nieto de Liu Ju) fue nombrado emperador Xuan de Han (r 74-49 a. C.) el 10 de septiembre. Huo Guang permaneció en el poder como regente del emperador Xuan hasta que murió de causas naturales en 68 a. C. Sin embargo, en 66 a. C., el clan Huo fue acusado de conspiración contra el trono y eliminado. Esta fue la culminación de la venganza del emperador Xuan después de que la esposa de Huo Guang envenenó a su querida emperatriz Xu Pingjun en el 71 a. C., solo para reemplazarla por la hija de Huo Guang, la emperatriz Huo Chengjun (esta última fue depuesta en septiembre del 66 a. Liu Shi, hijo de la emperatriz Xu, sucedió a su padre como el emperador Yuan de Han (r 49-33 a.C).

Zhao de Han
El emperador Zhao de Han (94 a.C - 5 de junio de 74 a.C), nacido Liu Fuling, fue el emperador de la dinastía Han occidental del 87 al 74 antes de Cristo. 
El emperador Zhao era el hijo más joven del emperador Wu de Han. Para cuando nació, el emperador Wu ya tenía 62 años. El príncipe Fuling ascendió al trono después de la muerte del emperador Wu en el 87 a. Tenía solo ocho años. Huo Guang sirvió como regente. 
El largo reinado del emperador Wu dejó la dinastía Han muy expandida; sin embargo, la guerra constante había agotado las arcas del imperio. El emperador Zhao, bajo la tutela de Huo, tomó la iniciativa y bajó los impuestos, así como la reducción del gasto público. Como resultado, los ciudadanos prosperaron y la dinastía Han disfrutó de una era de paz. El emperador Zhao murió después de haber reinado durante 13 años, a la edad de 20 años. 
En 94 a. C., el entonces Príncipe Fuling nació de una concubina favorita del Emperador Wu, Consort Zhao, que llevaba el título de Lady Gouyi. El emperador Wu estaba emocionado por tener un hijo en su edad avanzada (62) y porque el Consorte Zhao supuestamente tuvo un embarazo que duró 14 meses, la misma longitud que el mítico Emperador Yao, nombró la puerta del palacio de Consort Zhao "Puerta de la Madre de Yao" " Esto llevó a especulaciones de que él, debido a su favor por Consort Zhao y Prince Fuling, quería hacer príncipe heredero del príncipe Fuling en lugar del príncipe heredero Liu Ju, el hijo de la emperatriz Wei Zifu. Eso, a su vez, condujo a conspiraciones contra el Príncipe Ju y la Emperatriz Wei, lo que finalmente forzó al Príncipe Ju a levantarse preventivamente en defensa propia militar en el 91 a.C. Al ser malentendido como una revuelta, el Príncipe Ju fue derrotado y se exilió, y tanto él como la Emperatriz Wei se suicidaron poco después. 
Después de la muerte del Príncipe Ju, el Emperador Wu se vio obligado a considerar quién sería un buen heredero. Liu Dan, el Príncipe de Yan, era el hijo sobreviviente del Emperador Wu, pero el Emperador Wu consideraba que tanto él como su hermano menor, Liu Xu, el Príncipe de Guangling, eran inadecuados, ya que ninguna respetaba las leyes. Sin más opciones, se decidió por su hijo más joven, el príncipe Fuling, que solo tenía seis años en ese momento. Por lo tanto, también eligió un posible regente en Huo Guang, a quien consideraba capaz y fiel. También ordenó que la madre del príncipe Fuling, Lady Gouyi, fuera arrestada y ejecutada, por temor a convertirse en una viuda incontrolable, como la emperatriz viuda Lü. Le encomendó a Huo la regencia de Fuling. A sugerencia de Huo, también hizo que la etnia Xiongnu sea el oficial Jin Midi y el general Shangguang Jie corregente. Murió el 29 de marzo del 87 a.C, poco después de crear al príncipe heredero del Príncipe Fuling dos días antes el 27 de marzo. Fuling luego ascendió al trono como el emperador Zhao a la edad de 8 años. 

Primer reinado y matrimonio
Temprano en el reinado del emperador Zhao, Huo, Jin y Shangguan sirvieron como corregentes, con las decisiones clave tomadas por Huo. El palacio estaba dirigido por la princesa Eyi, la hija del emperador Wu y la hermana mayor del emperador Zhao, que había regresado al palacio para servir como la encargada del emperador Zhao. 
El Príncipe Dan de Yan no estaba contento con el giro en los eventos que llevaron a la ascensión del Emperador Zhao. En el 86 a.C, planeó en secreto una rebelión, formando una conspiración con dos miembros del clan imperial, Liu Zhang y Liu Ze. El plan era acusar al emperador Zhao de no ser realmente el hijo del emperador Wu, y luego a Liu Ze, un nieto de un antiguo príncipe de Qi, iniciar una rebelión en Linzi (en el moderno distrito de Linzi, Shandong), la antigua capital del Principado de Qi, mientras que el Príncipe Dan comenzaría una rebelión desde su Principado de Yan (más o menos Beijing moderna). La conspiración fue descubierta, pero el Príncipe Dan no fue castigado, aunque los otros conspiradores fueron ejecutados. 
Más tarde ese año, Jin, una influencia moderadora en la corregencia, después de ser creado un marqués en su lecho de enfermo, murió. Huo y Shangguan fueron posteriormente marquesados ​​creados también. En los años siguientes, Shangguan, descontento con su papel menor en la corregencia, intentaría ganar más poder sobre Huo, a pesar de que los dos habían sido grandes amigos anteriormente, y Huo había dado a su hija en matrimonio con el hijo de Shangguan, Shangguan. An. La joven pareja tuvo una hija, que tenía cinco años en el año 84 a.C, cuando Shangguan Jie quiso casarla con el emperador. Huo inicialmente se negó, creyendo que ella era demasiado joven. 
Shangguan Jie se volvió a otro lado para apoyar su plan. Shangguan An era amigo del amante de la princesa Eyi, Ding Wairen. Animó a Ding a persuadir a la princesa sobre la solidez del matrimonio, razonando que el poder de los Shangguans sería más firme con el matrimonio, y que podrían ayudar a Ding a legitimar su relación con la Princesa Eyi. La princesa Eyi estuvo de acuerdo, y más tarde en 84 a. C., la joven Lady Shangguan fue nombrada consorte imperial. En el 83 a.C, fue coronada emperatriz. 

Reinado Medio y la lucha entre Shangguan y Huo
En 82 a.C, un hombre cuya apariencia era similar al ex príncipe heredero Ju apareció de repente en el palacio, afirmando que en realidad era el príncipe Ju y que estaba allí para reclamar el trono. Fue arrestado y se demostró que era un impostor llamado Cheng Fangsui, y luego ejecutado. 
Más tarde ese año, Shangguan An fue creado marqués, y se volvió extremadamente arrogante y salvaje en su comportamiento. 
En el mismo año, a sugerencia de Du Yannian, Huo comenzó a considerar la posibilidad de poner fin a algunas de las políticas del Emperador Wu destinadas a recaudar ingresos para los esfuerzos bélicos. En 81 a. C., después de un gran debate entre los defensores (el principal entre los que se encontraba el viceprimer ministro Sang Hongyang) y los opositores de los monopolios estatales sobre sal, hierro y vino, se abolieron los monopolios del vino y el hierro, permitiendo una vez más a los comerciantes beneficiarse de las ganancias de estos elementos esenciales. La gente comenzó a recuperarse de las pesadas cargas que las guerras del Emperador Wu les habían dejado. 
En 80 a. C., el conflicto latente entre Huo y Shangguan Jie pasaría a primer plano. Los Shangguans, en agradecimiento a Ding por su papel en establecer el matrimonio entre la emperatriz Shangguan y el emperador Zhao, querían que lo crearan marqués, pero Huo lo rechazó, al igual que sus esfuerzos posteriores por hacer que Ding fuera un importante funcionario. Esto hizo que la princesa Eyi también sintiera resentimiento hacia Huo. Los Shangguans, la Princesa Eyi, el Príncipe Dan de Yan y Sang (quien estaba resentido porque su sistema de monopolio, que él consideraba la clave para unas finanzas sanas para el estado, estaba siendo desmantelado), formó una conspiración anti-Huo. En 80 a. C., el Príncipe Dan envió un informe al Emperador Zhao, acusando a Huo de ejercer indebidamente la autoridad imperial. El plan de los conspiradores era que tan pronto como el emperador Zhao autorizara una investigación, Shangguan Jie y Sang arrestarían e inmediatamente ejecutarían a Huo. Sin embargo, después de que el informe fue entregado al emperador Zhao, el emperador Zhao, de 14 años, no tomó ninguna medida al respecto; al día siguiente, convocó a Huo al palacio y lo exoneró, argumentando que las acciones que fueron acusadas de Huo habían sucedido tan recientemente que el Príncipe Dan, a una gran distancia, no podría haberlas conocido, y por lo tanto, el informe debe haber sido una falsificación. En este punto, la conspiración anti-Huo no fue descubierta, pero todo el imperio quedó impresionado por la sabiduría del joven emperador. 
Más tarde ese año, los conspiradores volverían a intentarlo. Su plan era que la princesa Eyi invitase a Huo a una fiesta, y luego, en la fiesta, tendiera una emboscada a Huo y lo matara, y luego destituyera al emperador Zhao y convirtiera al príncipe Dan en emperador. (Sin embargo, supuestamente, los Shangguans conspiraron, en cambio, una vez que el Príncipe Dan entró en la capital, para que lo mataran, y para que Shangguan Jie se declarara emperador.) La conspiración fue revelada por un sirviente de la Princesa Eyi, y los conspiradores fueron arrestados y ejecutado con sus clanes completos. La princesa Eyi y el príncipe Dan se suicidaron. La emperatriz Shangguan se salvó, sin embargo, debido a su corta edad y su condición de nieta de Huo. 

Reinado tardío
Después del incidente, Huo eliminó a cualquiera que pudiera ser considerado un conspirador, ganando una reputación de autocracia y mano dura. Las víctimas incluyen a dos ministros, Wang Ping y Xu Ren. Sin embargo, la relación entre Huo y el emperador Zhao siguió siendo positiva. 
En el 77 a.C, se desencadenó un controvertido incidente que involucró al reino Xian (moderno Xinjiang y antigua Asia central soviética) de Loulan (en el extremo noreste del desierto de Taklamakan), aunque no está claro si el emperador Zhao desempeñó algún papel en la toma de decisiones. Unos años antes, el Rey de Loulan había muerto, y con el apoyo de Xiongnu, uno de sus hijos, Angui  lo sucedió, y Angui comenzó una política de hacerse amigo de Xiongnu y resistir a Han, particularmente porque la ubicación geográfica de Luolan significaba que Han ordenó a menudo que escoltara a sus mensajeros imperiales, quienes también fueron groseros con los oficiales luolanos. Huo envió un mensajero imperial, Fu Jiezi para asesinar a Angui. Fu logró esto afirmando que estaba allí para recompensar a los reyes Xiyu con joyas y otros objetos preciosos, y luego, estableciendo una reunión privada con Angui, lo apuñaló en el corazón, y luego, advirtió que cualquier acción adicional traería una gran Ejército chino, consiguió que los nobles de Loulan se sometieran y crearan un hermano de Angui, Weituqi, que era amigo de Han, rey. Loulan fue renombrado Shanshan. (Este incidente fue controvertido en la historia de China en el sentido de que muchos historiadores creían que se trataba de un incidente en el que el asesinato de un rey extranjero no estaba justificado, particularmente en el método en que se llevaba a cabo utilizando joyas como cebo. Otros historiadores creían que Angui debería ser castigado por su falta de presentación.) 
En el 74 a.C, el emperador Zhao murió sin un hijo, y esto llevaría a un problema de sucesión. Después de una corta duración en la que el inadecuado Príncipe He de Changyi se convirtió en emperador, el trono finalmente fue otorgado al sobrino nieto del emperador Zhao, el nieto del ex príncipe heredero Ju, Liu Bingyi, quien ascendería al trono como el emperador Xuan. 

Relaciones exteriores y guerra
La primera mitad del siglo I a. C. fue testigo de varias crisis de sucesión para el liderazgo de Xiongnu, lo que permitió a Han consolidar aún más su control sobre las regiones occidentales. El general Han Fu Jiezi asesinó al rey pro-Xiongnu de Loulan en 77 a. Los Han formaron una coalición con los Wusun, Dingling y Wuhuan, y las fuerzas de la coalición infligieron una gran derrota contra los Xiongnu en el 72 a. Han recuperó su influencia sobre la depresión de Turpan después de derrotar a Xiongnu en la batalla de Jushi en 67 a.C. En 65 a.C, Han pudo instalar un nuevo rey de Kucha (un estado al norte del desierto de Taklamakan) que estaría de acuerdo con los intereses de Han en la región. La oficina del Protectorado de las Regiones Occidentales, dada por primera vez a Zheng Ji (fallecido en el 49 a. EC), se estableció en el 60 a.C para supervisar las actividades coloniales y establecer relaciones con los pequeños reinos de la cuenca del Tarim. 
Después de que Zhizhi Chanyu (r 56-36 a. C.) había infligido una seria derrota contra su hermano rival y contendiente real Huhanye Chanyu (58) (r 58-31 a.C), Huhanye y sus partidarios debatieron si pedir ayuda a Han o no. conviértete en un vasallo de Han. Él decidió hacerlo en 52 a.C. Huhanye envió a su hijo como rehén a Han y personalmente le rindió homenaje al emperador Xuan durante la celebración del año nuevo chino del 51 a. C. Bajo la defensa de los reformistas, Huhanye se sentó como un distinguido invitado de honor y rica recompensa de 5 kg (160 oz t ) de oro, 200,000 monedas en efectivo, 77 trajes de ropa, 8,000 pacas de tela de seda, 1,500 kg (3.300 lb) de hilo de seda, y 15 caballos, además de 680,000 L (19,300US bu) de grano enviado a él cuando regresó a casa.

Liu He
Liu He; murió en el año 59 a.C) fue un emperador de la dinastía Han china con el nombre de la época Yuanping. Originalmente Rey (Príncipe) de Changyi, fue instalado por el poderoso ministro Huo Guang como emperador en el 74 a.C, pero depuesto solo 27 días después y omitido de la lista oficial de emperadores. Perdió su reino original de Changyi y fue degradado al rango de marqués. Le dieron el nuevo feudo de Haihun en la moderna provincia de Jiangxi, y por lo tanto se hizo conocido como el marqués de Haihun.
Existen problemas para obtener una imagen precisa de Liu He y su vida como Rey de Changyi, ya que se basa en material escrito sobre él después de que fue depuesto, y puede muy bien ser parcial y / o fabricarse. 
Cuando el emperador Wu murió, Liu se suponía que debía comportarse de acuerdo con que había un período de luto, pero continuó cazando incesantemente. El alcalde de la capital del reino, Wang Ji, ofreció una crítica honesta del comportamiento inapropiado de Liu He, instándolo a ser más estudioso y humilde. Liu Él apreció el informe de Wang y lo recompensó, pero no cambió sus maneras. Del mismo modo, cuando Liu se asoció con personas de mala reputación que se dedicaban a la vulgaridad y el derroche de gastos, el comandante de sus guardias, Gong Sui le suplicó que cambiara de actitud, y Liu aceptó, pero poco después despidió a los guardias que Gong había recomendado y trajo a sus compañeros anteriores de regreso. Gong no pudo hacer nada al respecto. 
Cuando el tío del Príncipe He, el emperador Zhao murió en 74 a.C sin un hijo, el regente Huo Guang rechazó a Liu Xu, el Príncipe de Guangling y el único hijo superviviente del emperador Wu, de la sucesión, porque el propio emperador Wu no estaba de acuerdo. El príncipe Xu, que era conocido por ser impulsivo en sus acciones. Por lo tanto, se dirigió al Príncipe He, que era el nieto del Emperador Wu. El Príncipe estaba muy contento con esta decisión, e inmediatamente partió de su capital Shanyang (en el moderno Jining, Shandong) y se dirigió a la capital imperial Chang'an , a tal ritmo que los caballos de sus guardias cayeron muertos por agotamiento. Wang Ji lo instó a no correr a tanta velocidad, razonando que era inapropiado durante un momento de duelo, pero el Príncipe hizo caso omiso de la sugerencia. En el camino, ordenó a los funcionarios del gobierno local que le ofrecieran un tipo especial de pollo (conocido por su habilidad para cantar durante mucho tiempo) y mujeres. (Durante los períodos de duelo, se le habría exigido que se abstuviera de tener relaciones sexuales.) Cuando Gong lo enfrentó al respecto, culpó al director de sus esclavos, que luego fue ejecutado. 
Cuando el Príncipe llegó a la capital, primero se quedó en la misión Changyi a la capital. Luego asistió a una sesión formal de luto por el emperador Zhao, antes de aceptar el trono. 

Breve reinado como emperador
Una vez que se convirtió en emperador, el Príncipe inmediatamente comenzó a dar promociones rápidas a sus subordinados de Changyi. Tampoco observó el período de duelo de forma adecuada. Más bien, festejó día y noche y salió de gira. Gong se preocupó, pero no pudo lograr que el Príncipe He cambiara sus caminos. 
El comportamiento del príncipe He como emperador sorprendió y decepcionó a Huo Guang, quien reflexionó sobre sus opciones. A sugerencia del ministro de Agricultura Tian Yannian, Huo comenzó a considerar la deposición del nuevo emperador. Consultó con el general Zhang Anshi y el primer ministro Yang Chang, quienes aceptaron el plan. 

Apenas 27 días después del reinado del nuevo emperador, Huo y los otros funcionarios tomaron medidas. Convocaron una reunión de altos funcionarios y anunciaron el plan de deponer al emperador, obligando a esos otros funcionarios a aceptar el plan o ser asesinados. En un grupo, fueron al palacio de la emperatriz viuda Shangguan para informarle sobre las ofensas del Príncipe He y su plan. Ella estuvo de acuerdo con su plan, y ordenó que los subordinados Changyi del Príncipe He fueran inmediatamente expulsados ​​del palacio. Estos subordinados (unas 200 personas) fueron arrestados por Zhang. Luego convocó al Príncipe He, que no sabía lo que iba a suceder. Solo sabía que algo andaba mal cuando vio a la emperatriz viuda Shangguan sentada en su trono y con un vestido formal hecho de joyas, y los funcionarios se alinearon a su lado. 
Huo y los principales funcionarios ofrecieron sus artículos de juicio político contra el Príncipe He, y estos artículos fueron leídos en voz alta a la Emperatriz Viuda. La emperatriz Dowager Shangguan reprendió verbalmente al Príncipe He. Los artículos de la acusación figuran como los principales delitos (en un total de 1127 ejemplos de mala conducta) que el príncipe He cometió durante su reinado de 27 días como emperador: 
·        Negarse a abstenerse de comer carne y sexo durante el período de luto 
·        No mantener segura la caja fuerte imperial 
·        Promover y recompensar impropiamente a sus subordinados Changyi durante el período de duelo 
·        Participar en fiestas y juegos durante el período de luto 
·        Ofreciendo sacrificios a su padre durante el período de luto por su tío

La emperatriz Dowager Shangguan aprobó los artículos de la acusación y ordenó que el príncipe He fuera depuesto. Luego fue transportado bajo una fuerte guardia de regreso a la misión Changyi. Tanto Prince He como Huo se ofrecieron disculpas personales el uno al otro. 
Como parte de los artículos de la acusación, los funcionarios le pidieron a la emperatriz viuda Shangguan que exiliara al Príncipe a un lugar remoto. Sin embargo, ella no lo hizo, sino que lo devolvió a Changyi sin ningún título, aunque recibió un pequeño feudo de 2.000 familias que le rendirían homenaje. Sus cuatro hermanas también recibieron pequeños feudos de 1,000 familias respectivamente. 
Los subordinados Changyi del príncipe He fueron acusados ​​de fallar en mantener su conducta bajo control y casi todos fueron ejecutados. Wang y Gong fueron perdonados por sus consejos previos, pero se les ordenó someterse a trabajos forzados. El único otro oficial que se salvó fue el maestro del príncipe He, Wang Shi, quien argumentó con éxito que trató de usar sus enseñanzas de poemas para mostrarle al Príncipe He lo que era correcto y lo que era incorrecto. Algunos historiadores argumentaron que la razón por la que los funcionarios Changyi fueron tratados con tanta dureza fue que Huo estaba convencido de que estaban conspirando con el Príncipe He para que lo mataran, pero no hay evidencia concluyente de tal trama o de que el duro trato fue tan el resultado de una trama o una trama sospechosa. 
Más tarde, Huo se decidió por Liu Bingyi, el nieto plebeyo del ex príncipe heredero Liu Ju, un tío del príncipe He, como el nuevo emperador, y ascendió al trono 27 días después como el emperador Xuan. Durante años, aunque el príncipe He carecía de poder y carecía de títulos, el emperador Xuan sospechó de él, pero un informe de Zhang Chang, gobernador de la Comandancia de Shanyang, en el año 64 a.C, en el que Zhang minimizaba el nivel de príncipe He. inteligencia, alivió esas preocupaciones. 
En 63 a.C, el emperador Xuan creó el Príncipe He, el Marqués de Haihun, un condado ubicado en el moderno Jiangxi. Se considera que el emperador Xuan siguió preocupado por el Príncipe He a pesar del informe de Zhang, y por lo tanto eligió enviarlo lejos de su antiguo principado. El ex emperador murió en el año 59 a.C como marqués. A su hijo Liu Daizong inicialmente no se le permitió heredar su título, pero finalmente se le permitió hacerlo durante el reinado del emperador Yuan. 

Xuan de Han
El emperador Xuan de Han (91 a.C - 10 de enero de 49 a.C), nacido Liu Bingyi, más tarde renombrado como Liu Xun, fue un emperador de la dinastía Han china del 74 al 49 antes de Cristo. La historia de su vida fue una historia de riqueza a pobreza. 
El emperador Xuan era el bisnieto del emperador Wu. Su abuelo Liu Ju, era el hijo del emperador Wu y la emperatriz Wei y el príncipe heredero del Imperio Han, quien en el año 91 a.C fue acusado de practicar brujería contra el emperador Wu y se suicidó después de ser forzado a un levantamiento fallido. Su padre, Liu Jin también murió en esa confusión. El emperador Xuan era solo un niño en ese momento y, por lo tanto, se salvó (pero apenas) de haber sido desterrado para vivir como plebeyo. 
Después del reinado del Emperador He de tan solo 27 días en 74 a.C, Xuan fue declarado emperador por Huo Guang (el medio hermano de Huo Qubing). El emperador Xuan ha sido considerado un emperador brillante y trabajador. Debido a que Xuan creció como un plebeyo, entendió completamente el sufrimiento de su pueblo. Bajó los impuestos, liberalizó el gobierno y empleó ministros capaces para el gobierno. Liu Xiang dijo que le gustaba leer a Shen Buhai, usar a Xing-Ming para controlar a sus subordinados y dedicar mucho tiempo a los casos legales. El emperador Xuan estaba abierto a sugerencias, era un buen juez de carácter y consolidó su poder eliminando a los funcionarios corruptos, incluida la familia Huo, que han ejercido un poder considerable desde la muerte del emperador Wu, después de la muerte de Huo Guang. . Sin embargo, su ejecución de todo el clan Huo fue duramente criticada por los historiadores por su ingratitud hacia Huo Guang. (Por ejemplo, Sima Guang en su Zizhi Tongjian). 
Bajo el emperador Xuan, la dinastía Han prosperó económica y militarmente. Su gobierno duró 25 años y murió en el 49 a. Fue sucedido por su hijo, el emperador Yuan. 

Paternidad, desastre y una vida joven apenas salvada 
Liu Bingyi nació en el 91 a.C con Liu Jin, hijo del entonces príncipe heredero Liu Ju y su esposa Consort Wang. Como el nieto del Príncipe Heredero, Bingyi probablemente nació en el palacio del Príncipe Ju. 
Ese mismo año, sin embargo, el desastre golpearía. Con los conspiradores acusándolo de usar brujería contra su padre, el emperador Wu, el príncipe Ju fue forzado a una rebelión, que fue derrotada. El príncipe Ju se suicidó, y los dos tíos de Bingyi murieron con él, aunque no estaba claro si también se suicidaron o si los mataron los soldados. La bisabuela de Bingyi, la emperatriz Wei, también se suicidó, y su abuela (la concubina del príncipe Ju) Consort Shi y sus padres murieron en el incidente también en la capital, Chang'an. No está del todo claro si se quitaron la vida o si fueron ejecutados, pero el último parece probable. 
Por razones no del todo claras, el bebé Bingyi se salvó, aunque fue encarcelado en una prisión supervisada por el Ministerio de Asuntos Vasallos. Fue puesto bajo la custodia del guardián Bing Ji. Bing sabía que el príncipe Ju realmente era inocente de la brujería y se apiadó del niño, y seleccionó a dos prisioneras amables, Hu Zu y Guo Zhengqing para que sirvan como sus nodrizas y cuidadoras. Bing los visitaba todos los días para ver cómo estaba el niño. 
Cerca del final del reinado del emperador Wu, hubo un incidente cuando los magos afirmaron que un aura de emperador aparecía en las prisiones de Chang'an. El emperador Wu ordenó que todos los prisioneros, independientemente de si habían sido condenados o no, e independientemente de la severidad de los cargos, iban a ser ejecutados. Cuando el eunuco que entregó el edicto llegó a la prisión de Asuntos Vassal que Bing supervisó, Bing se negó a aceptar el edicto, declarando que nadie que no hubiera sido condenado por un crimen capital debería ser ejecutado, y particularmente no el propio bisnieto del emperador. El eunuco presentó cargos contra Bing por negarse a cumplir con el edicto, una ofensa capital, pero en ese momento el emperador Wu se había dado cuenta de su error y había declarado un perdón general. Los prisioneros de todas las otras prisiones estaban muertos, pero los prisioneros de la prisión de Bing sobrevivieron. 
Sin embargo, este incidente hizo que Bing sintiera que era inapropiado que el joven Bingyi permaneciera en la prisión, por lo que ordenó a uno de sus lugartenientes transferir a Bingyi y Hu (Guo podría haber muerto en este punto) al gobierno de la ciudad de Chang ' un. El gobierno de la ciudad se negó a aceptar la responsabilidad, por lo que Bing tuvo que dejar que permanecieran en prisión. Una vez terminada la condena de Hu, Bing la contrató para que continuara sirviendo como nodriza durante varios meses antes de dejarla ir. Más tarde, el presupuesto para cuidar a Bingyi quedó aislado del presupuesto de asuntos del clan imperial, y Bing sacó dinero de su propio salario para cuidar a Bingyi. Cuando creció un poco más, Bing escuchó que la madre de Consort Shi, Zhenjun y su hermano Shi Gong sobrevivieron al incidente, por lo que los buscaron y enviaron a Bingyi a la residencia Shi. Lady Zhenjun lo crió ella misma. 
Varios años más tarde, el abuelo de Bingyi, el emperador Zhao, descubrió que Bingyi estaba vivo y ordenó que el Ministerio de Asuntos del Clan Imperial asumiera el deber de cuidar a Bingyi. El jefe eunuco en el palacio Zhang He, que había sido consejero del príncipe Ju antes de ser castrado por el emperador Wu después de la muerte del príncipe Ju, se preocupó por el joven Bingyi y pagó sus gastos y estudios de su propio bolsillo. 

Jóvenes adultos y matrimonio 
Alrededor del año 76 a.C, Zhang quería casarse con su nieta con Bingyi, pero su hermano Zhang Anshi, entonces un funcionario importante, se opuso, temiendo que traería problemas. Zhang, en cambio, invitó a cenar a uno de sus eunucos subordinados (que también había sido castrado por el emperador Wu), Xu Guanghan, y lo persuadió de que se casara con su hija Xu Pingjun. Cuando la esposa de Xu escuchó esto, se enojó muchísimo y se negó, pero como Zhang era superior de Xu, Xu no se atrevió a incumplir la promesa y Bingyi y Pingjun se casaron, en una ceremonia totalmente pagada por Zhang (porque Bingyi no podía pagar a). Zhang también pagó el precio de la novia. 
Después del matrimonio, Bingyi dependía de la familia de su esposa y de la familia de su abuela para obtener apoyo, y contrató a un maestro para que le enseñara los clásicos de Confucio. Era un aprendiz diligente, y también tenía un fuerte sentido de justicia social. Cuando era adolescente, tuvo muchos amigos de todos los ámbitos de la vida y pudo ver los lados oscuros de la sociedad y el sufrimiento de la gente a manos de funcionarios corruptos. Tenía un gran interés en el senderismo. Ocasionalmente fue convocado para ver al emperador Zhao. Pingjun le dio un hijo, Liu Shi. 

Sucesión al trono
Después de que el emperador Zhao muriera en el 74 a.C a la edad de 20 años, el regente Huo Guang inicialmente ofreció el trono al Príncipe He de Changyi. Sin embargo, después de que el Príncipe mostró rápidamente su incapacidad para ser un emperador, Huo lo sacó del trono. Huo, sin embargo, no pudo encontrar un sucesor adecuado entre los príncipes. A recomendación de Bing (aunque el proceso exacto detrás de las escenas no estaba del todo claro), Huo, con la aprobación de Zhang Anshi, decidió ofrecerle el trono a Bingyi, entonces de 17 años, una oferta ratificada por la nieta de Huo, la emperatriz viuda Shangguan. Para evitar que un simple plebeyo ocupe el trono, 27 días después de que el príncipe He fue removido del trono, la emperatriz viuda Shangguan lo creó primero como marqués de Yangwu. El mismo día, le ofrecieron el sello imperial y el trono, y él aceptó.

Primer reinado
Cuando el emperador Xuan aceptó el trono, su hijo, el príncipe Shi, tenía apenas unos pocos meses. La madre del príncipe Shi, Xu Pingjun, fue inicialmente creada como consorte. Cuando llegó el momento de crear una emperatriz, los funcionarios querían en gran medida que el emperador Xuan se casara con la hija de Huo Guang, Huo Chengjun y crearan a su emperatriz. El emperador Xuan no rechazó explícitamente esta propuesta, sino que emitió una orden para buscar la espada que poseía como plebeyo. Consiguiendo la pista, los oficiales recomendaron a Consort Xu como emperatriz, y ella fue creada como tal a fines del año 74 a. Inicialmente quiso crear a su suegro Xu Guanghan un marqués, pero Huo se opuso, razonando que un eunuco que había sufrido la castración como castigo no debería ser marqués. En cambio, Xu recibió el título de Señor de Changcheng. 
En 73 a.C, Huo ofreció ser relevado de sus responsabilidades como regente. El emperador Xuan declinó y ordenó que todos los asuntos de estado importantes aún se presenten primero a Huo. También dio altos cargos al hijo de Huo, Huo Yu y sobrinos nietos Huo Yun y Huo Shan, así como a los yernos de Huo, Fan Mingyou y Deng Guanghan. En muchos sentidos, el emperador Xuan, aunque ahora era emperador, permaneció intimidado por los poderes de Huo y siempre fue humilde ante él. En ese mismo año, el emperador Xuan restauró títulos póstumos a sus abuelos y padres (aunque, quizás por respeto a la memoria del emperador Zhao, el príncipe Ju recibió el nombre póstumo poco atractivo "Li" (unre, no arrepentido)) y los volvió a enterrar con honor. En 67 a. C., finalmente también encontró a su abuela materna y a su familia, y recompensó a su abuela y sus tíos con riquezas, y sus tíos fueron marqueses. 
A la esposa de Huo Guang, Xian no se le negaría lo que quería, tener a su hija como emperatriz. En 71 a.C, la emperatriz Xu estaba embarazada cuando Lady Xian ideó un plan. Sobornó a la doctora de la emperatriz Xu, Chunyu Yan, bajo el pretexto de dar medicina a la emperatriz Xu después de dar a luz, para envenenarla. Chunyu lo hizo, y la emperatriz Xu murió poco después de que dio a luz. Sus doctores fueron arrestados inicialmente para investigar si cuidaban a la emperatriz de manera adecuada. Lady Xian, alarmada, informó a Huo Guang de lo que realmente había sucedido, y Huo, que no tenía el corazón para entregar a su esposa, firmó la liberación de Chunyu. 
En ese mismo año, se produjo una gran batalla con Xiongnu. Xiongnu había estado atacando incesantemente al reino Xiyu (Asia Central) de Wusun, cuya reina era la princesa Han Liu Jieyou. El emperador Xuan encargó a cinco generales y coordinó un plan con Wusun para atacar a Xiongnu al mismo tiempo. Xiongnu puso las defensas más fuertes contra los generales Han, y lucharon en gran medida inconclusamente, pero con las fronteras occidentales debilitadas, las fuerzas Wusun obtuvieron una gran victoria sobre Xiongnu, paralizando severamente la región occidental de Xiongnu. Durante años después, sin que Han se involucrara con las fuerzas principales, Xiongnu fue constantemente atacado por Dingling desde el norte, Wuhuan desde el este y Wusun desde el oeste, y se volvió incapaz de acosar a las fronteras de Han.
En 70 a.C., el emperador Xuan creó a la emperatriz Huo Chengjun. Acostumbrado a la vida de lujo, los gastos de su palacio excedieron por mucho a la difunta emperatriz Xu. 
El reinado temprano del emperador Xuan era generalmente conocido por su voluntad de innovar, de encargar a los funcionarios que eran indulgentes con la gente y de escuchar consejos. Por ejemplo, en 67 a.C, basado en una sumisión de un oficial del Ministerio de Justicia Lu Wenshu, quien estaba preocupado por la dureza del sistema de justicia penal, el emperador Xuan agregó cuatro jueces de apelación que estaban a cargo de escuchar apelaciones finales. Si bien esto no estuvo a la altura de lo que Lu sugirió, sí ayudó a reformar el sistema de justicia. 

La destrucción del clan Huo
En 68 a.C, Huo Guang murió. El emperador Xuan y la gran emperatriz viuda Shangguan hicieron el acto casi sin precedentes de asistir personalmente a la estela de Huo y construir un impresionante mausoleo para Huo. Después de la muerte de Huo, Zhang Anshi y Wei Xiang se convirtieron en los asesores más poderosos del emperador Xuan, pero el emperador Xuan asumió muchos más poderes personales que los que tuvo durante la vida de Huo. Más tarde, Bing Ji (que aún no había revelado en este punto el alcance de su contribución a la supervivencia del emperador en su corta edad) también se convirtió en un funcionario clave. Sin embargo, el hijo de Huo, sus sobrinos nietos y sus yernos permanecieron en puestos clave. 
En 67 a. C., el emperador Xuan creó al príncipe Shi, el hijo príncipe heredero de la emperatriz Xu, y creó al padre de la emperatriz Xu Guanghan el marqués de Ping'en, una acción a la que Huo Guang se había opuesto. La esposa de Huo, Lady Xian, se sorprendió y disgustó, porque si su hija tuviera un hijo más adelante, ese hijo solo podría ser un príncipe y no el futuro emperador. Dio instrucciones a su hija para asesinar al príncipe heredero. Supuestamente, la Emperatriz Huo hizo varios intentos para hacerlo, pero falló en cada ocasión. Alrededor de esta época, el emperador también escuchó rumores de que los Huos habían asesinado a la Emperatriz Xu, lo que lo llevó a comenzar a despojar a los Huos del poder real, mientras les daba títulos impresionantes. 
En el año 66 a. C., después de que hubo un aumento de los rumores públicos de que los Huos habían asesinado a la emperatriz Xu, Lady Xian finalmente reveló a su hijo y sobrinos nietos que, de hecho, había asesinado a la emperatriz Xu. Temiendo lo que el emperador podría hacer si tuviera pruebas reales, Lady Xian, su hijo, sus sobrinos y sus yernos formaron una conspiración para deponer al emperador. La conspiración fue descubierta, y todo el clan Huo fue ejecutado por el emperador Xuan, un acto que luego recibió fuertes críticas de los historiadores por su ingratitud hacia Huo Guang. (Por ejemplo, Sima Guang en su Zizhi Tongjian). (Por el momento, la Emperatriz Huo fue depuesta pero no ejecutada, pero 12 años después fue exiliada y, en respuesta, se suicidó). 

Durante la etapa intermedia de su reinado, la administración del emperador Xuan continuó siendo conocida por la promoción de funcionarios honestos que generalmente se preocupaban por la gente. También estuvo marcado por un mayor fomento de las relaciones con los reinos de Xiyu, lo que los convirtió en fuertes vasallos. También se caracterizó por la atención al detalle y la disposición a mantener correspondencia con sus generales, en la cual tuvo la amabilidad pero la firmeza de mantener conversaciones concretas con ellos sobre la estrategia militar adecuada para tratar con las tribus minoritarias y las naciones extranjeras. Se puede ver un ejemplo en sus correspondencias con el general Zhao Chongguo en 62 a.C a 60 a.C, cuando Zhao estaba en una misión para pacificar a las tribus Qiang, algunas de las cuales se rebelaban y otras consideraban la rebelión. Zhao se opuso a la estrategia de aniquilación que otros generales habían propuesto y que el emperador Xuan había aprobado inicialmente, pero en cambio abogó por un mejor trato de las tribus y el establecimiento de asentamientos militares para prepararse mejor para cualquier rebelión futura. Eventualmente, el emperador Xuan estuvo de acuerdo, y las tribus Qiang fueron pacificadas sin un gran derramamiento de sangre. Además, después de una corta incursión en la magia en el 61 a.C, el emperador Xuan se dio cuenta de las locuras de buscar la inmortalidad y abandonó la empresa costosa (a diferencia, por ejemplo, de su bisabuelo el emperador Wu). 
En 64 a.C, el emperador Xuan consideró la creación de una nueva emperatriz. En ese momento, sus consortes favoritos eran Consorts Hua, Zhang y Wei. Consideró seriamente la creación de Consort Zhang, la madre de su hijo Liu Qin (más tarde Príncipe de Huaiyang), emperatriz, pero todavía dudaba sobre el episodio en el que la emperatriz Huo estuvo a punto de envenenar al Príncipe Heredero Shi. Luego resolvió crear una emperatriz que no tenía hijos propios y fue amable y gentil. Creó a Consort Wang, no a una de sus preferidas, la emperatriz, y la hizo criar al Príncipe Heredero Shi como suyo. 
Ese mismo año, también cambió su nombre a Xun, para que sea más fácil para la gente llevar a cabo "nombrar tabú" (evitar el uso del nombre del emperador en el habla o la escritura), porque bing y yi eran comunes personajes que eran difíciles de evitar.
En el año 63 a.C, después de darse cuenta del alcance de las contribuciones de Bing a él, el emperador Xuan decidió devolverle el favor, y otros que estuvieron involucrados en su educación, por su amabilidad. Bing y varios otros, además del hijo adoptivo de Zhang He, fueron marqueses creados. Los guardias de la prisión que lo habían tratado con amabilidad también fueron recompensados. Sus enfermeras Hu y Guo ya habían muerto por este punto, pero sus descendientes fueron rastreados y recompensados. 
Al final de su reinado, el emperador Xuan comenzó a ser moderadamente lujoso en la vida, pero aún era relativamente ahorrativo en sus gastos. También comenzó a relajarse de su diligencia temprana en el gobierno del estado. También se volvió menos diligente en la realización de informes falsos por parte de los funcionarios. Por ejemplo, hubo un gran número de avistamientos reportados de fenghuang (aves fénix chinas) - pájaros mitológicos que se consideraban símbolos de favor divino - durante este período, y mientras que en la China antigua podría haber avistamientos "legítimos" de aves fénix (es decir , aves raras que fueron consideradas aves fénix), un buen número de estos informes fueron engaños, pero el emperador Xuan aceptó estos informes sin examinarlos críticamente: aunque en el caso de los avistamientos reportados de un gallo verde y un caballo dorado en Shu (Sichuan moderno), Xuan despachó a uno de sus poetas favoritos y a un nativo Shu, Wang Bao, para investigar y traer de vuelta el caballo dorado, si lo encontraba (aunque Wang enfermó y murió en el camino). Sin embargo, en general, el reinado del emperador Xuan, incluso en este período, estuvo marcado por su preocupación por la gente y la falta de voluntad para emprender una acción militar a menos que fuera necesario. Por ejemplo, en el año 59 a.C, estalló una gran guerra civil de Xiongnu, que dejaría a los Xiongnu peleándose durante años. Muchos generales abogaron por usar esta oportunidad para aniquilar por completo al Xiongnu. El emperador Xuan no quería hacerlo, sino que fomentaba la paz entre los príncipes Xiongnu con la esperanza de que se sometieran a él. 
Sus esfuerzos dieron sus frutos. En el año 56 a. C., Xiongnu se había dividido en tres regímenes separados, regidos por Chanyus Runzhen Huhanye  y Zhizhi. Los tres buscaron la paz con Han, y Han fue capaz de reducir sus fuerzas de defensa en una quinta parte, disminuyendo las cargas en las personas correspondientemente. En 54 a. C., Chanyu Runzhen fue derrotado y asesinado por Chanyu Zhizhi, quien además trató de derrotar a Chanyu Huhanye para reunificar a Xiongnu. En respuesta, en 53 a. C., siguiendo el consejo de su oficial, Chanyu Huhanye se dirigió hacia el sur y solicitó convertirse en un vasallo Han para buscar protección Han. En el año 51 a.C, Chanyu Huhanye hizo una visita oficial a Chang'an como un vasallo Han, y el emperador Xuan, juzgando correctamente que debería tratar de hacer que Huhanye se sometiera a él por gratitud y no por temor, ordenó que no se le pidiera a Huhanye que inclínese ante él, y que sea tratado como superior a los príncipes imperiales. El emperador Xuan también encargó una fuerza de expedición para ayudar a Chanyu Huhanye a defender su territorio. En 49 a.C., Chanyu Huhanye hizo una segunda visita. Con la ayuda de Han, su fuerza aumentó, y Chanyu Zhizhi, que anteriormente había sido más fuerte, de hecho se vio obligado a moverse hacia el oeste. 
En el 53 a.C, decepcionado por la excesiva dependencia del príncipe heredero Shi de los funcionarios confucianos y la falta de resolución, consideró crear a Liu Qin, príncipe heredero de Huaiyang, pero no pudo obligarse a hacerlo, recordando cómo la madre del príncipe Shi, la emperatriz Xu, su primer amor y había sido asesinado por envenenamiento, y también cómo dependía de su suegro en su juventud. 
En el año 51 a.C, después de la visita de Chanyu Huhanye, el emperador Xuan, en su momento más brillante, recordó a los funcionarios clave que habían sido instrumentales en su éxito. En una acción sin precedentes, hizo pintar los retratos de 11 de ellos en la galería principal del palacio imperial principal, el Palacio Weiyang. Los 11 fueron: 
·        Huo Guang 
·        Zhang Anshi 
·        Han Zeng 
·        Zhao Chongguo 
·        Wei Xiang 
·        Bing Ji 
·        Du Yannian 
·        Liu De 
·        Liang Qiuhe 
·        Xiao Wangzhi 
·        Su Wu

Huo fue referido solo por títulos y no por nombre, lo que se consideró un honor aún mayor que el otorgado a los otros 10. 
En este momento, la dinastía Han Occidental alcanzaría su punto máximo en términos de tamaño territorial, incluso mayor que durante el reinado del emperador Wu. 
El emperador Xuan murió en el 49 a. Fue sucedido por el Príncipe heredero Shi, como el Emperador Yuan. Su tumba Duling ​​se encuentra a unos 15 km al sureste de la ciudad de Xi'an.

Yuan de Han
El emperador Yuan de Han (75 a.C - 8 de julio de 33 a.C) fue un emperador de la dinastía Han china. Él reinó del 48 al 33 a.C El emperador Yuan fue recordado por la promoción del confucianismo como el credo oficial del gobierno chino. Él nombró a los seguidores de Confucio para puestos importantes en el gobierno. 
Sin embargo, al mismo tiempo que solidificaba la posición del confucionismo como ideología oficial, la condición del imperio se deterioró lentamente debido a su indecisión e incapacidad para detener las luchas internas entre oficiales de su administración y su confianza en ciertos funcionarios corruptos. 
Cuando el emperador Yuan nació como Liu Shi en el 75 a.C, sus padres Liu Bingyi y Xu Pingjun eran plebeyos sin títulos. Bingyi era el bisnieto del emperador Wu, y su abuelo Liu Ju era el príncipe heredero del emperador Wu, hasta que fue forzado por la paranoia del emperador Wu a una rebelión fallida en el 91 a.C, mientras que Bingyi todavía era un bebé, después del cual Prince Ju se suicidó y virtualmente toda su familia fue aniquilada. Bingyi se salvó gracias a su corta edad, pero se convirtió en un plebeyo y sobrevivió gracias a la generosidad de los demás. Uno de ellos era el jefe eunuco Zhang He, que había sido asesor del príncipe Ju antes de su rebelión, y que fue castigado al ser castrado. 
Alrededor del año 76 a.C, Zhang quería casarse con su nieta con Bingyi, pero su hermano Zhang Anshi, entonces un importante funcionario, se opuso, temiendo que traería problemas. Zhang, en cambio, invitó a cenar a uno de sus eunucos subordinados (que también había sido castrado por el emperador Wu), Xu Guanghan, y lo persuadió de que se casara con su hija Xu Pingjun con Liu Bingyi. Cuando la esposa de Xu escuchó esto, se enojó muchísimo y se negó, pero como Zhang era superior de Xu, Xu no se atrevió a incumplir la promesa y Bingyi y Pingjun se casaron, en una ceremonia totalmente pagada por Zhang (porque Bingyi no podía pagar a). Zhang también pagó el precio de la novia. Después del matrimonio, Bingyi dependía en gran medida de la ayuda de la familia de su esposa. 
Shi tenía menos de un año cuando algo muy extraño le sucedería a su padre. El bisnieto de Shi, el emperador Zhao, había muerto ese año, y el regente Huo Guang, que no estaba satisfecho con su selección inicial del príncipe He de Changyi, depuso al Príncipe He y le ofreció el trono al plebeyo Bingyi. Bingyi aceptó, y tomó el trono como el emperador Xuan. La madre de Shi, Xu Pingjun, fue creada emperatriz.
Sin embargo, esta acción le costaría la vida a la emperatriz Xu y le costaría al príncipe Shi su madre. A la esposa de Huo Guang, Xian, no se le negaría su deseo de hacer de su hija Huo Chengjun una emperatriz. En 71 a.C, la emperatriz Xu estaba embarazada cuando Lady Xian ideó un plan. Sobornó a la doctora de la emperatriz Xu, Chunyu Yan, bajo el pretexto de dar medicina a la emperatriz Xu después de dar a luz, para envenenarla. Chunyu lo hizo, y la emperatriz Xu murió poco después de que dio a luz. Sus doctores fueron arrestados inicialmente para investigar si cuidaban a la emperatriz de manera adecuada. Lady Xian, alarmada, informó a Huo Guang de lo que realmente había sucedido, y Huo, que no tenía el corazón para entregar a su esposa, firmó la liberación de Chunyu. 
En 70 a.C, el emperador Xuan creó a la emperatriz Huo Chengjun. Acostumbrado a la vida de lujo, los gastos de su palacio excedieron por mucho a la difunta emperatriz Xu. Convertirse en emperatriz amenazaría la vida del príncipe Shi, ya que en 67 a. C., el emperador Xuan creó al príncipe heredero Shi de ocho años y creó el padre de la emperatriz Xu y el abuelo del príncipe Shi Xu Guanghan el marqués de Ping'en, una acción que Huo Guang opuesto. La esposa de Huo, Lady Xian, se sorprendió y disgustó, porque si su hija tuviera un hijo más adelante, ese hijo solo podría ser un príncipe y no el futuro emperador. Dio instrucciones a su hija para asesinar al príncipe heredero. Supuestamente, la Emperatriz Huo hizo varios intentos para hacerlo, pero falló en cada ocasión. Alrededor de esta época, el emperador también escuchó rumores de que los Huos habían asesinado a la Emperatriz Xu, lo que lo llevó a comenzar a despojar a los Huos del poder real, mientras les daba títulos impresionantes. 
En el año 66 a. C., después de que hubo un aumento de los rumores públicos de que los Huos habían asesinado a la emperatriz Xu, Lady Xian finalmente reveló a su hijo y sobrinos nietos que, de hecho, había asesinado a la emperatriz Xu. Temiendo lo que el emperador podría hacer si tuviera pruebas reales, Lady Xian, su hijo, sus sobrinos y sus yernos formaron una conspiración para deponer al emperador. La conspiración fue descubierta, y todo el clan Huo fue ejecutado por el emperador Xuan. Por el momento, la emperatriz Huo fue depuesta pero no ejecutada, pero 12 años después fue exiliada; en respuesta, ella se suicidó. 
Lo que la emperatriz Huo intentó hacer influyó al emperador Xuan en la elección de su próxima esposa. En ese momento, favoreció a los consortes Hua, Zhang y Wei, cada uno de los cuales le dio hijos. Casi se decidió por Consort Zhang como su nueva emperatriz. Sin embargo, se mostró vacilante al recordar cómo la emperatriz Huo había intentado asesinar al príncipe heredero. Por lo tanto, resolvió crear una emperatriz sin hijos y amable. Se decidió por la gentil Consorte Wang y creó a su emperatriz en el 64 a. El emperador Xuan puso al Príncipe Shi a su cuidado, y ella lo cuidó bien. 
La emperatriz Wang tendría un papel en la eventual elección de esposa del Príncipe heredero Shi. A mediados de los años 50 a. C., Consort Sima, la consorte favorita del Príncipe Shi murió de una enfermedad. El príncipe Shi estaba desconsolado y se enfermó y se deprimió. El emperador Xuan estaba preocupado, por lo que hizo que la emperatriz Wang seleccionara a la más bella de las jóvenes en espera y las enviara al Príncipe Shi. Wang Zhengjun fue una de las damas en espera elegida. Le dio a luz a su hijo primogénito, Liu Ao, más tarde, emperador Cheng) alrededor del año 51 a. El príncipe Ao se convirtió en el nieto favorito del emperador Xuan y a menudo lo acompañó. 
Durante sus años como príncipe heredero, el Príncipe Shi no tuvo un papel importante en el gobierno, dada la naturaleza enérgica de la personalidad de su padre. Le enseñaron los clásicos confucianos por una sucesión de eruditos confucianos, durante su adolescencia y pre-adolescencia. El príncipe Shi se convirtió en un adherente estricto con los principios confucianos, a diferencia del uso efectivo de su padre de los principios legalista y confuciano en su gobierno. Esto provocaría la ira de su padre sobre él. En 53 a. C., una vez, cuando el emperador Xuan y el príncipe Shi estaban cenando, sugirió que el emperador Xuan empleara a más funcionarios confucianos en posiciones clave. 
El emperador Xuan se enojó muchísimo y comentó que los eruditos confucianos no eran prácticos y que no se le podían dar responsabilidades, y además comentó que el emperador Yuan traería la caída del clan imperial de Liu, palabras que resultarían bastante proféticas. Esto también llevaría a su padre a considerar cambiar los planes de sucesión, ya que también estaba decepcionado por la falta de resolución general del Príncipe Shi. Pensó en crear al hermano menor del príncipe Shi, Liu Qin, el Príncipe de Huaiyang, príncipe heredero, pero no pudo obligarse a hacerlo, recordando cómo la madre del príncipe Shi, la emperatriz Xu, fue su primer amor y había sido asesinada por envenenamiento, y también cómo Depende de su padre-en-ley en su juventud. Por lo tanto, la posición del Príncipe Shi no estaba seriamente amenazada. 
En el 49 a.C, el emperador Xuan cayó mortalmente enfermo. Antes de su muerte, encargó a su primo Shi Gao ( ), al maestro del príncipe Shi Xiao Wangzhi, y al asistente de Xiao, Zhou Kan ( ), que se desempeñaran como regentes. Después de su muerte, el Príncipe Shi ascendió al trono como el Emperador Yuan. 

Como emperador, el emperador Yuan inmediatamente comenzó un régimen de reducción del gasto gubernamental, con el objetivo de reducir las cargas de las personas en mente. También comenzó un programa de asistencia social para proporcionar estipendios a los pobres y nuevos empresarios. También, contrariamente a la filosofía de gobierno de su padre, se basó en gran medida en los eruditos confucianos y los puso en importantes posiciones gubernamentales. 
En 48 a.C, el emperador Yuan creó Consort Wang Zhengjun, la madre de su primogénito, el príncipe Ao, emperatriz. En el año 47 a.C, creó el príncipe heredero del Príncipe Ao. 
En el 46 a.C, alarmado por el alto costo humano y monetario de ocupar Hainan y reprimir las frecuentes rebeliones nativas, el emperador Yuan decretó que las dos comandancias de la isla fueran abandonadas. Del mismo modo, en el 40 a.C, alarmado por el alto costo de mantener los templos imperiales, redujo el número de templos permanentes. 
Rápidamente, en la administración del emperador Yuan, se desarrolló un cisma de facciones, un fenómeno que afectaría a todo su reinado y provocaría que los funcionarios se concentraran más en las luchas internas que en la gobernanza efectiva. Una facción incluía principalmente a los eruditos confucianos: sus maestros Xiao y Zhou, alineados con un miembro del clan imperial que también era un erudito confuciano, Liu Gengsheng (más tarde llamado Liu Xiang) y el asistente imperial Jin Chang. La otra facción era su primo, dos veces, Shi, el secretario imperial Hong Gong y el eunuco jefe Shi Xian. La facción confuciana derivó su poder del hecho de que el emperador Yuan confiaba y respetaba sus consejos. La "facción de la corte" derivó su poder de su cercanía física con el emperador y sus roles clave en el procesamiento de informes y edictos para el emperador Yuan. En lo que respecta a las políticas, la facción confuciana abogó por volver a las antiguas políticas de la dinastía Zhou inicial, mientras que la facción de la corte abogó por mantener las tradiciones de la dinastía Han. 
En 47 a. C., Hong y Shi usaron trampas procesales para hacer que Zhou y Liu fueran degradados a plebeyos y Xiao para que se retirara. Más tarde ese año, la facción de la corte presionaría aún más a Xiao para que se suicidara, engañando al emperador Yuan haciéndole creer que sería apropiado hacer que Xiao fuera investigado por inducir a su hijo a hacer una petición por él, algo que se consideró inapropiado. Hong y Shi sabían que con el temperamento de Xiao, preferiría suicidarse antes que enfrentar una investigación, y eso fue lo que hizo Xiao. Por ahora, la facción de la corte había prevalecido. En acciones características de su personalidad, el emperador Yuan reprendió duramente a Hong y Shi por engañarlo, y enterró a Xiao con gran honor, pero no castigó a Hong (que murió ese mismo año) y Shi. 
En el año 46 a.C, el emperador Yuan convocó a Zhou de nuevo a su administración y le dio una oficina de nivel medio, junto con el estudiante de Zhou, Zhang Meng (un nieto del gran explorador Zhang Qian). A pesar de las posiciones relativamente bajas que Zhou y Zhang tenían, su consejo fue muy valorado por el emperador Yuan. En el año 44 a. C., también promovió al muy respetado erudito confuciano Gong Yu, que trató de no involucrarse en la política de facciones, al puesto de viceprimer ministro, y aceptó muchas de sus sugerencias para reducir aún más los gastos gubernamentales y para alentar el estudio del confucianismo. 
En 43 a. C., hubo una serie de signos astronómicos y meteorológicos inusuales que se consideraron signos de desaprobación divina. Shi Xian y sus aliados, los clanes Xu y Shi, alegaron que esto era señal de desaprobación divina de las políticas de Zhou y Zhang. Zhou y Zhang fueron degradados a puestos locales. En el 42 a.C, promovió a otro erudito confuciano, Kuang Heng, para que fuera su principal consejero, y Kuang, consciente del destino de los otros eruditos confucianos, también se alió con Shi Xian para garantizar su propia seguridad. y poder. 
En el año 40 a.C, ocurrieron más signos inusuales, y el emperador Yuan pidió a la facción de la corte que explicara cómo podrían continuar ocurriendo si, como alegaron, eran signos de desaprobación divina de Zhou y Zhang. No pudieron, por lo que el emperador Yuan convocó a Zhou y Zhang a la capital para que sirvieran como asesores. Sin embargo, esto no duraría mucho, ya que Zhou pronto murió de un derrame cerebral, y Shi Xian encontró una oportunidad para acusar falsamente a Zhang de crímenes y obligarlo a suicidarse. 
Sin embargo, otro erudito confuciano probaría su suerte en sacudir la influencia de Shi Xian en el 37 a. C. Ese hombre era Jing Fang, quien, además de estudiar confucianismo, también era un adivino consumado. (Cabe señalar que en este momento, la adivinación de la fortuna todavía se consideraba parte de los estudios confucianos, de hecho, una parte muy honrada, no fue hasta varias décadas más tarde cuando los confucianos comenzaron a desaprobar la adivinación). Jing, que se había convertido en un asesor de confianza del emperador Yuan después de que el emperador Yuan favoreciera en gran medida su sistema propuesto para examinar y promover a los funcionarios regionales, acusó a Shi y al asistente de Shi Wulu Chongzong de ser corruptos y malvados. Inicialmente, el emperador Yuan le creyó, pero no tomó medidas contra Shi y Wulu. Shi y Wulu pronto lo descubrieron y se defendieron acusando a Jing de conspirar con el hermano del emperador Yuan, Liu Qin, el príncipe de Huaiyang y el tío del príncipe Qin, y Jing fue ejecutado. 

Victoria sobre Xiongnu occidental y completa hegemonía sobre Asia central 
Por la misma época, sin embargo, a pesar de la tendencia general del emperador Yuan por el pacifismo, una confrontación militar con una rama de Xiongnu, que para entonces se había fracturado en tribunales competentes regidos por Chanyus Huhanye en el este y Zhizhi en el oeste. Durante el reinado del emperador Xuan, Chanyu Huhanye se sometió oficialmente a Han como sujeto y recibió ayuda de Han. Chanyu Zhizhi, entonces el más fuerte de los dos, trató de mantener una distensión con Han enviando a su hijo Juyulishou, pero no estaba tan dispuesto a someterse, y pronto se encontró fuera de control por Huhanye asistido por Han. En 49 a.C, el último año del reinado del emperador Xuan, Chanyu Zhizhi se dirigió al noroeste y conquistó varios reinos de Xiyu, instalando su capital en la antigua capital de uno de esos reinos, Jiankun (Altay moderna, Xinjiang). Desde allí, a menudo atacó al aliado Han Wusun, lo que dejó a Wusun gravemente herido por esos ataques. 
En el año 44 a.C, Chanyu Zhizhi envió un embajador para ofrecer tributos a Han, pero al mismo tiempo exigió que Han le devolviera a su hijo Juyilishou. El emperador Yuan encargó a un comandante de guardia, Gu Ji, que escoltara a Juyilishou. Inicialmente, bajo la sugerencia de Gong y otros funcionarios clave, quienes razonaron que Zhizhi no tenía ninguna intención real de someterse y estaba muy lejos, el Emperador Yuan instruyó a Gu para que escoltara a Juyilishou solo a las fronteras de Han, y dejarlo hacer el resto de la caminata en su propio. Gu razonó que al acompañar a Juyilishou hasta Jiankun, podría convencer a Zhizhi para que se sometiera, y que estaba dispuesto a arriesgar su propia vida para hacerlo. El emperador Yuan estuvo de acuerdo, y Gu hizo la escolta a Jiankun. Chanyu Zhizhi no estaba impresionado, y había ejecutado a Gu. Luego se dio cuenta de que cometió un error clave y se alió con Kangju para conquistar a Wusun, un enemigo tradicional de Kangju. En repetidas ocasiones sufrieron grandes pérdidas en Wusun durante varios años. 
En 36 a.C, dos comandantes Han, Gan Yanshou y su lugarteniente Chen Tang tomarían la iniciativa y destruirían a Zhizhi como una amenaza, sin embargo. Zhizhi, después de ganar muchas victorias sobre Wusun y otros reinos Xiyu, se había vuelto extremadamente arrogante, y trató a su aliado, el rey de Kangju, como un sujeto, e incluso ejecutó a la hija del rey de Kangju, que se le había dado como esposa como parte de la alianza. También obligó a los otros reinos de la región, incluso al poderoso Dayuan, a pagarle tributo. 
Chen sintió que Chanyu Zhizhi eventualmente se convertiría en una gran amenaza e ideó un plan para destruirlo. Razonando que Zhizhi era un guerrero poderoso pero carecía del afecto de los reinos que estaban sujetos a él, y también que su nueva capital (en las orillas del lago Balkhash) se había construido recientemente y carecía de defensas fuertes, su plan era ganar requisición de las fuerzas de colonización que Han tuvo en las fuerzas de Xiyu y Wusun para avanzar a la capital de Zhizhi con el fin de capturarlo. Gan estuvo de acuerdo con su plan y quería pedir aprobación, pero Chen temía que los funcionarios civiles desaprobarían el plan. Por lo tanto, cuando Gan cayó enfermo en una ocasión, Chen forjó edictos imperiales y requisó las fuerzas de colonización, así como las fuerzas de los reinos sometidos a la autoridad Han. Una vez que Gan se recuperó, trató de revertir las acciones de Chen, pero Chen le advirtió que ya era demasiado tarde para hacerlo. Luego enviaron (después de presentar informes que se auto encarnaron para falsificar edictos pero describieron las razones para hacerlo), marchando a lo largo de dos rutas: una mitad tomando una ruta a través de Dayuan y la otra a través de Wusun. Las fuerzas se reincorporaron cuando ingresaron a Kangju. Luego pusieron una trampa a Zhizhi, pretendiendo que se estaban quedando sin suministros, para evitar la posibilidad de que Zhizhi huyera. Zhizhi, mordiéndose el anzuelo, se quedó en su capital. Las fuerzas de la coalición pronto llegaron a su capital y la sitiaron, y Chanyu Zhizhi murió en la batalla. 
Tanto feliz (que su enemigo estaba muerto) como temeroso (que Han demostraba su poder), Chanyu Huhanye hizo una segunda visita oficial a la capital Han de Chang'an en el 33 a.C, y pidió formalmente convertirse en un "hijo de ley de Han". En respuesta, el emperador Yuan le dio cinco damas en espera como recompensa, y una de ellas fue la bella Wang Zhaojun. Impresionado de que el emperador Yuan le diera la mujer más hermosa que jamás haya visto, Huhanye ofreció que sus fuerzas sirvieran como las fuerzas de defensa norteñas para Han, una propuesta que el emperador Yuan rechazó como poco aconsejable, pero la relación entre Han y Xiongnu a partir de entonces creció más y más fuerte. 
El emperador Yuan era un emperador relativamente no mujeriego, pero sí tenía dos concubinas favoritas, además de la emperatriz Wang: el consorte Fu y el consorte Feng Yuan, cada uno de los cuales le dio un hijo. Aparentemente, la emperatriz Wang trató de mantener una relación cordial con ambos, y tuvo mucho éxito, al menos en lo que respecta a Consort Feng. Sin embargo, una lucha entre la emperatriz Wang y Consort Fu por el estado heredero de sus hijos estallaría. 
A medida que el príncipe heredero Ao creció, el emperador Yuan se sintió cada vez más insatisfecho con su condición de heredero imperial e impresionado con el hijo del consorte Fu, el príncipe Liu Kang de Shanyang. Varios incidentes llevaron a esta situación. Uno sucedió en 35 a.C, cuando el hermano menor del emperador Yuan, el príncipe Liu Jing de Zhongshan murió, el emperador Yuan se enojó cuando sintió que el adolescente príncipe heredero Ao no estaba sufriendo lo suficiente, particularmente porque los príncipes Ao y Jing eran similares envejecen y crecieron juntos como compañeros de juego, y mostrando respeto insuficiente al Príncipe Jing. El jefe de familia del príncipe Ao, Shi Dan, un pariente de la abuela del emperador Yuan y un alto funcionario respetado por el emperador Yuan, logró convencer al emperador Yuan de que el príncipe heredero Ao intentaba evitar que el emperador Yuan lo eximiera, pero la semilla de la insatisfacción se sembró. 
A medida que los príncipes crecían, varias cosas llevaron a un cariño entre el emperador Yuan y el príncipe Kang. Compartieron afecto y habilidades en música, particularmente en tocar la batería. El Príncipe Kang también mostró una gran inteligencia y diligencia, mientras que el Príncipe Heredero Ao era conocido por beber y ser mujeriego. Cuando el emperador Yuan enfermó alrededor del año 35 a. C. -una enfermedad de la que no se recuperaría- Consort Fu y el Príncipe Kang a menudo fueron convocados a su lecho de enfermo para atenderlo, mientras que la Emperatriz Wang y el Príncipe Heredero Ao rara vez lo estaban. En su enfermedad, aparentemente alentada por el Consorte Fu, el Emperador Yuan reconsideró si debería convertir al Príncipe Kang en su heredero. Solo la intercesión de Shi Dan, quien arriesgó su vida al pisar la alfombra de la cámara imperial, un acto que solo la emperatriz pudo hacer, ante el dolor del emperador Yuan, llevado por la muerte, para poner fin a esos pensamientos. Cuando el emperador Yuan murió en 33 a.C, el príncipe heredero Ao ascendió al trono (como el emperador Cheng). 

Wang Mang toma el control
La larga vida de la emperatriz Wang Zhengjun (71 a. C.-13 a.C), esposa del emperador Yuan y madre del emperador Cheng, aseguró que sus parientes varones fueran nombrados uno tras otro para el papel de regente, oficialmente conocido como comandante en jefe. El emperador Cheng, que estaba más interesado en las peleas de gallos y perseguir mujeres hermosas que en la administración del imperio, dejó muchos de los asuntos del estado a sus familiares del clan Wang. El 28 de noviembre, 8 a.C Wang Mang (45 a. C.-23 EC), sobrino de la emperatriz viuda Wang, se convirtió en el nuevo general en jefe. Sin embargo, cuando el emperador Ai de Han (7-1 a.C, Liu Xin) tomó el trono, su abuela Consort Fu (concubina del emperador Yuan) se convirtió en la figura principal en el palacio y obligó a Wang Mang a renunciar el 27 de agosto del año 7 a.C, seguido de su partida forzosa de la capital a su marquesado en el 5 a.C.
Debido a la presión de los partidarios de Wang, el emperador Ai invitó a Wang Mang a regresar a la capital en el año 2 a.C. Un año después, el emperador Ai murió de una enfermedad sin un hijo. Wang Mang fue reintegrado como regente sobre el emperador Ping de Han (r. 1 AEC - 6 a.C, Liu Jizi), primo hermano del ex emperador. Aunque Wang había casado a su hija con el emperador Ping, este último todavía era un niño cuando murió en el 6 a.C. En julio de ese año, la gran emperatriz Dowager Wang confirmó a Wang Mang como emperador en funciones (jiahuangdi) y al niño Liu Ying  como su heredero para sucederlo, a pesar del hecho de que un marqués de la familia Liu se había rebelado contra Wang un mes antes, seguido de otros que estaban indignados porque estaba asumiendo un poder mayor que la familia imperial Liu. Estas rebeliones fueron sofocadas y Wang Mang prometió entregar el poder a Liu Ying cuando alcanzara su mayoría. A pesar de las promesas de renunciar al poder, Wang inició una campaña de propaganda para demostrar que el Cielo estaba enviando señales de que era hora de que terminara la dominación de Han. El 10 de enero, 9 a.C. anunció que Han había seguido su curso y aceptó las peticiones de proclamarse emperador de la dinastía Xin (9-23 a.C).

Cheng de Han
El emperador Cheng de Han (51 a.C - 17 de abril 7 a.C) fue un emperador de la dinastía Han china que gobernó desde el año 33 hasta el 7 a. C. Bajo el emperador Cheng, la dinastía Han continuó su desintegración mientras que el clan Wang continuó su lento control del poder y de los asuntos gubernamentales promovidos por el emperador anterior. Las corrupciones y los funcionarios avariciosos continuaron plagando al gobierno y, como resultado, estallaron rebeliones en todo el país. El emperador Cheng murió después de un reinado de 26 años y fue sucedido por su sobrino.
El emperador Cheng nació alrededor del año 51 a. C. ante el entonces príncipe heredero Liu Shi (más tarde el emperador Yuan) y uno de sus consortes, el consorte Wang (más tarde conocido más comúnmente como la gran emperatriz viuda Wang). Era el primogénito del emperador Yuan. 
En 47 a. C., el emperador Yuan lo creó al Príncipe heredero Ao. 
El emperador Yuan era un emperador relativamente no mujeriego, pero sí tenía dos concubinas favoritas, además de la emperatriz Wang Consort Fu y el consorte Feng Yuan, cada uno de los cuales le dio un hijo. Aparentemente, la emperatriz Wang trató de mantener una relación cordial con ambos, y tuvo mucho éxito, al menos en lo que respecta a Consort Feng. Sin embargo, una lucha entre la emperatriz Wang y Consort Fu por el estado heredero de sus hijos estallaría. 
A medida que el príncipe heredero Ao creció, el emperador Yuan se sintió cada vez más insatisfecho con su condición de heredero imperial e impresionado con el hijo del consorte Fu, el príncipe Liu Kang de Shanyang. Varios incidentes llevaron a esta situación. Uno sucedió en 35 a.C, cuando el hermano menor del emperador Yuan, el príncipe Liu Jing de Zhongshan murió, el emperador Yuan se enojó cuando sintió que el adolescente príncipe heredero Ao no estaba sufriendo lo suficiente, particularmente porque los príncipes Ao y Jing eran similares envejecen y crecieron juntos como compañeros de juego, y mostrando respeto insuficiente al Príncipe Jing. El jefe de familia del príncipe Ao, Shi Dan, un pariente de la abuela del emperador Yuan y un alto funcionario respetado por el emperador Yuan, logró convencer al emperador Yuan de que el príncipe heredero Ao intentaba evitar que el emperador Yuan lo eximiera, pero la semilla de la insatisfacción se sembró. 
A medida que los príncipes crecían, varias cosas llevaron a un cariño entre el emperador Yuan y el príncipe Kang. Compartieron afecto y habilidades en música, particularmente en tocar la batería. El Príncipe Kang también mostró una gran inteligencia y diligencia, mientras que el Príncipe Heredero Ao era conocido por beber y ser mujeriego. Cuando el emperador Yuan enfermó alrededor del año 35 a. C. -una enfermedad de la que no se recuperaría- Consort Fu y el Príncipe Kang a menudo fueron convocados a su lecho de enfermo para atenderlo, mientras que la Emperatriz Wang y el Príncipe Heredero Ao rara vez lo estaban. En su enfermedad, aparentemente alentada por el Consorte Fu, el Emperador Yuan reconsideró si debería convertir al Príncipe Kang en su heredero. Solo la intercesión de Shi Dan llevó al emperador Yuan a cesar esos pensamientos. Cuando el emperador Yuan murió en 33 a.C, el príncipe heredero Ao ascendió al trono (como el emperador Cheng). 
Después de la muerte del emperador Yuan y el acceso del emperador Cheng, la emperatriz Wang se convirtió en emperatriz viuda. El príncipe Kang, como era costumbre con los príncipes imperiales, fue enviado a gobernar su principado, ahora en Dingtao. Sin embargo, a pesar del golpe de estado del consorte Fu y el príncipe Kang, la emperatriz Wang y el emperador Cheng no guardaron rencor y, en contra del consejo de los funcionarios que estaban preocupados de que el príncipe Kang fuera objeto de conspiraciones, el emperador Cheng a menudo convocó al príncipe Kang a la capital Chang'an para visitas prolongadas. 
El emperador Cheng confiaba mucho en sus tíos (los hermanos de la emperatriz viuda Wang) y los colocó en papeles importantes en el gobierno. Además de su tío mayor Wang Feng, que había heredado el título de su padre como Marqués de Yangping, seis de los hermanos de la emperatriz viuda Wang fueron marquesados, en violación de la regla establecida por el emperador Gao, el fundador de la dinastía, que había decretado que solo aquellos que habían contribuido al imperio de manera sustancial podían convertirse en marqueses. Varios (Wang Feng, Wang Shang y Wang Gen, además de la prima de la emperatriz Wang, Wang Yin, sirvieron sucesivamente como el comandante supremo de las fuerzas armadas y estaban en control efectivo de la administración. Después de Wang Gen, el sobrino de la emperatriz Dowager Wang Wang sirvió en el mismo papel. 
·        Wang Feng, 33-22 a.C 
·        Wang Yin, 22-15 a.C 
·        Wang Shang, 15-12 a.C 
·        Wang Gen, 12-8 a.C 
·        Wang Mang, 8-7 a.C

Los Wang, aunque no eran corruptos en general y aparentemente intentaban ayudar genuinamente al emperador, se preocupaban en gran medida por engrandecer su poder y no con los mejores intereses del imperio cuando seleccionaban funcionarios para varios puestos, y esto llevó a un continuo deterioro en la administración del emperador Cheng, quien a veces consideró modificar esta estructura de poder pero siempre falló en hacerlo. Por ejemplo, en 24 a. C., bajo la sugerencia de un oficial Wang Zhang (sin relación con el clan Wang), el emperador Cheng consideró reemplazar a Wang Feng con el muy respetado oficial Feng Yewang, el hermano de la concubina de su padre. Consort Feng. Cuando Wang Feng se dio cuenta de esto, la emperatriz viuda Wang se entristeció y, en respuesta, el emperador Cheng ejecutó a Wang Zhang y liberó a Feng Yewang de su puesto sin ninguna acusación de maldad. 
El emperador Cheng era un mujeriego con muchos favoritos. Su primer favorito fue la Emperatriz Xu (creada el 31 a.C), del clan de su abuela asesinada, la primera esposa del emperador Xuan, y también favoreció a Consort Ban. Sin embargo, ni la Emperatriz Xu ni Consort Ban le dieron un hijo, y preocupada por tener un nieto heredero, la emperatriz viuda Wang alentó abiertamente al emperador Cheng a enfrentarse a más y más concubinas, pero eso no dio como resultado el nacimiento de un heredero. Alrededor del 19 a.C, sin embargo, cuando el emperador Cheng visitaba a la princesa Yanga, se enamoró de su bailarina Zhao Feiyan y su hermana Zhao Hede y los hizo sus concubinas, y se convirtieron en favoritos sobre Empress Xu y Consort Ban. En 18 a.C, las hermanas Zhao acusaron falsamente a la emperatriz Xu y Consort Ban de brujería; La emperatriz Xu fue depuesta, y aunque Consort Ban pudo defender su caso con éxito, no deseaba regresar al mismo entorno y en cambio se convirtió en una dama a la espera de la emperatriz viuda Wang. Entonces, el emperador Cheng quiso crear a Zhao Feiyan, su emperatriz, pero la emperatriz viuda Wang se quejó de su bajo nacimiento y ocupación previa como bailarina; finalmente ella capituló a los deseos de su hijo en 16 a.C, pero nunca estuvo contenta con las hermanas Zhao. Ni el Zhaos ni otro favorito posterior del Emperador Cheng, Consort Li, le dieron un hijo tampoco, sin embargo.
En el año 9 a.C, todavía sin descendencia, el emperador Cheng pareció resolver su hermano príncipe Liu Xing de Zhongshan o su sobrino príncipe Liu Xin de Dingtao (hijo del difunto Príncipe Kang) su heredero El emperador Cheng se convenció de que el príncipe Xin era más capaz y, al mismo tiempo, la consorte Fu del príncipe Xin se estaba haciendo pasar por los generosos regalos de Zhaos y Wang Gen, por lo que Zhaos y Wang Gen también elogiaron al príncipe Xin. El emperador Cheng hizo príncipe a la corona del Príncipe Xin en 8 a.C.
El emperador Cheng murió repentinamente en el año 7 a.C, aparentemente por un ataque de apoplejía (aunque los historiadores también informan sobre la posibilidad de una sobredosis de afrodisíacos que le dio el consorte Zhao Hede). Inmediatamente hubo muchos rumores de que, de hecho, había tenido concubinas que le dieron hijos, pero que esos hijos y sus madres fueron asesinados por el Consorte Zhao Hede (por celos) y posiblemente el propio Emperador Cheng. Llorando a su esposo y aparentemente temerosa de represalias, Consort Zhao Hede se suicidó. El príncipe heredero Xin ascendió al trono como el emperador Ai. 
Un informe de funcionarios comisionados por la emperatriz Dowager Wang concluyó en el 6 a. C. que el emperador Cheng tenía dos hijos: uno nacido para Consort Cao en 12 a. C. y uno nacido para Consort Xu (un pariente de la depuesta emperatriz Xu) en 11 a. Sin embargo, uno de los hijos fue asesinado en su infancia por órdenes del consorte Zhao Hede, con al menos un acuerdo tácito del emperador Cheng, que estaba enamorado de ella; Consort Cao se vio obligada a suicidarse después de que su hijo fuera asesinado. El asesino no mató a su hijo, sino que desapareció de la historia junto con el asesino. En respuesta, aparentemente a instancias de la emperatriz viuda Wang, el emperador Ai despojó a los parientes de los zhaos de sus títulos marqués y los exilió; solo la emperatriz Zhao Feiyan se salvó, aunque la forzaron a suicidarse después de la muerte del emperador Ai. 
El emperador Cheng a menudo ha sido utilizado como un ejemplo de alguien que había sido tan completamente controlado por la familia de su madre que condujo a la usurpación final de Wang Mang. Este punto de vista puede ser una simplificación excesiva: ciertamente el propio Emperador Cheng era muy capaz de afirmar sus propias opiniones y llevar a cabo sus propias acciones, independientemente de los deseos de sus tíos, cuando lo deseaba. Sin embargo, creó un precedente para que las familias de las emperatrices se hicieran con el control efectivo del gobierno, y muchos emperadores de la dinastía Han Oriental caerían en la misma trampa.

Ai de Han
El emperador Ai de Han (27 a.C - 15 de agosto 1 a.C) fue un emperador de la dinastía Han china. Ascendió al trono cuando tenía 20 años, habiendo sido hecho heredero por su tío el emperador Cheng, que no tenía hijos, y reinó del 7 al 1 a. C.
La gente y los funcionarios inicialmente estaban entusiasmados con su ascensión, ya que él (y el emperador Cheng) lo consideraban inteligente, elocuente y capaz. Sin embargo, bajo el emperador Ai, la corrupción se hizo aún más frecuente y se aplicaron fuertes impuestos a la gente. Además, el emperador Ai estaba muy controlado por su abuela Consort Fu (consorte de su abuelo el emperador Yuan), que exigió indebidamente el título de viuda de la gran emperatriz -aunque nunca antes había sido emperatriz y por lo tanto no tenía ese título apropiadamente, y esto llevó a la situación sin precedentes y sin repeticiones de cuatro mujeres que poseían títulos de viuda emperatriz al mismo tiempo: la emperatriz Wang (la madre del emperador Cheng y la esposa del emperador Yuan), la emperatriz Zhao Feiyan (esposa del emperador Cheng), Consort Fu y Consort Ding (emperador Ai madre).
El control de Consort Fu de la escena política se extendió hasta su muerte en el 2 a. C., incluyendo un episodio en el que sintió celos del consorte Feng Yuan, otra consorte del emperador Yuan (y por lo tanto su rival romántico) y la abuela del futuro emperador Ping. Feng es falsamente acusado de brujería y, posteriormente, obligado a suicidarse. Durante el reinado del emperador Ai, también despojó al clan Wang (clan de la emperatriz Wang), que había sido poderoso durante el reinado del emperador Cheng, de gran parte de su poder, y sustituyó a los miembros de los clanes Fu y Ding (que, irónicamente, causaron la gente, que inicialmente no estaba enamorada de los Wang, deseaba su regreso al poder, ya que asociaban la partida de los Wang del poder con la incompetencia del Emperador Ai en la administración). En un acto impopular, el emperador Ai hizo que su primer ministro Wang Jia (sin relación con el clan Wang mencionado anteriormente) fuera ejecutado por criticarlo, un acto que lo hizo parecer tiránico. Las deficiencias del emperador Ai llevaron rápidamente a la desmoralización de la gente hacia el gobierno y la adquisición de poder por parte de Wang Mang, en una reacción violenta, después de que Ai murió en el año 1 a.C.
El emperador Ai también era famoso por ser el emperador homosexual más efusivo de la dinastía Han. Los historiadores tradicionales caracterizaron la relación entre el emperador Ai y Dong Xian como uno entre amantes homosexuales y se refirieron a su relación como "la pasión de la manga cortada" después de una historia que una tarde después de quedarse dormido por un Siesta en la misma cama, el Emperador Ai le cortó la manga en lugar de molestar al durmiente Dong Xian cuando tuvo que levantarse de la cama. Dong se destacó por su relativa simplicidad contrastada con la corte altamente ornamentada, y se le dieron puestos cada vez más altos como parte de la relación, llegando a ser el comandante supremo de las fuerzas armadas en el momento de la muerte del emperador Ai. Luego, Dong fue forzado a suicidarse.
El emperador Ai nació de Liu Kang, príncipe de Dingtao, hermano del entonces emperador Cheng e hijo del emperador Yuan, y su esposa Consort Ding, en el 27 a.C, presumiblemente en el principado del príncipe Kang (aproximadamente moderno Heze, Shandong). Desde su nacimiento, fue criado por su abuela paterna, la consorte Fu dominante, y no por su madre. El príncipe Kang murió en el 23 a.C. y el príncipe Xin, de cuatro años, se convirtió en el príncipe de Dingtao. 
En el año 9 a.C, el entonces príncipe Xin, de 18 años, impresionó a su tío el emperador Cheng cuando realizaba una visita oficial a la capital, Chang'an, cuando trajo a tres funcionarios clave de su principado: su maestro, su primer ministro y el comandante de las fuerzas de defensa de su capital, para acompañarlo y citó las normas legales apropiadas que, en su opinión, requirieron y le permitieron llevarlas consigo (aunque era costumbre que los príncipes trajeran solo a sus maestros). También mostró una clara comprensión del clásico confuciano Shi Jing, impresionando aún más al emperador Cheng. En ese momento, el emperador Cheng empezaba a considerar la posibilidad de que su hermano menor, Liu Xing, el Príncipe de Zhongshan o su sobrino, el Príncipe Xin, fuera su heredero. El emperador Cheng se convenció de que el príncipe Xin era más capaz y, al mismo tiempo, la consorte Fu del príncipe Xin se estaba haciendo pasar por la emperatriz Zhao Feiyan, esposa del emperador Cheng, el consorte favorito de su emperador Cheng, Zhao Hede, y el tío del emperador Cheng, Wang Gen. obsequios espléndidos, y por eso los Zhaos y Wang Gen elogiaron al Príncipe Xin también. Por lo tanto, el emperador Cheng consideró seriamente hacer del Príncipe Xin su heredero. 
En el 8 a.C, el emperador Cheng convocó a varios funcionarios clave para discutir con él quién sería el heredero más adecuado. La mayoría, tal vez viendo que el emperador Cheng se inclinaba hacia el príncipe Xin, lo recomendó, citando la regla general de sucesión de que cuando uno carecía de un heredero, debía adoptar al hijo de un hermano para ser su propio hijo y heredero; un oficial recomendó al Príncipe Xing bajo el razonamiento de que estaba más cerca en línea de sangre con el emperador. El emperador Cheng, cuya mente estaba bastante inventada, lo creó el príncipe heredero Xin. En un acto elogió a uno por mostrar humildad, el príncipe Xin declinó el honor de vivir en el palacio del príncipe heredero y declaró que solo estaba en la capital para servir al emperador Cheng hasta que el emperador Cheng produjera un heredero y que permaneciera en la misión de Dingtao en la capital. 
Si el emperador Cheng adoptó formalmente al Príncipe Xin se convertiría rápidamente en una gran controversia. El emperador Cheng consideraba su creación del Príncipe Xin como el príncipe heredero como una adopción formal, y creía que el Príncipe Xin era ahora su hijo, ya no era del Príncipe Kang. Cuando creó un primo para ser el nuevo príncipe de Dingtao para servir como el heredero del príncipe Kang en el invierno 8 a.C, el príncipe Xin, agradecido de que su padre siguiera siendo adorado como antepasado, presentó una nota formal de acción de gracias en la que el emperador Cheng se ofendió mucho, creyendo que el Príncipe Xin ya no debería estar agradecido por lo que sea que se haya hecho por su padre biológico. 
El deseo del Emperador Cheng de hacer que el Príncipe Xin actúe solo como su hijo se extendió a la arena de la relación del Príncipe Xin con su abuela Consort Fu y su madre Consort Ding. El emperador Cheng decretó que el consorte Fu (ahora princesa viuda de Dingtao) y la consorte Ding deben permanecer en Dingtao y no se les permite venir a Chang'an a visitar al príncipe Xin. Algún tiempo después, la madre del emperador Cheng, la emperatriz viuda Wang, no queriendo continuar con estas duras regulaciones, decretó que a la princesa viuda Fu se le permitiera ver al príncipe Xin, bajo el argumento de que ella, criándolo, estaba simplemente en el papel de nodriza. Consort Ding, sin embargo, continuará sin poder ver al Príncipe Xin. 
El emperador Cheng murió repentinamente en el año 7 a.C, aparentemente por un ataque de apoplejía (aunque los historiadores también informan sobre la posibilidad de una sobredosis de afrodisíacos que le dio el consorte Zhao Hede). El príncipe heredero Xin ascendió al trono como el emperador Ai. La emperatriz viuda Wang, como su abuela (y abuela "legal") se convirtió en viuda gran emperatriz, y la emperatriz Zhao se convirtió en emperatriz viuda. Creó Consort Fu, la hija de su abuela, la princesa viuda Fu, primo Fu Yan, emperatriz. 

Reinado temprano-optimismo 
El emperador Ai, de 20 años en su ascensión, terminó rápidamente con la práctica del emperador Cheng de delegar las autoridades imperiales a sus tíos y primos del clan Wang y pareció diligente en su gobierno. También redujo el gasto en gran medida. Tanto los funcionarios como la gente pensaron que después de los reinados del indeciso emperador Yuan y del gasto impulsivo y generoso del emperador Cheng, finalmente habría un emperador capaz. 
En 7 a. C., bajo los auspicios del emperador Ai, varios oficiales hicieron una importante propuesta para reducir la servidumbre involuntaria: los príncipes se limitarían a 200 servidores, marqueses y princesas a 100 servidores, y otros nobles y plebeyos a 30 servidores, y que los sirvientes ser liberado después de un servicio de tres años. Sin embargo, después de que se filtrara la propuesta, muchos propietarios de servidores presionaron para que se presentara la propuesta, y el Emperador Ai solo emitió una versión limitada de los servidores liberadores de propuestas mayores de 50 años. 

El optimismo se hizo añicos 
El tema de los roles de la princesa viuda Fu y Consort Ding (y qué honor, si es que hay alguno, otorgar póstumamente al padre del emperador Ai, el príncipe Kang), sin embargo, volvería a estallar rápidamente en una gran controversia. Inicialmente, la Gran Emperatriz Dowager Wang decretó que la Princesa Dowager Fu y Consort Ding lo vieran periódicamente, cada 10 días. Sin embargo, la princesa viuda Fu comenzó a visitar a su nieto todos los días e insistió en que se hicieran dos cosas: que recibiera el título de viuda de la emperatriz y que le concedieran títulos a sus parientes, como los Wang. La gran emperatriz Viuda Wang, simpatizante de la atadura en la que estaba el emperador Ai, le otorgó al príncipe Kang el inusual título de "Emperador Gong de Dingtao" y luego, bajo la razón de ese título, le otorgó a la princesa Dowager Fu la título "Empress Dowager Gong of Dingtao" y consorte Ding el título "Empress Gong of Dingtao". Varios miembros de los clanes Fu y Ding fueron marqueses creados. La Gran Emperatriz viuda Wang también ordenó a su sobrino Wang Mang, el comandante de las fuerzas armadas, que renunciara y transfiriera el poder al Fus y al Ding. El emperador Ai se negó y le rogó a Wang Mang que permaneciera en su administración. 
Varios meses después, sin embargo, Wang Mang entraría en confrontación directa con la ahora emperatriz Dowager Fu. En un gran banquete imperial, el oficial a cargo de los asientos colocó el asiento de la emperatriz viuda Fu junto a la gran emperatriz Dowager Wang. Cuando Wang Mang vio esto, reprendió al funcionario y ordenó que el asiento de la emperatriz viuda Fu se moviera a un lado, lo que provocó gran ira de parte de la emperatriz viuda Fu, que se negó a asistir al banquete. Para calmar su ira, Wang Mang renunció, y el emperador Ai aprobó su renuncia. Después de la renuncia de Wang Mang, los Wang comenzaron a perder gradual e inexorablemente su poder. A petición de Empress Dowager Fu, el Fus y el Ding se instalaron en su lugar. 
La emperatriz Dowager Fu no estaba satisfecha con lo que ella vio era su título inferior (como única emperatriz viuda, no viuda emperatriz, y con el calificador "de Dingtao"). Varios funcionarios clave que se opusieron a su traslado fueron reducidos al estatus de plebeyos sin ningún otro defecto, incluido el primer ministro Kong Guang ( ) y el inspector principal Shi Dan, dos de los tres principales funcionarios de la administración. El tercero, el primo Fu Xi de la emperatriz viuda Fu, quien también se opuso a las acciones de la emperatriz viuda Fu a pesar de su relación con ella, fue destituido de su cargo y enviado de regreso a su marcha. 
En el año 6 a. C., la emperatriz viuda Fu mostraría aún más su poder y al mismo tiempo haría que la gente se sintiera aún más decepcionada con el emperador Ai. El primo del emperador Ai, Liu Jizi, el Príncipe de Zhongshan (hijo del Príncipe Xing), tenía un desorden cardíaco congénito, y su abuela Feng Yuan, la princesa viuda, cuidaba de su tratamiento y solía adorar a los dioses para orar por su curación. El emperador Ai, al escuchar la enfermedad de su primo, envió médicos imperiales junto con su asistente Zhang You para ir a Zhongshan (más o menos moderno Baoding, Hebei  para tratar al príncipe Jizi. Sin embargo, Zhang padecía una afección psiquiátrica (probablemente un trastorno bipolar), y cuando llegó a Zhongshan, de repente, enfurecido, salió de allí y regresó a Chang'an. Una vez que lo hizo y recibió la orden de explicar su conducta, inventó una razón falsa: que había descubierto que la princesa viuda Feng usaba brujería para maldecir al emperador Ai y la emperatriz viuda Fu. La emperatriz Dowager Fu y la princesa Dowager Feng fueron rivales románticos cuando ambos fueron consortes del emperador Yuan, y la emperatriz viuda Fu decidió aprovechar esta oportunidad para atacar a la princesa viuda Feng. Ella envió un eunuco, Shi Li, para servir como investigador, y Shi torturó a un buen número de relaciones de la princesa viuda Feng (incluyendo a su hermana Feng Xi y su cuñada Junzhi, algunos hasta la muerte, pero aún no podían construir un caso sólido contra la princesa viuda Feng. Shi Li decidió mostrarle a la Princesa Dowager Feng quién estaba detrás de la investigación, al referirse a un incidente en el que el Consorte Feng defendió al Emperador Yuan contra un oso que se había desatado. La princesa Dowager Feng, al darse cuenta de que la emperatriz Dowager Fu estaba detrás de la investigación, regresó a su palacio y se suicidó. En total, 17 miembros del clan Feng murieron como resultado de las investigaciones. Esto fue visto inmediatamente como un caso político, y los funcionarios y la gente se decepcionaron del Emperador Ai. 
En el año 5 a.C, la emperatriz Dowager Fu finalmente obtendría lo que quería. El emperador Ai eliminó la calificación "de Dingtao" del título póstumo de su padre (haciéndole así simplemente "Emperador Gong"), y luego le dio a su abuela una variación del título de viuda emperatriz (ditaitaihou, en comparación con la Gran Emperatriz Dowager Wang, título de taihuangtaihou) y su madre, una variación del título de viuda de la emperatriz (ditaihou, en comparación con el título huangtaihou de la emperatriz viuda de Zhao, y por lo tanto, ahora había cuatro emperatrices empresarias oficiales en el capital, cada uno con un presupuesto completo. Ese año, la nueva Emperatriz Viuda Ding murió. 
Durante estos años, aparte de las luchas internas palaciegas, lo que plagó a la administración del emperador Ai (no muy diferente a cómo plagó la administración de su tío el emperador Cheng) era la situación general en la que se harían buenas propuestas al emperador Ai, y luego las aprobaría personalmente pero no tomar ninguna acción real sobre ellos. Además, fue duro en sus castigos a los funcionarios que no estaban de acuerdo con él, incluidos, entre otros, el tema de los títulos de su abuela y de su madre. A menudo también retrocedía en estos castigos después de un tiempo, lo que también lo hacía parecer indeciso. También promocionaría rápidamente a los funcionarios que consideraba capaces y honestos, y luego, tan pronto como esa capacidad u honestidad lo ofendiera de alguna manera, los degradaría. Su temperamento podría haber estado relacionado con el hecho de que también estaba constantemente enfermo, aunque se desconoce la naturaleza de la enfermedad. 

El ascenso de Dong Xian
Alrededor del año 4 a. C., el emperador Ai entabló una relación que lo haría incapaz de tomar otras decisiones además de las decisiones hechas por impulso. Él comenzó a favorecer al oficial menor Dong Xian, y los historiadores en gran parte creían que tenían una relación homosexual. Ambos hombres estaban casados, pero eso no se habría visto como un conflicto con una historia de amor homosexual. Ai provenía de una larga línea de emperadores, todos casados ​​por supuesto, con compañeros masculinos enumerados en sus historias oficiales. 
Ai otorgó muchos honores a Dong a un ritmo que alarmó a la corte. Dong y su esposa se mudaron al palacio, y la hermana de Dong se convirtió en consorte imperial. El padre de Dong fue nombrado marqués en funciones. El emperador Ai también ordenó que se construyera una lujosa residencia, tan lujosa como un palacio imperial, para Dong. Todos los que se opusieron a estos honores por Dong fueron severamente castigados. 
En el 3 a.C, contra la oposición de su primer ministro Wang Jia, el emperador Ai creó a Dong el Marqués de Gao'an. El año siguiente, el primer ministro presentó un informe al emperador Ai, en el que instó a que se frenase los honores otorgados a Dong. Este informe fue redactado cuidadosamente para parecer estar cuidando a Dong. Advirtió que Dong podría sufrir el mismo destino que Deng Tong, el favorito del emperador Wen, que murió de inanición después de que sus bienes fueran confiscados por el heredero del emperador Wen, o del favorito del emperador Wu Han, quien fue ejecutado por la emperatriz Dowager Wang después de haber sido acusado de asumir indebidamente el estilo imperial. 
Más tarde, en el año 2 a.C, cuando Wang Jia se opuso a la expansión de la marcha de Dong, el emperador Ai lo acusó falsamente de crímenes y lo obligó a suicidarse. Más tarde ese año, Dong fue nombrado comandante de las fuerzas armadas, a los 22 años, y efectivamente el funcionario más poderoso de la administración. Varios miembros del clan Dong se convirtieron en importantes funcionarios también, desplazando al Fus y al Ding después de que la Gran Emperatriz viuda Fu muriera en el año 2 a. C.
El emperador Ai murió en el año 1 a. No está claro cuál fue la causa exacta de la muerte, pero parecía sucumbir a enfermedades de las que siempre había sufrido. En su lecho de muerte, Ai ordenó que su trono pasara a Dong Xian, pero esto fue ignorado por los consejeros imperiales. 
La Gran Emperatriz viuda actuó rápidamente para apoderarse de su sello y tomar el poder de Dong Xian, reintegrando a Wang Mang como regente. Dong Xian y su esposa se suicidaron. El emperador Ai sería sucedido oficialmente por su primo, el príncipe Jizi, como el emperador Ping, pero esto fue simplemente un pretexto para que Wang Mang se apoderara del trono nueve años después. El abuso de poder del emperador Ai, primero influenciado por su abuela y luego por su amor a Dong, hizo que la gente y los funcionarios anhelaran el regreso de los Wang. 

Ping
El emperador Ping (9 a.C - 3 de febrero 6 d.C.) fue un emperador de la dinastía Han china del 1 a.C al 5 d. C. Después de que el emperador Ai murió sin hijos, el trono pasó a su primo el emperador Ping, que era hijo de nueve años antiguo. Wang Mang fue nombrado regente por la Gran Emperatriz Dowager Wang. Insatisfecho con la regencia dictatorial de su padre, en el año 3, el hijo de Wang Wang conspiró con los tíos maternos del emperador Ping del clan Wei contra Wang, pero después de que fueron descubiertos, Wang no solo tenía a Wang Yu y Weis (excepto Consort Wei) ejecutado, pero también aprovechó esta oportunidad para acusar a muchos enemigos políticos reales o potenciales como parte de la conspiración y para ejecutarlos o exiliarlos. De aquí en adelante, la dinastía Han existió solo en nombre. Además, Wang Mang también designó a su hija como la consorte de la emperatriz para el emperador Ping para codificar su legitimidad al poder. El emperador Ping fue supuestamente envenenado por Wang Mang después de haber reinado menos de seis años, porque Wang estaba preocupado de que vengaría a sus tíos, y su sucesor, el pequeño emperador Ruzi, sería elegido por el mismo Wang Mang.
Entonces, Liu Jizi nació en el año 9 a. Su padre, Liu Xing, era el hijo más joven del emperador Yuan y el hermano menor del emperador Cheng. Su madre era una de las consortes del Príncipe Xing, Consort Wei. El Príncipe Jizi tenía tres hermanas (cuyos nombres no están registrados en la historia) pero ningún hermano. Nació con una dolencia cardíaca que, al afligirlo, le causa problemas de circulación, manifestándose externamente al tener sus labios y apéndices tornándose azules. Fue criado por su abuela paterna Consort Feng Yuan, una concubina del emperador Yuan, que luego tuvo el título de princesa viuda en el principado del príncipe Xing. 
Alrededor de la época del nacimiento del príncipe Jizi, el príncipe Xing era considerado un posible heredero imperial, porque el emperador Cheng no tenía herederos, pero finalmente el emperador Cheng eligió a su sobrino (primo del príncipe Jizi) Liu Xin, porque el emperador Cheng ser más capaz que el Príncipe Xing, y también quería adoptar al Príncipe Xin y convertirlo en su propio hijo. Cuando el emperador Cheng murió en el 7 a.C, el príncipe Xin asumió el trono como el emperador Ai.
También en el año 7 a.C, cuando el príncipe Jizi tenía solo 2 años, el príncipe Xing murió y el príncipe Jizi heredó su principado como el Príncipe de Zhongshan (más o menos moderno Baoding, Hebei). Continuó sufriendo periódicamente con su trastorno cardíaco. Como resultado, su abuela, la princesa viuda Feng, contrató a muchos médicos y con frecuencia rezó a los dioses. En el 6 a. C., el emperador Ai, al enterarse de la enfermedad de su primo, envió médicos imperiales junto con su asistente Zhang You (to) para ir a Zhongshan a tratar al príncipe Jizi. Esto, sin embargo, tendría graves consecuencias de la princesa viuda Feng. 
El asistente imperial Zhang estaba afligido por una condición psiquiátrica (probablemente trastorno bipolar), y cuando llegó a Zhongshan, de repente, enfurecido, salió de allí y regresó a la capital, Chang'an. Una vez que lo hizo y se le ordenó explicar su conducta, inventó una razón falsa: que había descubierto que la princesa viuda Feng usaba brujería para maldecir al emperador Ai y su abuela, la emperatriz viuda Fu. La emperatriz Dowager Fu y la princesa Dowager Feng fueron rivales románticos cuando ambos fueron consortes del emperador Yuan, y la emperatriz viuda Fu decidió aprovechar esta oportunidad para atacar a la princesa viuda Feng. Ella envió un eunuco, Shi Li, para servir como investigador, y Shi torturó a un buen número de relaciones de la princesa viuda Feng (incluyendo a su hermana Feng Xi y su cuñada Junzhi), algunos hasta la muerte, pero aún no podían construir un caso sólido contra la princesa viuda Feng. Shi Li decidió mostrarle a la Princesa Dowager Feng quién estaba detrás de la investigación, al referirse a un incidente en el que el Consorte Feng defendió al Emperador Yuan contra un oso que se había desatado. La princesa Dowager Feng, al darse cuenta de que la emperatriz Dowager Fu estaba detrás de la investigación, regresó a su palacio y se suicidó. En total, 17 miembros del clan Feng murieron como resultado de las investigaciones. El príncipe Jizi, que aún era un niño pequeño, se salvó. (La reputación de la princesa viuda Feng se restablecería, y sus acusadores serían castigados severamente, en el año 1 a.C, después de la muerte del emperador Ai y la emperatriz viuda Fu). 
En el año 1 a.C, el emperador Ai murió sin heredero. Su madrastra, la gran emperatriz viuda Wang, rápidamente recuperó el poder del favorito masculino (y posible amante) del emperador Ai, Dong Xian, y recordó a su sobrino Wang Mang como regente. Wang Mang rápidamente llevó a cabo una ola de represalias contra Dong Xian y el emperador Ai Fu y Ding (familiares de su madre Consort Ding) relaciones, expulsándolos del gobierno, y al mismo tiempo purgando a muchos enemigos políticos reales o potenciales, mientras que al mismo tiempo pretendiendo que la Gran Emperatriz Dowager Wang sea fiel a Han. El príncipe Jizi, como el único descendiente varón superviviente del emperador Yuan (ambos Emperadores Cheng y Ai murieron sin problemas), fue considerado el sucesor lógico, y fue recibido en Chang'an para suceder a su primo. 

Primer reinado y engrandecimiento de poder de Wang Mang
Casi inmediatamente después de que el emperador Ping asumió el trono, Wang Mang comenzó a llevar a cabo un régimen para devolver la estructura gubernamental a los días antiguos de la dinastía Zhou y la aún más antigua dinastía Xia y la dinastía Shang. También persiguió agresivamente un programa para construir un culto a la personalidad sobre sí mismo, queriendo ser reconocido como un regente sagrado en la escala del Duque de Zhou. En 1 d.C, por ejemplo, después de tener sus aliados políticos que convencieron a la Gran Emperatriz Dowager Wang de su gran fidelidad y grandes logros, fue creado el Duque de Anhan (literalmente "Duque que hizo a Han seguro"), a pesar de que no había sido un solo duque creado en la historia de Han hasta ese momento. Además, para aplacar tanto a la nobleza desafecta como a las personas, Wang Mang instituyó un programa para restaurar títulos marqués a los descendientes de antiguos príncipes y marqueses imperiales, comenzó un sistema de pensiones para funcionarios jubilados y redujo los impuestos. También sobornó a los estados vasallos para que hicieran ofrendas de animales raros, considerados como signos de bendición celestial, para Han. Con todas las personas alabando a Wang Mang, logró persuadir a la Gran Emperatriz Dowager Wang, que ya tenía 69 años, para que tomara las decisiones importantes del estado, en lugar de hacer que lo hiciera, y Wang Mang se convirtió inmediatamente en la figura más poderosa del imperio. 
Para evitar que las relaciones Wei del emperador Ping se conviertan en poderosos rivales potenciales en la corte, Wang Mang limitó los títulos de los tíos del emperador Ping a marqueses en activo y su madre Consort Wei a "Princesa Xiao de Zhongshan" (siendo el Príncipe Xiao el Príncipe Xing nombre póstumo), y solo creó las tres hermanas damas del Emperador Ping. También ordenó que a los Weis, incluidas las hermanas Consort Wei y Emperor Ping, no se les permitiera ir a Chang'an a verlo, sino que debían permanecer en Zhongshan. 
En 2 d.C, para reducir la carga de las personas al nombrar tabú, el nombre del emperador Ping se cambió a Kan, ya que Ji y Zi eran personajes comúnmente utilizados. 
También en 2 d.C, Wang Mang decidió tener a su hija casada con el emperador Ping para afirmar aún más su posición. Inicialmente, comenzó un proceso de selección de jóvenes nobles elegibles (después de declarar, de acuerdo con antiguas costumbres, que el emperador Ping tendrá una esposa y 11 concubinas). Sin embargo, en un acto de falsa modestia destinada a crear el resultado opuesto, solicitó a la Gran Emperatriz viuda Wang que no se considerara a su hija, y luego comenzó una campaña de petición del pueblo para que su hija fuera seleccionada como emperatriz. Los peticionarios irrumpieron en el exterior del palacio, y la gran emperatriz Dowager Wang, abrumada por la muestra de afecto por Wang Mang, ordenó que la hija de Wang Mang fuera nombrada emperatriz. 

El incidente de Lü Kuan y la toma del poder absoluto de Wang Mang
Wang Yu, hijo de Wang Mang, no estuvo de acuerdo con el régimen dictatorial de su padre y su programa para construir su culto a la personalidad, temeroso de que en el futuro los Wang recibirían una reacción violenta cuando el emperador Ping creciera. Por lo tanto, formó amistades con los tíos Wei del emperador Ping y le dijo a Consort Wei que ofreciera garantías a Wang Mang de que ella no actuaría como la madre y abuela del emperador Ai, tratando de convertirse en viuda de la emperatriz. Wang Mang aún se negó a dejarla visitar la capital. 
En 3 d.C, Wang Yu formó una conspiración con su maestro Wu Zhang, su cuñado Lü Kuan y los Weis, para tratar de ver qué pueden hacer para romper el control dictatorial de Wang Mang. . Decidieron que crearían lo que parecen ser incidentes sobrenaturales para preocupar a Wang Mang, y luego intentarían persuadir a Wang Mang para que transfiriera el poder a los Weis. Wang Yu le dijo a Lü que tirara una botella de sangre en la puerta de la mansión de Wang Mang para crear ese efecto, pero Lü fue descubierto por los guardias de Wang Mang. Wang Mang luego arrestó a Wang Yu, quien luego se suicidó, y su esposa (la hermana de Lü Kuan) Lü Yan fue ejecutada. Wang Mang luego ejecutó a todo el clan Wei, a excepción de Consort Wei. Wu fue cortado por la mitad y luego atraído y descuartizado. (No se sabe qué sucedió con Lü, pero parece que no habría forma de escapar de la muerte). 
Wang Mang luego aprovechó la oportunidad para eliminar a los enemigos potenciales, torturando a los conspiradores de Wang Yu y Lü y arrestando a cualquiera que ellos mencionaran, y luego los ejecutó o los obligó a suicidarse. Las víctimas de esta purga incluyeron a la hermana del emperador Yuan, la princesa Jingwu, el propio tío de Wang Mang, Wang Li, y su propio primo Wang Ren. Sin embargo, le dijo falsamente a la gran emperatriz Dowager Wang que habían muerto de enfermedades. Muchos otros funcionarios que no estaban dispuestos a seguir a Wang Mang también fueron víctimas de esta purga. Después de esto, el poder de Wang Mang se volvió absoluto. 
En 4 d.C, el emperador Ping se casó oficialmente con la hija de Wang Mang y creó a su emperatriz. 
En 5 d.C, Wang Mang revivió una ceremonia antigua destinada a aquellos que han hecho grandes contribuciones al estado, y se había otorgado las nueve concesiones. (Las "nueve concesiones" se convertirían, después de Wang Mang, en un paso habitual de los usurpadores antes de usurpar el trono). 

Muerte
Alrededor del año 5 d.C, el emperador Ping, al crecer, parecía haber salido de su condición cardíaca anterior, y se hizo evidente que le molestaba que Wang Mang matara a sus tíos y no permitiera que su madre lo visitara en Chang'an. Wang Mang por lo tanto resolvió asesinar al emperador. En el invierno de 5 d.C, Wang Mang presentó el vino de pimienta (considerado en aquellos días para ser capaz de ahuyentar a los espíritus malignos) al emperador de 13 años, pero le hizo envenenar el vino. Como el emperador estaba sufriendo los efectos del veneno, Wang Mang escribió una petición secreta a los dioses, en la que ofreció sustituir su vida por el emperador Ping y luego encerraría la petición. (Los historiadores generalmente creían que Wang Mang tenía dos motivos para hacerlo: uno, en caso de que el emperador Ping se recuperara del envenenamiento, para utilizarlo para tratar de absolverse de la implicación en el envenenamiento, y el segundo era irse para la posteridad evidencia de su fidelidad.) Después de unos días de sufrimiento, el emperador Ping murió. El trono quedaría vacante durante los próximos años, ya que aunque el primo del emperador Ping, una vez retirado, el niño emperador Ruzi, sería seleccionado como emperador, nunca tomaría el trono. Wang Mang serviría como emperador en funciones y usurparía el trono de Han oficialmente en el 8 d.C.

Ruzi Ying
Ruzi Ying, también conocido como el emperador Ruzi de Han y el nombre personal de Liu Ying, fue el último emperador de la Dinastía Han del oeste chino del 6 d.C al 9 d.C. Después de que el emperador Ai de Han y el emperador Ping murieron sin herederos, Wang Mang eligió al más joven de los sucesores disponibles para mantener su poder en el gobierno. El niño Ying pronto fue depuesto por Wang Mang, quien declaró la dinastía Xin en lugar de los Han. Durante la dinastía Xin, Ying estuvo bajo arresto domiciliario efectivo, tanto que, como adulto, ni siquiera sabía los nombres de los animales comunes. Antes y después de que la dinastía Xin fuera derrocada en 23 d.C, muchas personas ambiciosas afirmaron que estaban restaurando la dinastía Han. En 25 d.C, una rebelión contra el Emperador Gengshi temporal usó al ex Emperador Ruzi como foco, y cuando la rebelión fue derrotada, fue asesinado. A menudo se le ve como un niño inocente que fue víctima de circunstancias trágicas. (La expresión "Emperador Ruzi" es un nombre inapropiado, ya que nunca asumió el trono y solo fue nombrado príncipe heredero. Sin embargo, comúnmente se lo conoce como tal).

En 5 d.C, Wang Mang, que ya tenía un poder casi ilimitado como regente imperial y temeroso de que el emperador Ping, de 13 años de edad, una vez crecido, tomara represalias contra él por haber asesinado a sus tíos en 3 d.C, asesinó al emperador Ping por envenenamiento. Debido a que el joven emperador no había tenido hijos con su esposa, la emperatriz Wang (la hija de Wang Mang) o alguna de sus concubinas, no había ningún heredero. El abuelo del emperador Ping, el emperador Yuan, no tuvo ningún problema masculino sobreviviente: sus tres hijos, el emperador Cheng no tuvo problemas, e hijos de los otros dos, Liu Kang, príncipe de Dingtao  y Liu Xing, príncipe de Zhongshan, había sucedido al trono imperial (como el emperador Ai y el emperador Ping, respectivamente) y murió sin problemas. Por lo tanto, los descendientes del bisabuelo emperador Xuan del emperador Ping fueron examinados como posibles sucesores. 
Había 53 bisnietos del emperador Xuan que aún vivían en esta etapa, pero todos eran adultos, ya Wang Mang no le gustó ese hecho: quería tener un hijo al que pudiera controlar. Por lo tanto, declaró que no era apropiado que los miembros de la misma generación se sucedieran (a pesar de que el emperador Ping había sucedido a su primo el emperador Ai varios años antes). Luego examinó a los 23 tataranietos del emperador Xuan, todos los cuales eran bebés o niños pequeños. 
Mientras se llevaba a cabo el proceso de examen, el alcalde de Chang'an del Sur presentó una roca con una misteriosa escritura roja en ella: "Wang Mang, el duque de Anhan, debería ser el emperador". (Durante su regencia, Wang, construyendo un culto a la personalidad sobre sí mismo, había convertido en un secreto a voces que alentaba la fabricación de falsas profecías que exigirían que tuviera cada vez más poder, esta parece ser una de esas instancias). Wang hizo que sus aliados políticos obligaran a su tía, la gran emperatriz viuda Wang Zhengjun, a emitir un edicto que le otorgaba el título de "Emperador en funciones", con la comisión de gobernar como emperador hasta ser un tataranieto del emperador Xuan podría ser seleccionado y planteado. 
En la primavera del 6 EC, el Emperador en funciones Wang seleccionó a Ying -luego solo un año- como el sucesor designado del Emperador Ping, alegando que los adivinos le dijeron que Ying era el candidato más favorecido por los dioses. Le dio a Ying el epíteto de Ruzi -el mismo epíteto que el rey Cheng de Zhou tenía cuando estaba en su minoría y bajo la regencia de Ji Dan, el duque de Zhou- para afirmar que era tan fiel como el duque de Zhou. Sin embargo, el emperador Ruzi no ascendió al trono, pero recibió el título de príncipe heredero. La emperatriz Wang, que aún era una niña, recibió el título de emperatriz viuda. 

Varios miembros del clan imperial Liu sospechaban de las intenciones del Emperador Wang. Comenzaron o ayudaron en varias rebeliones fallidas contra Wang:

·       En 6 d.C, Liu Chong, el Marqués de Anzhong, realizó un ataque contra Wancheng (en la moderna Nanyang, Henan). Su ataque falló, pero los historiadores no especificaron qué le sucedió, aparte de eso como castigo, Wang tenía su casa llena de agua sucia. 
·       En 7 d.C, Zhai Yi, el gobernador de la Comandancia de Dong (aproximadamente moderno Puyang, Henan) y Liu Xin, el marqués de Yanxiang y el padre de Liu Kuang, el príncipe de Dongping (más o menos Tai'an moderno, Shandong) comenzó la mayor de estas rebeliones. Se unieron a los líderes de la rebelión agraria Zhao Peng y Huo Hong del área inmediatamente al oeste de la capital Chang'an Declararon al emperador Liu Xin. Wang Mang respondió enviando mensajeros por todo el país para prometer que devolvería el trono al emperador Ruzi una vez que Ruzi fuera adulto. Los ejércitos de Wang derrotaron a los ejércitos de Zhai y Liu en el invierno del 7 d.C, y Zhai fue capturado y ejecutado por el dibujo y el acuartelamiento. Liu huyó y nunca fue capturado. Zhao y Huo también fueron finalmente derrotados y ejecutados. 
·       En 9 d.C (después de que Wang Mang usurpara el trono, ver abajo), Liu Kuai, el marqués de Xuxiang, atacó el ducado de Fuchong de su hermano Liu Ying, el antiguo Príncipe de Jiaodong. Fue derrotado y murió huyendo de la batalla.

Después de que Zhai y Liu Xin fueron derrotados, Wang se convenció aún más de que el imperio estaba completamente bajo su control y decidió finalmente tomar el trono y comenzar una nueva dinastía. En el invierno del 8 EC, Ai Zhang ( ) presentó una profecía escrita en un cofre. Se decía que la profecía era un decreto divino del emperador Gao (Liu Bang), que establecía que el trono debía ser entregado a Wang, y que la emperatriz viuda Wang (que era la propia hija de Wang Mang, pero tenía autoridad) debía seguir esta voluntad divina. Wang emitió un decreto aceptando el puesto de emperador y estableciendo la dinastía Xin (nueva). 

La vida durante la dinastía Xin
En la primavera del 9 d.C, Wang Mang, ahora emperador, convirtió al ex Emperador Ruzi en el Duque de Ding'an (e hizo  a su hija, la ex Emperatriz Viuda, Duquesa Viuda). El ducado supuestamente incluía a 10,000 hogares, en los cuales los emperadores Han serían encerrados en templos, y se permitirían calendarios y uniformes Han. Sin embargo, Wang en realidad no cumplió con estas promesas. De hecho, nunca permitió que el duque de Ding'an gobernara su ducado, sino que efectivamente puso al niño duque bajo arresto domiciliario bajo una fuerte vigilancia. Ni siquiera a sus nodrizas se les permitió quedarse con él. Como un hombre adulto, Ying ni siquiera sabía de animales comunes como ganado, caballos, ovejas, gallinas, perros y cerdos. Wang dio su nieta al duque de Ding'an en matrimonio. Ella era la hija de su hijo Wang Yu, a quien había obligado a suicidarse en el 3 d.C después de que Wang Yu, descontento con su gobierno dictatorial, conspiró con los tíos del emperador Ping del clan Wei para derrocarlo. Aparte de esto, no se sabe mucho sobre la vida del duque de Ding'an durante la dinastía Xin.

Muerte
Después de que la dinastía Xin fue derrocada en 23 d.C y Wang Mang fue asesinado, el descendiente imperial Liu Xuan se convirtió en emperador como emperador Gengshi). Sin embargo, debido a la incompetencia del Emperador Gengshi, surgieron conspiraciones y rebeliones en todo el imperio, buscando desplazarlo. 
Dos co-conspiradores extravagantes comenzaron una de estas rebeliones en 25-Fang Wang, el ex estratega del señor de la guerra local Wei Xiao, y un hombre llamado Gong Lin - y su grupo de Varios miles de hombres, después de secuestrar a Ying, ocuparon Linjing (en el moderno Qingyang, Gansu). El emperador Gengshi envió a su primer ministro Li Song para atacarlos, y aniquiló a esta fuerza rebelde, matando a Liu Ying. 

Wang Mang
Wang Mang (45 a.C - 6 de octubre 23 d.C), nombre de cortesía Jujun, era un oficial de la dinastía Han que se apoderó del trono de la familia Liu y fundó el Xin (o Hsin, que significa "renovado"). La dinastía Han fue restaurada después de su derrocamiento, y su gobierno marca la separación entre la dinastía Han Occidental (antes de Xin) y la dinastía Han del Este (después de Xin). Algunos historiadores tradicionalmente han visto a Wang como un usurpador, mientras que otros lo han retratado como un reformador social visionario y desinteresado. Aunque un erudito confuciano erudito que buscó implementar la sociedad armoniosa que vio en los clásicos, sus esfuerzos terminaron en caos. 
En el 23 de octubre de d.C., la capital Chang'an fue atacada y el palacio imperial saqueado. Wang Mang murió en la batalla. 
La dinastía Han se reestableció en el 25 d.C cuando Liu Xiu (emperador Guangwu) tomó el trono. 

El emperador Ai murió repentinamente en el año 1 a.C., sin heredero. Tomando una acción decisiva, la Gran Emperatriz Viuda Wang recuperó el poder del favorito del Emperador Ai y probable amante Dong Xian (que era el comandante de las fuerzas armadas en este punto) y convocó a Wang Mang de regreso al gobierno imperial. Ella lo puso a cargo de las fuerzas armadas y el gobierno. Convocaron al príncipe Jizi de Zhongshan (el último asunto masculino superviviente del emperador Yuan, el marido de la emperatriz viuda Wang) a la capital para suceder al emperador Ai, y ascendió al trono como el emperador Ping. Wang Mang se convirtió en su regente. 
También en 1 a.C., Wang, ahora en el poder, tomó medidas drásticas para atacar a los enemigos políticos reales o percibidos: 
·        Las relaciones del emperador Ai, el Fus y el Ding fueron degradados y exiliados a sus tierras ancestrales. 
·        La emperatriz viuda Zhao Feiyan, la esposa del emperador Cheng (que era amiga de la difunta emperatriz viuda Fu) y la emperatriz Fu, esposa del emperador Ai (y relacionada con la gran emperatriz viuda Fu), fueron degradados a la condición de plebeyos y ordenados a custodiar las tumbas de sus maridos. Se suicidaron en respuesta. 
·        La Gran Emperatriz Dowager Fu y la Emperatriz Dowager Ding fueron degradadas póstumamente a los títulos de "la madre del Príncipe Gong de Dingtao" y "Consort Ding", respectivamente. (En el año 5 d.C, Wang desterraría aún más los cofres de Consorts Fu y Ding y desnudaría sus cuerpos de cáscaras funerarias de jade, y luego devolvería los cuerpos a Dingtao para enterrarlos allí. Sus tumbas fueron completamente aplastadas y rodeadas de espinas). 
·        Dong Xian (que se había suicidado poco después de su degradación) fue desenterrado y enterrado en una prisión, y su clan fue exiliado. 
·        Él Wu, el ex examinador principal, y su amigo Gongsun Lu, quienes se habían opuesto a la regencia de Wang Mang, fueron relevados de sus puestos. 
·        Wujiang Long, el gobernador de Nan Commandery (más o menos Hubei moderno), que había rechazado los avances de Wang Mang para servir como aliado político, fue falsamente acusado de haber acusado falsamente a la inocente princesa Dowager Feng Yuan de Zhongshan de brujería en 6 d.C, y él, junto con los verdaderos coconspiradores contra la princesa viuda Feng, fueron exiliados.

Wang, después de haber consolidado así su poder, comenzó a construir aún más su culto a la personalidad, animando a otros a presentar falsas profecías en las que fue mencionado como la segunda venida de Ji Dan, el duque de Zhou y el regente del rey Cheng de Zhou, o otras grandes personalidades míticas. También comenzó un régimen de modificación de la estructura gubernamental para retirar a los gobiernos de la dinastía Zhou y la aún más antigua dinastía Shang. Esto incluyó numerosos cambios a los títulos de los funcionarios e incluso a ubicaciones geográficas. Para evitar que los tíos maternos del clan Wei del emperador Ping se volvieran poderosos, ordenó que no se les permitiera visitarlo en la capital, junto con la madre del emperador Ping, Consort Wei. 
En el año 1 d.C, después de sobornar a las lejanas tribus Yueshang (probablemente en el moderno sur de Vietnam) para presentar ofrendas de faisán albino (considerado una rara señal de favor divino), Wang logró convencer a sus seguidores de que la Gran Emperatriz Dowager Wang le creara el Duque de Anhan -aunque el sistema de la nobleza Han no incluía a duques y ningún duque había sido creado en la historia de Han hasta ese momento- para que su título fuera paralelo al del duque de Zhou. Al creer que su sobrino era verdaderamente fiel, la Gran Emperatriz Viuda Wang transfirió aún más de su autoridad a él. 
En el año 2 d.C, Wang Mang emitió una lista de regulaciones para el aliado vasallo Xiongnu, que el Xiongnu chanyu Nangzhiyasi acortó a Zhi en respuesta a la petición de Wang Mang), pero el tono de Wang Mang de tratar Xiongnu como un estado subordinado en lugar de un aliado ofendido Nangzhiyasi, que prefiguraría la eventual ruptura de las relaciones con el Xiongnu. También en el año 2 d.C, Wang Mang decidió casar a su hija con el emperador Ping para afirmar aún más su posición. Inicialmente, comenzó un proceso de selección de jóvenes nobles elegibles (después de declarar, de acuerdo con antiguas costumbres, que el emperador Ping tendría una esposa y 11 concubinas). Sin embargo, en un acto de falsa modestia con la intención de crear el resultado opuesto, luego solicitó a la Gran Emperatriz viuda Wang que no se considerara a su hija, y luego comenzó una campaña de petición del pueblo para que su hija fuera seleccionada como emperatriz. Los peticionarios irrumpieron en el exterior del palacio, y la gran emperatriz Dowager Wang, abrumada por la muestra de afecto por Wang Mang, ordenó que la hija de Wang Mang fuera nombrada emperatriz. En 4 d.C, el emperador Ping oficialmente se casó con ella e hizo su emperatriz. 
Wang Yu, hijo de Wang Mang, no estuvo de acuerdo con el régimen dictatorial de su padre y su programa para construir su culto a la personalidad, temeroso de que en el futuro los Wang recibirían una reacción violenta cuando el emperador Ping creciera. Por lo tanto, formó amistades con los tíos Wei del emperador Ping y le dijo a Consort Wei que ofreciera garantías a Wang Mang de que ella no actuaría como la madre y abuela del emperador Ai, tratando de convertirse en viuda de la emperatriz. Wang Mang aún se negó a dejarla visitar la capital. 
En el año 3 d.C, Wang Yu formó una conspiración con su maestro Wu Zhang, su cuñado Lü Kuan y los Weis, para tratar de ver qué podían hacer para romper el control dictatorial de Wang Mang. . Decidieron que crearían lo que parecían ser incidentes sobrenaturales para preocupar a Wang Mang, y luego intentarían persuadir a Wang Mang para que transfiriera el poder a los Weis. Wang Yu le dijo a Lü que tirara una botella de sangre en la puerta de la mansión de Wang Mang para crear ese efecto, pero Lü fue descubierto por los guardias de Wang Mang. Wang Mang luego arrestó a Wang Yu, quien se suicidó, y su esposa (la hermana de Lü Kuan) Lü Yan fue ejecutada. Wang Mang posteriormente ejecutó a todo el clan Wei, a excepción de Consort Wei. Wu fue cortado por la mitad y luego atraído y descuartizado. (No se sabe qué sucedió con Lü, pero parece que no habría forma de escapar de la muerte). 
Wang Mang aprovechó esta oportunidad para eliminar a los enemigos potenciales, torturando a los conspiradores de Wang Yu y Lü, arrestando a cualquiera de los que mencionaron y haciendo que los ejecutaran o los obligaran a suicidarse. Las víctimas de esta purga incluyeron a la hermana del emperador Yuan, la princesa Jingwu), el propio tío de Wang Mang, Wang Li, y su propio primo Wang Ren. Sin embargo, le dijo falsamente a la Gran Emperatriz viuda Wang que habían muerto de enfermedades. Muchos otros funcionarios que no estaban dispuestos a seguir a Wang Mang también fueron víctimas de esta purga. Después de esto, el poder de Wang Mang se volvió absoluto. En el año 5 d.C, Wang Mang revivió una antigua ceremonia destinada a aquellos que han hecho grandes contribuciones al estado, y se había otorgado las nueve concesiones. (Las "nueve concesiones" se convertirían, después de Wang Mang, en un paso habitual de los usurpadores antes de usurpar el trono). 
Alrededor del año 5 d. C., el emperador Ping, al crecer, parecía crecer debido a una afección cardíaca que sufrió de niño, y se hizo evidente que le molestaba que Wang matara a sus tíos y no permitía que su madre lo visitara en Chang 'an. Wang por lo tanto resolvió asesinar al emperador. En el invierno de 5, Wang presentó el vino de pimienta (considerado en aquellos días para ser capaz de ahuyentar a los espíritus malignos) al emperador de 13 años, pero el vino se contaminó con veneno. Cuando el emperador estaba sufriendo los efectos del veneno, Wang escribió una petición secreta a los dioses, en la que le ofreció sustituir su vida por el emperador Ping, y luego encerró la petición. (Los historiadores generalmente creían que Wang tenía dos motivos para hacer esto: uno era, en caso de que el emperador Ping se recuperara del envenenamiento, usarlo para tratar de absolverse de la implicación en el envenenamiento, y el segundo era irse para la posteridad evidencia de su fidelidad.) Después de unos días de sufrimiento, el emperador Ping murió. 

Como emperador
Debido a que el joven emperador Ping no había tenido hijos con su esposa, la emperatriz Wang o alguna de sus concubinas, no había ningún heredero. Además, en ese punto, el emperador Yuan, el abuelo del emperador Ping, no tenía ningún problema masculino sobreviviente. La progenie del emperador Xuan, el bisabuelo del emperador Ping, fue examinada como posibles sucesores. 
Había 53 bisnietos del emperador Xuan que aún vivían en esta etapa, pero todos eran adultos, ya Wang Mang no le gustó ese hecho: quería tener un hijo al que pudiera controlar. Por lo tanto, declaró que no era apropiado que los miembros de la misma generación se sucedieran (a pesar de que el emperador Ping había sucedido a su primo el emperador Ai varios años antes). Luego examinó a los 23 tataranietos del emperador Xuan, todos los cuales eran bebés o niños pequeños. 
Mientras se llevaba a cabo el proceso de examen, el alcalde de Chang'an del Sur presentó una roca con una misteriosa escritura roja en ella: "Wang Mang, el duque de Anhan, debería ser el emperador". En mayo, Wang hizo que sus aliados políticos obligaran a la Gran Emperatriz Dowager Wang a emitir un edicto que le otorgara el título de "Emperador en funciones",  con la comisión de gobernar como emperador hasta ser un tataranieto del Emperador. Xuan podría ser seleccionado y levantado. Para reforzar aún más sus afirmaciones, Wang también falsificó su genealogía, declarándose descendiente del Emperador Amarillo, un legendario emperador venerado en la cultura china. 
En la primavera de 6, el Emperador en funciones Wang seleccionó al niño Ying -luego un año- como sucesor designado del emperador Ping, alegando que los adivinos le dijeron que Ying era el candidato más favorecido por los dioses. Le dio a Ying el epíteto de Ruzi, el mismo epíteto que el rey Cheng de Zhou tenía cuando estaba en su minoría y bajo la regencia del duque de Zhou, para afirmar que era tan fiel como el duque de Zhou. Sin embargo, el emperador Ruzi no ascendió al trono, pero recibió el título de príncipe heredero. A la emperatriz Wang se le dio el título de emperatriz viuda. 
Como emperador en funciones, Wang reinstituyó el sistema Zhou de cinco grados de nobleza: duque (gong), marqués (hou), conde (bo), vizconde (zi) y barón (zen). 
Varios miembros del clan imperial Liu desconfiaban naturalmente de las intenciones del Emperador Wang. Comenzaron o ayudaron en varias rebeliones fallidas contra Wang:

·        En 6, Liu Chong, el marqués de Anzhong, realizó un ataque contra Wancheng, en el moderno Nanyang, Henan). Su ataque falló, pero los historiadores no especificaron qué le sucedió, aparte de eso como castigo, Wang tenía su casa llena de agua sucia. 
·        En 7, Zhai Yi, el gobernador de la Comandancia de Dong (aproximadamente el moderno Puyang, Henan) y Liu Xin, el marqués de Yanxiang (y el padre de Liu Kuang, el Príncipe de Dongping (aproximadamente Tai'an moderno, Shandong) comenzó la mayor de estas rebeliones, y se unieron a los líderes de rebelión agraria Zhao Peng y Huo Hong del área inmediatamente al oeste de la capital Chang'an. Ellos declararon al emperador Liu Xin. Wang respondió enviando mensajeros por toda la nación para prometer que, de hecho, le devolvería el trono al emperador Ruzi una vez que creciera. Los ejércitos de Wang derrotaron a los ejércitos de Zhai y Liu en el invierno de 7, y Zhai fue capturado y ejecutado mediante trefilado y acuartelamiento. Liu huyó y nunca fue capturado. Zhao y Huo también fueron finalmente derrotados y ejecutados. 
·        En 9 (después de que Wang Mang usurpara el trono, ver abajo), Liu Kuai, el marqués de Xuxiang, atacó el Ducado de Fuchong, de su hermano Liu Ying, el antiguo Príncipe de Jiaodong. Fue derrotado y murió huyendo de la batalla. 
·        En 13, bajo la regla del Emperador Wang Mang, los Vástagos Celestiales se incorporaron para numerar los años y reemplazar el sistema anterior que solo usaba las Ramas Terrestres.

Después de que Zhai y Liu Xin fueron derrotados, Wang se convenció aún más de que el imperio estaba completamente bajo su control, y finalmente decidió tomar el trono y comenzar una nueva dinastía. En el invierno de 8, después de recibir una falsa profecía escrita por el matón Ai Zhang que pretendía ser un decreto divino del Emperador Gaozu (Liu Bang) que establecía que el trono debía ser entregado a Wang, y que la Gran Emperatriz Viuda Wang debe seguir esta voluntad divina, Wang emitió un decreto aceptando el cargo de emperador, estableciendo la dinastía Xin. 
Al principio de su reinado, el ahora emperador Wang Mang tenía confianza en sí mismo y creía que ahora tenía el poder de implementar sus ideales de restaurar la legendaria edad de oro de la Dinastía Zhou. Para esos fines, modificó la estructura gubernamental de muchas maneras para cumplir con los estándares de Zhou. También continuó el régimen de modificación de nombres geográficos para que encajara con nombres antiguos (o más nombres eufemísticos, como él lo consideraba adecuado), hasta el punto de que incluso los edictos imperiales que discutían las ubicaciones por sus nuevos nombres eran forzados a incluir notas sobre los nombres antiguos que los destinatarios de los edictos podrían decir a qué lugares se refería. Como parte de este régimen, el nombre de la capital, Chang'an, también se modificó, involucrando el cambio de una característica ahora homófona - (paz eterna) a (paz constante). 
En 9, Wang Mang hizo a su esposa, Lady Wang, emperatriz. En este punto, solo dos de sus cuatro hijos todavía estaban vivos. El más antiguo, Wang An fue descrito como carente de talento, por lo que Wang hizo al joven, Wang Lin, príncipe heredero, e hizo de Wang An el Señor de Xinjia. Él seleccionó a muchos eruditos confucianos para servir como consejeros para el príncipe heredero Lin. 
Wang, agradecido a su tía la Gran Emperatriz viuda Wang (quien, sin embargo, se sintió ofendida por engañarla y usurpar el trono), continuó honrándola como viuda emperatriz, pero también le dio un título adicional de Wangmu, el mismo título llevado por la madre del rey Wen de Zhou, implicando que ella también era su madre y había ayudado a establecer una nueva dinastía. Ella murió en 13. 
Territorio de la dinastía Xin

Políticas económicas
En 9, Wang Mang instituyó un sistema revolucionario de redistribución de tierras, ordenando que todas las tierras del imperio se convirtieran legalmente en propiedad del imperio, que se conocería como wangtian, en un sistema similar al sistema de campos de pozos Zhou. Todas las demás transacciones de tierras fueron prohibidas, aunque se permitió que los propietarios siguieran poseyendo la propiedad. Sin embargo, si una familia tenía menos de ocho miembros pero tenía una propiedad "bien" o más grande (aproximadamente 0.6 km 2), se requería que distribuyera el exceso a los miembros del clan, vecinos u otros miembros de la misma aldea. La crítica del sistema wangtian era punible con el exilio. Wang también abolió la esclavitud. Finalmente, ante la resistencia a estas dos políticas, Wang se vio obligado a revocarlas en 12. 
En 10, Wang estableció una agencia estatal de ajuste económico, que busca controlar las fluctuaciones en los precios de los alimentos y los textiles comprando bienes en exceso y luego vendiéndolos cuando el precio subió. La misma agencia también se hizo responsable de prestar dinero a los empresarios, a razón del tres por ciento por mes. Seis oficinas se establecieron: en Chang'an, Luoyang, Handan, Linzi (Zibo moderno, Shandong), Wancheng (Nanyang moderno, Henan) y Chengdu. 
En el mismo año, Wang Mang instituyó un "impuesto de pereza": si los terratenientes dejaban tierras sin cultivar, los habitantes de las ciudades dejaban sus casas sin árboles, o los ciudadanos se negaban a trabajar, habría multas a pagar, con tributos textiles. Aquellos que no puedan pagar las multas deberán trabajar para el estado. 
Además, en 10, Wang también instituyó un impuesto sin precedentes -el impuesto a la renta- a razón del 10 por ciento de las ganancias, para profesionales y mano de obra calificada. (Anteriormente, todos los impuestos chinos eran impuestos a la renta o impuestos a la propiedad). También instituyó un monopolio estatal sobre el licor y las armas. 
Otro cambio económico instituido por Wang, bastante desastroso, fue emitir 28 tipos de monedas, hechas de oro, plata, conchas de tortuga, conchas de mar y cobre. Debido a que había tantos tipos de monedas (en comparación con el tipo que usaba Han), las personas no pudieron reconocer los tipos de monedas como genuinos o falsificados, y la economía basada en el dinero se detuvo. Eventualmente, Wang se vio obligado a abolir todos los tipos de monedas excepto dos: la moneda pequeña que tenía el mismo valor de una moneda Han, y la moneda grande que tenía el valor de 50 monedas pequeñas. Sin embargo, las personas, a pesar de las sanciones bastante severas, perdieron la fe en las monedas Xin, y continuaron usando monedas Han en una economía comercial clandestina. 
En 17, en un intento de rellenar las arcas imperiales agotadas, Wang instituyó seis monopolios en licor, sal, hierro, acuñación, silvicultura y pesca. Sin embargo, debido a la corrupción desenfrenada, el tesoro imperial recibió solo un beneficio limitado, mientras que la gente estaba muy agobiada. 

Deterioro de la relación con Xiongnu y otros vasallos
Problemas con Xiongnu
La primera señal de irritación llegó antes de las 10; el director de Xin de los asuntos de Wuhuan había informado a las tribus de Wuhuan que no pagaran más tributo a Xiongnu. (Wuhuan se había convertido en un vasallo dual de Han y Xiongnu durante la última dinastía Han, y se suponía que debía pagar tributo a Xiongnu en textiles y cuero; si Wuhuan no pagaba los tributos, las fuerzas de Xiongnu secuestrarían a las mujeres Wuhuan como rehenes). En respuesta, Xiongnu realizó una acción militar punitiva contra Wuhuan, capturando a unas 1,000 mujeres y niños para servir como rehenes. Más tarde, a pedido de Wang Mang, Xiongnu se vio obligado a devolver a los rehenes Wuhuan. 
En 10, Wang envió a sus embajadores a Xiongnu para informar a Chanyu Zhi que se había convertido en emperador y que Xin había reemplazado a Han, y solicitó que el gran sello del chanyu, que Han había emitido, se canjeara por un nuevo sello emitido por Xin. El antiguo sello decía: "El Gran Sello del Chanyu de Xiongnu" (Xiongnu Chanyu Xi ), mientras que el nuevo sello decía: "El Sello del Shanyu de Gongnu de Xin", Xin Gong-nu Shan-yu Zhang ), cambiando los significados "esclavo feroz a "esclavo respetuoso", "Chanyu" a "Shanyu", y "sello" a "insignia",  lo que implica que Xiongnu, que Han había tratado con cierta ambigüedad sobre si era un vasallo, era claramente un vasallo de Xin. Sin examinar el nuevo sello, Chanyu Zhi aceptó el intercambio. Los embajadores, temerosos de que el Chanyu, una vez que se dio cuenta de lo que había sucedido, exigiría la devolución del antiguo sello, destruyó el antiguo sello. De hecho, al día siguiente, el Chanyu se dio cuenta de que el texto del sello había cambiado y solicitó que se devolviera el sello anterior, pero al ser informado de que el antiguo sello había sido destruido (lo que los embajadores afirmaban falsamente como un acto de los dioses), consintió Chanyu Zhi, sin embargo, comenzó a prepararse para la confrontación con Xin. Construyó baluartes defensivos a cierta distancia del puesto fronterizo Xin de Shuofang, aproximadamente el moderno Ordos, Mongolia Interior). También comenzó a aceptar las promesas de lealtad de los reinos de Xiyu ("Regiones occidentales", en el moderno Xinjiang y en la antigua Asia central soviética), que fueron prohibidos previamente por Wang. 
Wang, irritado, declaró la guerra contra Xiongnu. La estrategia que estableció fue dividir las fuerzas Xin en 12 ejércitos para dividir y conquistar Xiongnu. Bajo este escenario, Chanyu Zhi sería atacado y forzado a retirarse a las tribus Dingling (alrededor del lago Baikal), y Xiongnu se dividiría en 15 pequeños reinos para ser gobernado por 15 descendientes de Chanyu Huhanye, quien había establecido relaciones amistosas con Han por primera vez. . Bajo este plan, se reunirían 300,000 hombres (y atacarían al mismo tiempo) - Wang no siguió las recomendaciones de sus generales para comenzar la campaña tan pronto como se reunió una masa crítica de hombres, pero quería atacar con una fuerza abrumadora. Esto causó que las regiones fronterizas se esforzaran por acomodar a los hombres que ya habían llegado durante años, mientras esperaban infructuosamente el apoyo total de 300,000 personas. 
En la primera etapa de este plan, uno de los comandantes locales secuestró a uno de los hermanos Chanyu Zhi, Xian, el Príncipe de Zuoliwu, y sus hijos Deng y Zhu, por astucia. Xian y Zhu se convirtieron en Chanyus, dos de los 15. Chanyu Zhi se enfureció e inició ataques masivos contra las regiones fronterizas de Xin, causando a las regiones fronterizas mucha angustia y pérdida en términos económicos y humanos. Eventualmente, Xian escapó de regreso a Xiongnu, pero sus hijos fueron retenidos como rehenes. Después de la muerte de Zhu, Deng lo sucedió. Sin embargo, en 12, después de escuchar informes de que el otro hijo de Xian, Jiao había sido un exitoso estratega de Xiongnu en acciones militares, Wang, enojado, ejecutó a Deng y sus asistentes. 
Más tarde, en 13, Chanyu Zhi murió. El poderoso oficial Xubu Dang y su esposa Yun, la Princesa Yimuo (la hija de Chanyu Huhanye y Wang Zhaojun), que defendían las relaciones pacíficas con Xin y que también eran amigables con Xian, apoyaron a Xian como el nuevo Chanyu, pero a pesar de que Xian no sabía que Wang Mang había ejecutado a su hijo Deng, su relación amistosa no regresó. Hubo una distensión temporal, cuando Xian devolvió a los desertores Xin Chen Liang y Zhong Dai, quienes, como oficiales del ejército menor en Xiyu, habían matado a sus superiores y se habían rendido a Xiongnu (quizás buscando que Xiongnu los ayudara a restablecer a Han) para que Wang pudiera ejecutarlos. En respuesta, Wang recordó las fuerzas hacia las regiones del norte que estaban destinadas a atacar a Xiongnu (pero nunca se les dio el apoyo total que Wang había previsto). Sin embargo, después de que Chanyu Xian descubriera a última hora en 14 que Deng había sido ejecutado, reanudó los ataques contra las regiones fronterizas pero mantuvo una fachada de paz.

Problemas con tribus del sudoeste
Del mismo modo, cuando Wang Mang se convirtió en emperador por primera vez, sus embajadores visitaron las tribus del sudoeste (en el moderno Guizhou, Yunnan y el suroeste de Sichuan), cuyos jefes Han habían otorgado en gran parte los títulos de príncipes. Los nuevos sellos de Wang los degradaron a los títulos de marqueses. Uno de los más poderosos, Han, el Príncipe de Juting, se enojó tanto que cortó las relaciones con Xin. Wang instruyó al gobernador del comando local, Zhou Xin, para que usara trucos para matar a Han. En respuesta, el hermano de Han Cheng comenzó una rebelión, matando a Zhou, y comenzando una campaña de acoso contra las fronteras de Xin. A los 16 años, la Comandancia de Yizhou (el noreste de Yunnan) se había corrompido y, sin embargo, Juting seguía siendo poderoso. En 16, Wang encargó a dos generales, Lian Dan y Shi Xiong, que inicialmente tuvieron éxito contra Juting, pero pronto se vieron atrapados en problemas con el suministro de alimentos y las plagas. Sin embargo Wang continuó negándose a reinstituir el sistema Han de usar premios para comprar la sumisión de tribus del sudoeste.

Problemas con las tribus coreanas 
Cuando Wang comenzó su campaña contra Xiongnu, requisó las fuerzas de las tribus coreanas dentro de las fronteras de Xin. Las tribus coreanas se negaron, y marcharon fuera de las fronteras de Xin, y el ejército que Wang envió contra ellos fue derrotado por ellos. El general Wang envió, Yan You, usó palabras humildes para engañar a su líder, Zou, que llevaba el título Marqués de Gaojuli, coreano Hangul: (Goguryeo) (pero parecía tener ninguna conexión directa con el Reino de Goguryeo, existiendo al mismo tiempo), en una reunión con él, y luego matar a Zou por sorpresa. Wang luego cambió a Gaojuli al término despectivo "Xiajuli" (gao significa "alto", mientras que xia significa "bajo"), lo que enfureció aún más a los coreanos, lo que los llevó a atacar las regiones nororientales de Xin con mayor ferocidad. 

Problemas con los reinos Xiyu 
Los problemas con los reinos Xiyu también comenzaron en 10. En ese año, Xuzhili, el Rey de Cheshi Trasero, ahora parte de la Prefectura Autónoma Changji Hui) se preocupó por el gran costo de recibir embajadores Xin, y se angustió tanto que pensó en abandonar su reino y huir a Xiongnu. El comisionado Xiyu de Xin, Dan Qin convocó a Xuzhili y lo ejecutó. Hermano de Xuzhili Hulanzhi huyó a Xiongnu y atacó a Dan, infligiendo bajas severas, antes de retirarse.
En 13, el reino dual Wusun (que, bajo un sistema establecido por Han, tenía dos reyes: el rey mayor era descendiente de una princesa Han y su marido el rey de Wusun, mientras que el rey menor era descendiente de su hermano -en-ley) envió embajadores a Chang'an para ofrecer tributos. Debido a que Wang Mang sabía que la gente de Wusun realmente tenía una mayor afinidad por el rey menor, colocó al embajador del rey menor en una posición más alta que el embajador del rey mayor, lo que insultó mucho al rey mayor.
También en 13, tal vez relacionado con esto, los reinos de Xiyu unieron sus fuerzas y atacaron al comisionado de Xiyu, Dan, y lo mataron con éxito. Los reinos Xiyu, en ese punto, ya no prometieron lealtad a Xin. En 16, Wang hizo otro intento de intimidar a los reinos de Xiyu para que volvieran a la sumisión, pero los ejércitos estaban divididos y separados el uno del otro. Un ejército fue completamente aniquilado. El otro se vio obligado a retirarse a Qiuzi, en la moderna prefectura de Aksu, Xinjiang) con un camino de regreso a Xin, y el ejército se estableció allí y no pudo regresar durante el resto de la dinastía Xin.

Parálisis y corrupción del gobierno 
Además de estas guerras, un problema importante que plagaba la administración de Wang Mang era que estaba tan comprometido con la determinación de la estructura gubernamental antigua, creyendo que una vez que las cosas fueran restauradas a los estándares de la dinastía Zhou, el gobierno sería eficiente. Él y sus funcionarios pasaron largas temporadas llevando a cabo investigaciones de leyendas, dejando los asuntos importantes del estado indecisos. Una gran cantidad de condados carecieron de magistrados durante años. Los funcionarios locales, sin supervisión, se volvieron altamente corruptos y opresivos para la población.
Debido a la forma en que Wang llegó al poder, también sospechó de permitir que sus subordinados tuvieran demasiado poder. Por lo tanto, él tomó todas las decisiones importantes por sí mismo y no delegó. Esto lo dejó muy fatigado y muchas decisiones deshechas. Además, le confió a los eunucos que le mostraran los informes de los gobiernos locales, pero esos eunucos decidieron transmitir o no esos informes basándose en sus propios gustos y disgustos personales, y muchas peticiones importantes quedaron sin respuesta.
Un problema aún más serio fue que los funcionarios carecían de salarios. Han tenía un sistema bien definido de salarios oficiales, pero cuando Wang se convirtió en emperador, ordenó que el sistema salarial se revisara y recalibrara; sin embargo, debido a que no se podía crear un nuevo sistema por años, los funcionarios no tenían salario mientras tanto. En respuesta, se volvieron corruptos al exigir sobornos a la gente, causando mucha angustia a la gente. En 16, Wang finalmente emitió el nuevo sistema salarial, que dependería de cuán próspero era el estado para determinar cuáles eran los salarios. Sin embargo, porque si el estado estaba en un año próspero era un asunto muy subjetivo, los funcionarios continuaron sin salario durante el resto de la existencia de la dinastía Xin.

Reinado medio: rebeliones agrarias
Por un tiempo, a pesar de los fracasos de las políticas de Wang, la gente era generalmente obediente, y todo indicaba que debería haber sobrevivido. Sin embargo, en 11, el río Amarillo se desbordó en sus riberas, inundando gran parte de la tierra circundante en el proceso. La subsiguiente hambruna llevó a las profecías de que Wang había perdido el Mandato del Cielo y que la dinastía Han sería restaurada.
Alrededor de los 17 años, a medida que las cargas de las guerras y la corrupción continuaban aumentando, varias rebeliones agrarias comenzaron y afloraron, en parte también debido a una gran hambruna en la prefectura de Jing (la moderna Hubei, Hunan y el sur de Henan). Los más importantes incluyen:

·        Guatian Yi, que ocupó el territorio en el moderno Suzhou, Jiangsu.
·        Madre Lü, cuyo hijo era un funcionario menor que fue asesinado erróneamente por el magistrado del condado. Ella reunió a un grupo de jóvenes desesperados y mató al magistrado del condado, y luego se fue al mar para convertirse en piratas, pero luego regresó a la tierra cuando sus fuerzas se hicieron más grandes.
·        Zhang Ba, que ocupó el territorio en el moderno Jingzhou, Hubei.
·        Yang Mu, que ocupó un territorio en la moderna Xiaogan, Hubei.
·        Diao Zidu, que recorrió el moderno oeste de Shandong y el norte de Jiangsu.
·        Los muy importantes montañeses de Lülin, en la moderna Yichang, Hubei) rebeldes, que fueron dirigidos por Wang Kuang y Wang Feng, que no debe confundirse con el tío de Wang Mang del mismo nombre). Como Wang Kuang y Wang Feng eran de Xinshi, en Jingmen moderno, Hubei), estos rebeldes también eran conocidos como rebeldes de Xinshi.
·        Los también muy importantes rebeldes Chimei (red, "cejas rojas"), que fueron dirigidos por Fan Chong, que recorrieron grandes extensiones de territorio en el sur de Shandong y el norte de Jiangsu. (Recibieron sus nombres porque, para distinguirse de las fuerzas del gobierno que los atacaron, pintaron sus cejas de rojo).

Wang envió mensajeros emitiendo indultos con la esperanza de hacer que estos rebeldes se disolvieran. Una vez que los mensajeros regresaron a Chang'an, algunos informaron honestamente que los rebeldes se habían reunido porque las duras leyes les impedían ganarse la vida y, por lo tanto, se vieron obligados a rebelarse. Algunos, para halagar a Wang Mang, le dijeron que estos eran simples resistentes malvados que necesitaban ser asesinados, o que esto era un fenómeno temporal. Wang escuchó a aquellos que lo halagaron y generalmente relevaron de sus puestos a aquellos que dijeron la verdad. Además, Wang no hizo más intentos de pacificar a los rebeldes, sino que decidió reprimirlos por la fuerza.
En este momento, Wang cometió otro error estratégico relacionado con Xiongnu. En 18, Chanyu Xian murió y su hermano Yu (輿) se convirtió en chanyu. Quería considerar la paz con Xin, y envió a uno de sus funcionarios clave y un sobrino suyo a servir como embajadores de Chang'an. En respuesta, Wang Mang envió al hermano de Wang Zhaojun, Wang She, para encontrarse con la Princesa Yun y su esposo Xuyu Dang. En la reunión, sin embargo, las fuerzas de Xin sorprendieron y secuestraron a la princesa y a su esposo y los llevaron a Chang'an. Wang Mang creó Xuyu chanyu y se imaginó colocarlo en el trono de Xiongnu por la fuerza. Esto terminó con cualquier esperanza de paz con Xiongnu.
En 20, Wang Mang hizo un cambio repentino de su presunto heredero. De repente depuso al Príncipe heredero Lin, bajo la lógica de que el desastre vendría del hecho de que el Príncipe heredero Lin era más joven que su hermano Lord An, y no debería haber sido el príncipe heredero. Luego creó Señor An el Príncipe de Xinqian y Wang Lin el Príncipe de Tongyiyang.
En 21, la emperatriz Wang murió. Después de su muerte, Wang Mang descubrió que una de las damas de la emperatriz Wang en espera, Yuan Bi, con quien tuvo una aventura amorosa, también había tenido una aventura con el Príncipe Heredero Lin, y que había conspirado con el Príncipe Heredero Lin para matar a Wang Mang, a la luz de la degradación de Wang Lin. Wang Mang ordenó a Wang Lin suicidarse con veneno, pero Wang Lin se negó y se suicidó con la espada. Más tarde ese año, Wang An murió también. Wang Mang luego anunció que tenía de hecho dos hijos por sirvientas, a quienes luego creó duques.

Revueltas agrarias 
En 22, Wang Mang finalmente vio (como muchos de sus funcionarios habían intentado decirle antes) que las rebeliones agrarias representaban una amenaza mucho mayor para su gobierno que el Xiongnu. Él comisionó a dos de sus oficiales clave, Wang Kuang, no confundir con el líder Lülin del mismo nombre) y Lian Dan para atacar rebeliones agrarias, con Chimei siendo su primer objetivo. Wang y Lian tuvieron algunos éxitos iniciales, pero Wang insistió en que siguieran luchando sin descansar, y las fuerzas fatigadas finalmente colapsaron.
En el mismo año, las fuerzas de Lülin sufrieron una plaga importante, matando a casi la mitad de los rebeldes. Esto los hizo dividirse. Una rama se dirigió hacia el oeste hasta la región del moderno Jingzhou, Hube , mientras que la otra se dirigió hacia el norte hasta la región del moderno Nanyang, Henan.

La revuelta de Liu se fusiona con la revuelta agraria de Lülin 
Alrededor de este tiempo, surgiría el más ambicioso de los rebeldes. Liu Yan, un descendiente de una rama distante del clan imperial Han, que vivía en su territorio ancestral de Chongling (en el moderno Xiangyang, Hubei), había estado disgustado por la usurpación del trono de Han por parte de Wang Mang, y tenía un largo aspiraba a comenzar una rebelión. Su hermano Liu Xiu, por el contrario, era un hombre cuidadoso y deliberado, que se contentaba con ser un granjero. Alrededor de este tiempo, se difundieron profecías acerca de que el Lius volvería al poder, y muchos hombres se reunieron alrededor de Liu Yan, pidiéndoles que los guiara. Él estuvo de acuerdo, y aunó fuerzas con la rama de las fuerzas de Lülin que habían entrado en la proximidad, y comenzaron a capturar territorio en lugar de simplemente vagar y asaltar. (Se dijo que muchos de los jóvenes del vecindario inicialmente dudaron en unirse a los rebeldes, pero cuando vieron que Liu Xiu, a quien consideraban sabio y cuidadoso, se unieron a él). En 23, bajo la dirección y liderazgo de Liu Yan, las fuerzas conjuntas tuvieron una gran victoria sobre Zhen Fu, el gobernador de la Comandancia de Nanyang, matándolo. Luego sitiaron la importante ciudad de Wancheng (la capital de Nanyang).

Un nuevo pretendiente imperial 
En este punto, muchos otros líderes rebeldes se habían vuelto celosos de las capacidades de Liu Yan, y aunque un buen número de sus hombres admiraban a Liu Yan y querían que se convirtiera en el emperador de una recién declarada dinastía Han, tenían otras ideas. Encontraron a otro líder rebelde local, también de ascendencia imperial Han, Liu Xuan, quien era considerado una personalidad débil, y le pidieron que lo convirtieran en emperador. Liu Yan inicialmente se opuso a este movimiento y en su lugar sugirió que Liu Xuan llevara primero el título "Príncipe de Han" (haciéndose eco del fundador de la dinastía Han, el emperador Gao). Los otros líderes rebeldes se negaron, ya principios de los 23, Liu Xuan fue proclamado Emperador Gengshi. Liu Yan se convirtió en primer ministro.

La batalla de Kunyang 
En la primavera de 23, una importante confrontación militar selló el destino de Wang Mang. Envió a su primo Wang Yi  y su primer ministro Wang Xun con lo que él consideraba una fuerza abrumadora, unos 430,000 hombres, con la intención de aplastar al régimen Han recién reconstituido. Las fuerzas Han estaban en este punto en dos grupos: uno dirigido por Wang Feng, Wang Chang y Liu Xiu, que, en respuesta a la llegada de las fuerzas Xin, se retiró a la pequeña ciudad de Kunyang (en el moderno Pingdingshan, Henan) y uno dirigido por Liu Yan, que todavía estaba sitiando a Wancheng. Los rebeldes en Kunyang inicialmente querían dispersarse, pero Liu Xiu se opuso; más bien, defendió que protejan a Kunyang de forma segura, mientras que reuniría a todas las demás tropas disponibles en las áreas circundantes y atacaría a las fuerzas Xin desde el exterior. Después de rechazar inicialmente la idea de Liu Xiu, los rebeldes de Kunyang finalmente aceptaron.
Liu Xiu llevó a cabo su acción, y cuando regresó a Kunyang, comenzó a hostigar desde el exterior a las fuerzas sitiadoras de Xin. Wang Yi y Wang Xun, molestos, condujeron a 10.000 hombres a atacar a Liu Xiu y ordenaron al resto de sus tropas no moverse de sus sitios de asedio. Una vez que se enfrascaron en la batalla, sin embargo, después de pérdidas menores, las otras unidades dudaron en ayudarlas, y Liu Xiu mató a Wang Xun en la batalla. Después de eso, las fuerzas Han dentro de Kunyang salieron de la ciudad y atacaron a las otras unidades Xin, y las fuerzas Xin mucho más grandes sufrieron un colapso total. Los soldados desertaron en gran parte y se fueron a casa, sin poder reunirse nuevamente. Wang Yi tuvo que retirarse con solo varios miles de hombres de regreso a Luoyang. Este fue un gran golpe para Xin, psicológicamente; a partir de este punto, no habría esperanza para eso.

Conquista de las capitales 
El emperador Gengshi luego comisionó dos ejércitos, uno dirigido por Wang Kuang, apuntando a Luoyang, y el otro dirigido por Shentu Jian y Li Song, dirigiéndose directamente a Chang'an. Toda la población en el camino se reunió, dio la bienvenida y se unió a las fuerzas Han. Shentu y Li llegaron rápidamente a las afueras de Chang'an. Los rebeldes saquearon la capital el 4 de octubre, 23. En respuesta, los jóvenes dentro de Chang'an también se levantaron y asaltaron el Palacio Weiyang, el principal palacio imperial. Wang murió en la batalla en el palacio (por Du Wu, al igual que su hija, la princesa Huanghuang (la ex emperatriz de Han). Después de la muerte de Wang, la multitud luchó por el derecho a tener el mérito de haber matado a Wang, y decenas de soldados murieron en la lucha subsiguiente. El cuerpo de Wang fue cortado en pedazos, y su cabeza fue entregada a la capital Han provisional, Wancheng, para ser colgada en la pared de la ciudad. Sin embargo, la gente enojada lo quitó de la pared y lo pateó, y alguien le cortó la lengua. Eventualmente, la cabeza fue preservada y guardada en una bóveda de la corte, hasta que fue destruida en un incendio en la dinastía Jin.

Razones para el fracaso de Wang Mang
Se dice que las reformas de Wang son un presagio del socialismo. Las razones por las que falló fueron complicadas. El historiador de la dinastía Qing, Zhao Yi, hizo las siguientes observaciones, que, si bien fueron una derogación excesiva de Wang, no fueron inexactas:
El primero de los fracasos de Wang Mang fue apoderarse de todas las tierras privadas bajo el control de Wangtian y prohibir las transacciones de tierras. Si la tierra de una persona excedió 0.6 kilómetros cuadrados, entonces él debe distribuirlos a vecinos o parientes. Aquellos que se atrevieron a oponerse fueron exiliados al salvaje territorio fronterizo. También prohibió a las personas guardar y usar las monedas Han que las personas consideraban confiables, y también desterró a quienes violaron esta política. Por lo tanto, los agricultores y comerciantes perdieron su medio de vida. Además, los que fueron castigados severamente por comerciar con la tierra o comerciar con monedas Han fueron innumerables. Luego creó los seis monopolios, ordenando a los gobiernos locales que monopolicen el licor, la sal y el hierro, y creó impuestos sobre los bienes que salen de las montañas, los bosques y los lagos. Estas son todas las políticas que enojaron a los chinos. 
Wang Mang pensó que ya había traído Xiongnu al norte, los coreanos al este y las tribus Huangzhi al sur a la sumisión, pero no tenía logros en el oeste, por lo que alentó a las tribus Qiang a ofrecer sus tierras para establecer la Comandancia de Xihai, pero después de que las tribus Qiang perdieran sus tierras, se rebelaron. También degradó a los príncipes bárbaros a los marqueses. Envió embajadores para emitir un nuevo sello al Xiongnu chanyu, cambiando el texto del gran sello. Chanyu quería el viejo sello, pero los embajadores lo destruyeron. Chanyu se enojó y por lo tanto comenzó a molestar a los territorios del norte. El Príncipe de Juting también se rebeló porque fue degradado al estado de marqués. Estas son todas las políticas que enojaron a los extranjeros. 
Debido a las incursiones de Xiongnu, Wang Mang envió 12 generales y 180 oficiales para liderar una fuerza de 300,000 hombres. Cuando aquellos que violaron la política de acuñación y sus vecinos fueron arrestados, Wang convirtió a estos soldados condenados en soldados. Los hombres fueron puestos en stock cars, mientras que las mujeres y los niños fueron obligados a caminar con cadenas al cuello. Sus números excedieron 100,000. Después de que llegaron, los maridos y las esposas se separaron unos de otros y se entregaron a otros hombres y mujeres. Se exigió a los gobiernos locales que transporten alimentos de las regiones del río Yangtze y el Mar del Este a los extremos del norte Las tropas que llegaron primero debieron esperar a que se constituyera todo el ejército antes de atacar. Por lo tanto, los generales y los oficiales se volvieron anárquicos en los territorios del norte y se convirtieron en un gran desastre. Las Comandancias de Wuyuan y Dai sufrieron más. Las fuerzas que atacaron a Juting sufrieron pérdidas de 50 a 60 por ciento. Estas son todas las políticas que, debido al militarismo de Wang Mang, causaron que los estados extranjeros se enredaran en enemistad con China. 
Por lo tanto, como resultado, el imperio hervía como agua, y la gente se levantó contra él. Gengshi, Chimei y Guangwu afirmaron tener ascendencia Liu para obtener apoyo. Muchos saben que la derrota de Wang Mang se debió a que la gente se perdió la dinastía Han, pero no saben que la razón por la que la gente se perdió la dinastía Han fue por culpa de Wang Mang. Cuando Wang Mang se convirtió por primera vez en regente, realizó muchas grandes hazañas para convertirse en la base de sus mayores actos malvados, pero estos fueron solo actos de hombres traidores ordinarios. Después de que él usurpó el trono, no sabía cómo consolar y guiar a la gente, y sintió que podía engañar sin cesar a todos. Por lo tanto, hizo que tanto los chinos como los extranjeros lo odiaran. 
Todo el imperio ya se estaba derrumbando, pero a Wang Mang no le importó, sino que enterró la cabeza en lo que era viejo, creyendo que una vez que devolviera la estructura del gobierno a los viejos tiempos, el imperio sería pacífico. Solo buscó establecer la ceremonia y la música adecuadas día y noche, y buscó crear explicaciones para todos los clásicos confucianos haciendo interpretaciones tortuosas, sin dedicar tiempo a los asuntos importantes del estado. Antes de que pudiera completar sus ceremonias y su música, ya había muerto. Este tipo de comportamiento es incluso más infantil que un niño de tres años. Hay una expresión contemporánea común: "la tontería no es más que una forma de engaño". Pero para Wang Mang, su engaño fue solo una forma de tontería. 

Restauración de Han
Desastre natural y guerra civil
Antes del 3 d.C, el curso del Río Amarillo se había vaciado en el Mar de Bohai en Tianjin, pero la acumulación gradual de limo en el lecho del río -que elevaba el nivel del agua cada año- dominó los diques construidos para evitar inundaciones y el río se dividió en dos, con un brazo que fluye al sur de la Península de Shandong y hacia el Mar de China Oriental. Una segunda inundación en 11 d.C cambió el curso de la rama norte del río por lo que se vació un poco al norte de la península de Shandong, pero muy al sur de Tianjin. Con gran parte del sur del norte de China. Inundados después de la creación de la sucursal sur del río Amarillo, miles de campesinos hambrientos que fueron desplazados de sus hogares formaron grupos de bandidos y rebeldes, especialmente las Cejas Rojas. Los ejércitos de Wang Mang intentaron sofocar estas rebeliones en 18 y 22 CE pero fracasaron. 
Liu Yan (m. 23 d.C), un descendiente del emperador Jing, llevó a un grupo de rebeldes en Gentry grupos de Nanyang que era primo tercero de Yan Liu Xuan a aceptar el título Gengshi emperador (. R 23-25) el 11 de marzo, 23 d.C. Liu Xiu, hermano de Liu Yan y futuro emperador Guangwu de Han (25-57 d.C), se distinguió en la Batalla de Kunyang el 7 de julio de 23 d.C cuando alivió una ciudad sitiada por las fuerzas de Wang Mang y cambió la marea de la guerra. Poco después, el Emperador Gengshi ejecutó a Liu Yan por traición y Liu Xiu, temiendo por su vida, renunció a su cargo como Ministro de Ceremonias y evitó el duelo público por su hermano; para esto, el emperador le dio a Liu Xiu un marquesado y un ascenso como general. 
Las fuerzas de Gengshi atacaron Chang'an, pero una insurgencia local estalló en la capital, saqueando la ciudad el 4 de octubre. Del 4 al 6 de octubre, Wang Mang hizo una última parada en el Palacio Weiyang para ser asesinado y decapitado; su cabeza fue enviada al cuartel general de Gengshi en Wan (es decir, Nanyang) antes de que los ejércitos de Gengshi llegaran a Chang'an el 9 de octubre. El emperador Gengshi asentó a Luoyang como su nueva capital invitando al líder de las cejas rojas Fan Chong para quedarse, sin embargo, Gengshi le otorgó solo títulos honoríficos, por lo que Fan decidió huir una vez que sus hombres comenzaron a abandonarlo. Gengshi movió la capital de regreso a Chang'an en 24 d.C, pero al año siguiente las Cejas Rojas derrotaron a sus fuerzas, designaron a su propio gobernante títere Liu Penzi , ingresaron a Chang'an y capturaron a los Gengshi que huyeron y los degradaron como Rey de Changsha antes matándolo.
El emperador Gengshi; murió el 25 d.C), fue un emperador de la dinastía Han restaurado después de la caída de la dinastía Xin de Wang Mang. También fue conocido por su nombre de cortesía Shenggong y como el rey o príncipe de Huaiyang, un título póstumo otorgado por el emperador Guangwu de los Han del Este. El emperador Gengshi fue visto como un gobernante débil e incompetente, que gobernó brevemente un imperio dispuesto a dejarlo gobernar sobre ellos, pero no pudo mantener unido a ese imperio. Finalmente fue depuesto por los Chimei y estrangulado unos meses después de su derrota. 
Los historiadores tradicionales tratan ambiguamente a su condición de emperador, ya veces se lo llama como un emperador (con referencia a su nombre de la época -thus, el emperador Gengshi) ya veces se lo menciona por su título póstumo, el Príncipe de Huaiyang. El título posterior implicaba que él era solo un pretendiente y el Han del Este era la restauración legítima de Han anterior. 
A finales del reinado de Wang Mang como el emperador de la dinastía Xin, hubo revueltas agrarias prácticamente en todas partes del imperio, debido al gobierno incompetente de Wang y los desastres naturales de la época. Las dos ramas más grandes eran el Lülin (concentrado en el sur moderno de Henan y el norte de Hubei) y Chimei (concentrado en el sur de Shandong y el norte de Jiangsu). 
En 22, surgiría el más ambicioso de los rebeldes. Liu Yan, un descendiente de una rama lejana del clan imperial Han, que vivía en su territorio ancestral de Chongling (en el moderno Xiangfan, Hubei), había estado disgustado por la usurpación del trono Han por parte de Wang Mang aspiraba a comenzar una rebelión. Su hermano Liu Xiu, por el contrario, era un hombre cuidadoso y deliberado, que estaba contento de ser un granjero. Alrededor de este tiempo, se difundieron profecías acerca de que el Lius volvería al poder, y muchos hombres se reunieron alrededor de Liu Yan, pidiéndoles que los guiara. Él estuvo de acuerdo, y aunó fuerzas con la rama de las fuerzas de Lülin que habían entrado en la proximidad, y comenzaron a capturar territorio en lugar de simplemente vagar y asaltar. (Se dijo que muchos de los jóvenes del vecindario inicialmente dudaron en unirse a los rebeldes, pero cuando vieron que Liu Xiu, a quien consideraron sabio y cuidadoso, se unieron también, acordaron). En 23, bajo El liderazgo de Liu Yan, las fuerzas conjuntas tuvieron una gran victoria sobre Zhen Fu, el gobernador de la Comandancia de Nanyang, matándolo. Luego sitiaron la importante ciudad de Wancheng (la capital de Nanyang Commandery, en el moderno Nanyang, Henan). 
En este punto, muchos otros líderes rebeldes se habían vuelto celosos de las capacidades de Liu Yan, y aunque un buen número de sus hombres admiraban a Liu Yan y querían que se convirtiera en el emperador de la dinastía Han restaurada, tenían otras ideas. Encontraron a otro líder rebelde local, Liu Xuan, un primo tercero de Liu Yan, que reclamaba el título de General Gengshi en ese momento y que se consideraba una personalidad débil, y le pidieron que lo convirtieran en emperador. Liu Yan inicialmente se opuso a este movimiento y en cambio sugirió que Liu Xuan llevara primero el título "Rey de Han" (haciéndose eco del fundador de la dinastía Han, el Emperador Gaozu). Los otros líderes rebeldes se negaron y, a principios de los 23, Liu Xuan fue proclamado emperador. Liu Yan se convirtió en primer ministro.

Intento de consolidación de poder
Después de la muerte de Wang Mang, el emperador Gengshi trasladó su capital de Wancheng a Luoyang. Luego emitió edictos a todo el imperio, prometiendo permitir a los funcionarios locales de Xin que se sometieran a él mantener sus puestos. Durante un breve período, casi todo el imperio mostró al menos una sumisión nominal, incluso el poderoso general Chimei Fan Chong, quien, de hecho, se fue a Luoyang con promesas de títulos y honores. Sin embargo, esta política se aplicó de manera inconsistente, y los gobernadores locales pronto se mostraron aprensivos respecto de ceder su poder. Fan, en particular, salió de la capital y regresó a sus tropas. En respuesta, el Emperador Gengshi envió varios generales para tratar de calmar a los gobernadores locales y la población; estos incluyeron a Liu Xiu, quien fue enviado para pacificar la región al norte del río Amarillo. Además, alrededor de estos tiempos, la gente comenzó a ver que los poderosos oficiales alrededor del Emperador Gengshi eran de hecho hombres sin educación que carecían de la capacidad de gobernar; esto los hizo perder confianza en su gobierno. 
De hecho, el gobierno del Emperador Gengshi sería desafiado de inmediato por un importante pretendiente en el invierno del 23. Un adivino en Handan llamado Wang Lang afirmó que en realidad se llamaba Liu Ziyu y era hijo del emperador Cheng. Afirmó que su madre era cantante en el servicio del emperador Cheng, y que la emperatriz Zhao Feiyan había tratado de matarlo después de su nacimiento, pero que un niño sustituto fue asesinado en su lugar. Después de difundir estos rumores sobre el pueblo, la gente de Handan comenzó a creer que él era un verdadero hijo del emperador Cheng, y las comandancias al norte del río Amarillo rápidamente le prometieron lealtad como emperador. Liu Xiu se vio obligado a retirarse a la ciudad norteña de Jicheng (Beijing moderna). Sin embargo, después de algunas dificultades, Liu Xiu pudo unificar las comandancias del norte aún leales al Emperador Gengshi y asediar a Handan en 24, matando a Wang Lang. El emperador Gengshi puso a Liu Xiu a cargo de la región al norte de Yellow Rivera y lo creó el Príncipe de Xiao, pero Liu Xiu, aún consciente de que no era de confianza y estaba enfadado en secreto por la muerte de su hermano, secretamente planeó alejarse de la regla del Emperador Gengshi. Comenzó a despojar a otros generales comisionados por el imperio de sus poderes y tropas, y concentró las tropas bajo su propio mando. 
También en 24, el emperador Gengshi volvió a mudar su capital, de regreso a Chang'an, la capital de Han Occidental. La gente de Chang'an había sido ofendida previamente por los funcionarios del emperador, que no apreciaron su levantamiento contra Wang Mang pero de hecho los consideraron traidores. Una vez que el emperador Gengshi regresó a la capital, emitió un perdón general, que calmó la situación por un tiempo. En este momento, Chang'an todavía estaba prácticamente intacto, a excepción del Palacio de Weiyang, destruido por el fuego. Sin embargo, la timidez del emperador Gengshi rápidamente causó problemas. Cuando los funcionarios imperiales se reunieron para una reunión oficial, el emperador, que nunca había visto tales ocasiones solemnes, entró en pánico. Más tarde, cuando los generales le presentaron informes, formuló preguntas como: "¿Cuánto saqueaste hoy?" Este tipo de comportamiento redujo aún más la confianza de la gente en él. 
El emperador confió su gobierno a Zhao Meng, cuya hija tomó como consorte imperial. Él mismo participó en el consumo frecuente de alcohol y, a menudo, no pudo recibir funcionarios ni tomar decisiones importantes. Zhao abusó mucho de su poder, y una vez, cuando un funcionario honesto reveló los crímenes de Zhao al emperador Gengshi, el emperador lo ejecutó. Los otros funcionarios poderosos también abusaron mucho de su poder, a menudo encargando la duplicación de funcionarios locales en todo el imperio, causando gran confusión e ira. 
En el otoño de 24, el emperador Gengshi envió a sus generales Li Bao y Li Zhong para tratar de capturar Sichuan moderno, que luego fue retenido por el caudillo local Gongsun Shu, pero sus generales fueron derrotados por Gongsun. 

Derrota por Chimei 
En el invierno de 24, surgiría un problema ominoso: las tropas chimei, entonces estacionadas en Puyang, estaban muy fatigadas en ese momento y querían irse a casa. Sus líderes consideraron que si lo hicieran, las fuerzas de Chimei se dispersarían y no podrían reunirse de nuevo, y sentían que era necesario crear un objetivo claro. Decidieron anunciar que estaban atacando la capital imperial Chang'an y, divididos en dos ejércitos, comenzaron a dirigirse al oeste. Liu Xiu, mientras tenía tropas bastante fuertes, decidió esperar y esperar a que Chimei destruyera al Emperador Gengshi; usó la región de Henei (el moderno norte de Henan, al norte del río Amarillo) como su base de operaciones por su ubicación estratégica y la riqueza de su suelo. Los ejércitos Chimei se reincorporaron a Hongnong (en la moderna Sanmenxia, Henan), derrotando a cada ejército que el emperador envió para detenerlo. 
En 25, las fuerzas del Emperador Gengshi causarían la muerte del antiguo emperador designado Han Occidental, el Emperador Ruzi (Liu Ying). Dos co-conspiradores descabellados: Fang Wang, el antiguo estratega del señor de la guerra local Wei Xiao, y un hombre llamado Gong Lin, y su grupo de varios miles de hombres, después de secuestró al ex duque de Ding'an, ocupó Linjing (en la moderna Qingyang, Gansu). El emperador Gengshi envió a su primer ministro Li Song para atacarlos, y aniquiló a esta fuerza rebelde, matando a Liu Ying. 
En el verano del 25, Liu Xiu finalmente hizo una ruptura formal con el emperador, después de que sus generales y el emperador lucharan por el control de las regiones de Henei y Luoyang. Se declaró emperador (estableciendo el régimen conocido más tarde como la dinastía Han del Este), y pronto su general Deng Yu también capturó el moderno Shanxi, reduciendo aún más la fuerza del Emperador Gengshi. Sintiéndose atrapados, varios generales del emperador conspiraron para secuestrarlo y huir de vuelta a su región natal de Nanyang (en el moderno Henan). Fueron descubiertos, y muchos fueron ejecutados, pero uno, Zhang Ang ocupó la mayor parte de Chang'an, lo que obligó al emperador Gengshi a huir, justo cuando las fuerzas chimei se acercaban. 
Chimei, en este momento, decidió que también necesitaban su propio emperador. Encontraron a tres descendientes de Liu Zhang, Príncipe de Chengyang, que era muy popular entre la gente de su principado (de donde provenían muchos soldados chimei) y que fue adorado como un dios después de su muerte. Después de sortear, el más joven, Liu Penzi, de 15 años, fue elegido y declarado emperador. Sin embargo, el joven "emperador" no recibió ningún poder, sino que efectivamente era un títere que todavía servía como ganadero dentro del ejército. 
Los generales aún leales al Emperador Gengshi finalmente pudieron desalojar a Zhang de la capital, pero en ese momento la situación era desesperada. Zhang y sus aliados se rindieron a Chimei y, trabajando con ellos, atacaron a Chang'an, que cayó rápidamente, y el emperador huyó, solo seguido por varios seguidores leales, incluyendo a Liu Zhi, el Príncipe de Dingtao y Liu Gong el marqués de Shi, que, dicho sea de paso, era el hermano mayor de Liu Penzi. Finalmente fueron capturados por uno de los generales del emperador Gengshi, Yan, quien, sin embargo, en realidad los tenía como moneda de cambio. Cuando Liu Xiu se enteró de la caída de Chang'an, creó al emperador Príncipe de Huaiyang, en ausencia, y decretó que cualquiera que lastimara al Príncipe de Huaiyang sería severamente castigado y que cualquiera que lo protegiera y lo entregara a Han del Este sería recompensado (Esto parece ser básicamente propaganda política por parte de Liu Xiu.) Cuando las noticias de la caída de Chang'an llegaron a Luoyang, Luoyang se rindió a Liu Xiu, quien ingresó a la ciudad y la convirtió en su capital. 
En el invierno de 25, después de ser detenido por Yan unos meses, el emperador Gengshi vio su situación como inútil y le pidió a Liu Gong que negociara los términos de la rendición. Se hizo una promesa de que se convertiría en el Príncipe de Changsha. El general Xie Lu del emperador Penzi llegó al campamento de Yan y escoltó al emperador Gengshi de vuelta a Chang'an para ofrecer su sello (confiscado a Wang Mang) al emperador Penzi. Los generales Chimei, a pesar de la promesa anterior, querían ejecutarlo. Fue solo la intercesión final de Liu Gong (en la que amenazó con suicidarse en el lugar de la ejecución) que permitió que el Emperador Gengshi se salvara en este punto, y fue creado el Príncipe de Changsha. Él, sin embargo, se vio obligado a permanecer en la sede de Xie, y Liu Gong lo protegió en varias ocasiones. 
Los generales Chimei fueron aún menos capaces de gobernar la capital que el emperador, debido al hecho de que no podían controlar a sus soldados del saqueo de la gente. La gente comenzó a anhelar el regreso del Emperador Gengshi. Zhang Ang y sus aliados, temerosos de lo que podría pasar si el emperador volvía al poder, persuadieron a Xie para que lo estrangulara. Liu Gong escondió su cuerpo en un lugar seguro, y años después, después de que Han Oriental hubiera capturado la región de Chang'an, Liu Xiu enterró el cuerpo del Emperador Gengshi con honores principescos en Baling, cerca de la tumba del emperador Wen. 

Reconsolidación bajo Guangwu
Mientras actuaba como comisionado bajo el emperador Gengshi, Liu Xiu reunió a muchos seguidores después de sofocar una rebelión local (en lo que ahora es la provincia de Hebei). Él mismo reclamó el trono de Han el 5 de agosto de 25 d.C y ocupó Luoyang como su capital el 27 de noviembre. Antes de que finalmente unificara el imperio, hubo otros 11 que reclamaron el título de emperador. Con los esfuerzos de sus oficiales Deng Yu y Feng Yi, Guangwu obligó a los errantes a rendirse el 15 de marzo de 27 d.C, reasentarlos en Luoyang, pero su líder Fan Chong fue ejecutado cuando se reveló un complot de rebelión. 
Desde 26-30 d. C, Guangwu derrotó a varios señores de la guerra y conquistó la llanura central y la península de Shandong en el este. Aliarse con el caudillo Dou Rong del Lejano Corredor Hexi en el 29 d.C, Guangwu casi derrotó al señor de la guerra Gansu Wei Xiao en el año 32 d.C, apoderándose del dominio de Wei en el 33 d.C. El último adversario en pie fue Gongsun Shu cuya base estaba en Chengdu, en el moderno Sichuan. Aunque las fuerzas de Guangwu quemaron con éxito el puente de pontones fortificados de Gongsun que se extiende a través del río Yangzi. El comandante general de Guangwu, Cen Peng, fue asesinado en el 35 d. C por un asesino enviado por Gongsun Shu. Sin embargo, el General Wu Han († 44 d.C) reanudó la campaña de Cen a lo largo de los ríos Yangzi y Min y destruyó las fuerzas de Gongsun antes del 36 de diciembre. 
Como Chang'an se encuentra al oeste de Luoyang, los nombres Western Han y Han oriental son aceptados por los historiadores. Las murallas de Luoyang de 10 m (32 pies) de altura al este, oeste y norte siguen en pie hoy en día, aunque la pared sur fue destruida cuando el río Luo cambió su curso. Dentro de sus muros tenía dos palacios prominentes, ambos existieron durante Han occidental, pero fueron ampliados por Guangwu y sus sucesores. Mientras se estima que Eastern Han Luoyang ha tenido aproximadamente 500,000 habitantes, los primeros datos del censo conocidos para toda China, con fecha del 2 d.C, registraron una población de casi 58 millones. Comparando esto con el censo de 140 d.C (cuando la población total se registró en aproximadamente 48 millones), hubo un cambio migratorio significativo de hasta 10 millones de personas desde el norte hasta el sur de China durante Han del Este, en gran parte porque de desastres naturales y guerras con grupos nómadas en el norte. El tamaño de la población fluctuó de acuerdo con los censos de Han del Este actualizados periódicamente, pero el historiador Sadao Nishijima señala que esto no refleja una dramática pérdida de vidas, sino más bien la incapacidad del gobierno para registrar a la población entera. 

Guangwu
Emperador Guangwu (nacido Liu Xiu, 15 de enero 5 a.C - 29 de marzo 57), nombre de cortesía Wenshu, fue un emperador de la dinastía Han, restaurador de la dinastía en el año 25 d.C y fundador del Han posterior o Han oriental (la dinastía Han restaurada). Al principio gobernó partes de China, y mediante la represión y conquista de señores de la guerra regionales, la totalidad de China se consolidó al momento de su muerte en 57. 
Liu Xiu fue uno de los muchos descendientes de la familia imperial Han. Tras la usurpación del trono Han por Wang Mang y la consiguiente guerra civil durante la desintegración de la breve dinastía Xin de Wang, emergió como uno de varios descendientes de la dinastía caída que reclamaba el trono imperial. Después de reunir fuerzas y proclamarse emperador frente a los competidores, pudo derrotar a sus rivales, destruir al ejército campesino de los Chimei, conocido por su desorganización y merodeo, y finalmente reunificar a toda China en el 36 d. C.
Estableció su capital en Luoyang, 335 kilómetros (208 millas) al este de la antigua capital Chang'an, dando paso a la dinastía Han posterior / oriental. Implementó algunas reformas (especialmente la reforma agraria, aunque no con mucho éxito) destinadas a corregir algunos de los desequilibrios estructurales responsables de la caída del ex / Han occidental. Sus reformas dieron un nuevo contrato de arrendamiento de 200 años a la dinastía Han. 
Las campañas del emperador Guangwu presentaban a muchos generales capaces, pero curiosamente, carecía de grandes estrategas. Eso bien puede ser porque él mismo parecía ser un brillante estratega; a menudo instruía a sus generales sobre la estrategia desde lejos, y sus predicciones generalmente serían precisas. Esto fue emulado a menudo por emperadores posteriores que se consideraban grandes estrategas pero que en realidad carecían de la brillantez del emperador Guangwu, por lo general a grandes resultados desastrosos. 
También fue único entre los emperadores en la historia de China la combinación de decisión y misericordia del Emperador Guangwu. A menudo buscaba medios pacíficos en lugar de medios belicosos para poner áreas bajo su control. Era, en particular, uno de los raros ejemplos de un emperador fundador de una dinastía que no mató, por celos o paranoia, a ninguno de los generales o funcionarios que contribuyeron a sus victorias después de que su gobierno fue seguro. 

Papel en la reorganización del régimen del Emperador Gengshi y envío al norte de China
Primeros tiempos bajo el nuevo emperador
Pronto, la dinastía Xin de Wang Mang y su capital Chang'an recayeron en las fuerzas del emperador Gengshi, y el emperador Gengshi fue reconocido virtualmente por todo el imperio como el emperador de la restaurada dinastía Han. El emperador Gengshi inicialmente planeó establecer su capital en Luoyang e hizo a Liu Xiu el gobernador de la región capital. Liu Xiu recibió el encargo de reparar los palacios y las oficinas gubernamentales en Luoyang. De todos los principales funcionarios de restauración de Han, Liu Xiu solo mostró rápidamente su talento para la organización, y su agencia se asemejó rápidamente a una agencia gubernamental Han en su mejor momento. 
El régimen del Emperador Gengshi solo fue capaz de obtener la sumisión nominal de muchas regiones del imperio, y una de las regiones problemáticas fue la región al norte del Río Amarillo. Consideró enviar un general para tratar de pacificar la región, y su primo Liu Ci, que había sucedido a Liu Yan como primer ministro, respaldó a Liu Xiu para esa tarea. Los enemigos políticos de Liu Yan, incluidos Li y Zhu, se opusieron, pero después de que Liu Ci respaldara repetidamente a Liu Xiu, el emperador Gengshi cedió y, en el 23 de otoño, envió a Liu Xiu a la región al norte del río Amarillo. 
Liu Xiu fue recibido inicialmente con gran alegría por la gente al norte del río Amarillo. Fue en esta época cuando su primer ministro, Deng Yu, se unió a él; otras figuras importantes posteriores que se unieron a él en esta época incluyen a Feng Yi y Geng Chun Deng, viendo que el Emperador Gengshi carecía de habilidades para gobernar, convenció a Liu Xiu para que mantuviera la vista abierta y considerara la eventual independencia. 


Expedición del norte
Liu Xiu pronto tendría un gran problema en su mano, sin embargo, en el invierno 23, cuando se enfrentó a un pretendiente al trono de Han. Un adivino en Handan llamado Wang Lang afirmó que en realidad se llamaba Liu Ziyu y un hijo del emperador Cheng. Afirmó que su madre era cantante en el servicio del emperador Cheng, y que la emperatriz Zhao Feiyan había tratado de matarlo después de su nacimiento, pero que un niño sustituto fue asesinado de hecho. Después de difundir estos rumores entre la gente, la gente de Handan comenzó a creer que él era un verdadero hijo del emperador Cheng, y las comandancias al norte del río Amarillo rápidamente le prometieron lealtad como emperador. En la primavera 24, Liu Xiu se vio obligado a retirarse a la ciudad norteña de Jicheng (Beijing moderna). No mucho después, se enfrentó a rebeliones en sus inmediaciones y casi fue asesinado por rebeldes que le prometieron lealtad a Wang. Llegó a dos comandancias en el moderno Hebei central que todavía eran leales al emperador Gengshi-Xindu (aproximadamente el moderno Hengshui, Hebei), cuyo gobernador era Ren Guang, y Herong, (más o menos parte del moderno Shijiazhuang, Hebei), cuyo gobernador era Pi Tong. El diputado de Ren Li Chong, Wan Xiu y Liu Zhi, que era un poderoso clan en la región, también se unieron a él. Además, comenzó a hacer que Liu Zhi convenciera a Liu Yang el Príncipe de Zhending, que tenía 100,000 tropas, para que se uniera a él. Él entró en un matrimonio político con Guo Shengtong, la sobrina de Liu Yang, y combinó sus fuerzas. Él movilizó sus fuerzas y ganó algunas batallas importantes contra los generales de Wang. Mientras tanto, un seguidor de Liu Xiu, Geng Yan, el hijo del gobernador de Shanggu Commandery (más o menos moderno Zhangjiakou, Hebei), había huido a la comandancia de su padre, y persuadió a su padre Geng Kuang y el gobernador de la vecina Comandancia Yuyang aproximadamente moderna Beijing), Peng Chong, para apoyar a Liu Xiu. Geng Yan, apoyado por el adjunto del Gen Kuang, Kou Xun y Jing Dan, y el diputado de Peng, Wu Han, condujeron las fuerzas de caballería e infantería de las dos comandancias hacia el sur para unirse a Liu Xiu. Las fuerzas combinadas le dieron a Liu Xiu la fuerza suficiente para atacar directamente a Handan, atrapando y matando a Wang Lang. 
Después de la muerte de Wang, el Emperador Gengshi creó a Liu Xiu el Príncipe de Xiao y lo convocó de regreso a la capital (luego se mudó a Chang'an). Liu Xiu, convencido por Geng Yan de que debería estar listo para comenzar su propio camino, porque la gente fue sacudida por el Emperador Gengshi y el mal gobierno de sus oficiales, declinó y afirmó que la región aún necesitaba ser pacificada.

Independencia del emperador Gengshi
En el otoño del 24, Liu Xiu, aun aparentemente un oficial bajo el emperador Gengshi, pacificó con éxito a algunos de los grupos agrarios rebeldes más grandes y los fusionó con sus propias fuerzas. También comenzó a reemplazar a los funcionarios leales al Emperador Gengshi con los leales a él mismo. Consolidó su poder al norte del río Amarillo y, como predijo que el poderoso Chimei destruiría el gobierno del emperador Gengshi para él, esperó a que eso sucediera, sin intervenir en ninguno de los bandos mientras el conflicto se desarrollaba. Puso a Kou Xun a cargo de la región Henei (norte moderno de Henan, al norte del río Amarillo) y la convirtió en la base para alimentos y mano de obra, mientras comisionaba a Deng con una fuerza de expedición a la región moderna de Shaanxi, esperando el enfrentamiento entre Emperador Gengshi y Chimei. A principios de 25, Deng, en su camino hacia el oeste, se apoderó de la moderna región de Shanxi y la puso bajo el control de Liu Xiu, antes de cruzar el río Amarillo en el moderno Shaanxi. 
En este punto, los territorios controlados por Liu Xiu ya eran impresionantes, en comparación con cualquier otro poder regional en el imperio dividido por la guerra civil, pero aún llevaba el título de Príncipe de Xiao (que el Emperador Gengshi le había creado) y todavía era ostensiblemente controlando esos territorios como el diputado del Emperador Gengshi, incluso cuando ya se estaba involucrando militarmente contra algunos generales (por ejemplo, Xie Gong) leal al Emperador Gengshi (Durante este incidente, Liu Xiu logró persuadir a Ma Wu, quien fue el diputado de Xie Gong, para unirse a él). En el verano de 25, después de repetidas insistencias de sus seguidores, finalmente reclamó el título de emperador y el derecho de suceder al trono Han: como emperador Guangwu. 


Campaña para unificar el imperio
Victoria sobre el Chimei
Poco después de la ascensión del emperador Guangwu, el antiguo régimen del emperador Gengshi fue asesinado por los chimei, que apoyaban a su propio pretendiente al trono Han, el emperador Liu Penzi. Sin embargo, los líderes chimei, aunque poderosos desde el punto de vista militar, fueron menos capaces de gobernar que el emperador Gengshi, y pronto enajenaron a la gente de la región de Guanzhong (centro moderno de Shaanxi), que habían tomado cuando derrocaron al emperador Gengshi. Pillaron la región de Guanzhong en busca de suministros, pero como finalmente se agotaron las provisiones, se vieron obligados a retirarse hacia el este en un intento de regresar a sus hogares (el moderno Shandong y el norte de Jiangsu). El emperador Guangwu, anticipándose a esto, formó sus fuerzas para hostigar y cansar a los chimei, y luego bloquearlos en Yiyang (en la moderna Luoyang, Henan). Con su camino bloqueado y sus tropas agotadas, los líderes Chimei se rindieron. El emperador Guangwu los salvó, incluido su pretendiente títere, el emperador Penzi.

Situación de los señores de la guerra y las fuerzas campesinas al comienzo de la dinastía Han del Este

Victorias graduales sobre otras potencias regionales 
Chimei era la mayor fuerza enemiga con la que el emperador Guangwu tuvo que lidiar en su campaña para reunificar el imperio bajo el reinado de su dinastía Han del Este, pero había varios poderes regionales con los que tenía que lidiar. Estos incluyen: 
·        Liu Yong, también afirma ser el verdadero emperador de Han, basado en su linaje: como hijo de Liu Li, el Príncipe de Liang bajo los reinados del emperador Cheng, el emperador Ai y el emperador Ping. quien Wang Mang había obligado a suicidarse; él controló la región oriental de Henan y el norte de Jiangsu. 
·        Peng Chong, quien en este punto se había visto agravado por el Zhu Fu de rebelión del emperador Guangwu (en un raro caso de una sucesión de decisiones equivocadas del emperador Guangwu, errores que aprendió y no repetiría); él reclamó el título del Príncipe de Yan y controló la región moderna de Beijing. 
·        Zhang Bu, nominalmente el Príncipe de Qi bajo Liu Yong, pero que independientemente controlaba la región moderna de Shandong. 
·        Wei Xiao, nominalmente el comandante de la región de Xizhou, que pagaba lealtad al emperador Guangwu, pero que independientemente controlaba la moderna región oriental de Gansu, al este del río Amarillo. 
·        Dou Rong, nominalmente el gobernador de la provincia de Liang que pagaba lealtad al emperador Guangwu, pero que controlaba independientemente el moderno oeste de Gansu y la región norte de Qinghai, al oeste del río Amarillo. 
·        Lu Fang, quien también reclamó el nombre de Liu Wenbo y afirmó ser un descendiente del emperador Wu y el propio emperador Han. Él, con el apoyo de Chanyu Yu de Xiongnu, controlaba la moderna región central y occidental de Mongolia Interior. Algunos arqueólogos rusos han identificado un palacio de estilo chino de la era Han desenterrado cerca de Abakan (en el sur de Siberia) en 1941-45 como la residencia de Lu Fang después de haber dejado China por las tierras de los Xiongnu. 
·        Gongsun Shu, que reclamó el título de emperador de su imperio independiente Chengjia, que controlaba Sichuan y Chongqing modernos. (También fue conocido como el Emperador Blanco (Baidi), y según las leyendas, fundó la ciudad Baidicheng que lleva ese título).

De estos poderes, Chengjia de Gongsun Shu era rico y poderoso, pero Gongsun estaba contento de mantener su imperio regional y no llevar a cabo ninguna expedición militar fuera de su imperio. En cambio, se sentó mientras el emperador Guangwu llevaba a cabo su campaña de unificación. El emperador Guangwu, dudando en llevar a cabo campañas de aniquilación, prefería primero tratar de convencer a los señores de la guerra regionales para que se sometieran a él. Wei y Dou lo hicieron en el 29, y como estaban ayudando a las fuerzas de los Han orientales al norte de Chengjia, Gongsun fue desalentado aún más de intentar expandir su imperio. 
También en 29, el hijo y heredero de Liu Yong, Liu Yu fue derrotado por las fuerzas orientales de Han y asesinado. También en el 29, los esclavos de Peng lo asesinaron, lo que llevó a un colapso de su régimen. Zhang, al ver la inutilidad de la resistencia, se rindió y se creó un marqués. Hacia el año 30, todo el este de China estaba bajo el gobierno del emperador Guangwu. 
Wei, viendo que los Han orientales iban unificando gradualmente el imperio, comenzó inexplicablemente a considerar la independencia. Trató de persuadir a Dou para que se aliara con él para resistir a Han del Este; Dou se negó. Cuando Han Oriental comenzó a considerar la conquista de Chengjia, Wei, temeroso de las implicaciones de la caída de Chengjia, intentó persuadir al emperador Guangwu de no llevar a cabo una campaña contra Chengjia, y luego se negó a dirigir sus fuerzas al sur contra Chengjia. 
El emperador Guangwu, que en cualquier caso prefirió una resolución pacífica, escribió repetidamente tanto a Wei como a Gongsun con términos humildes, tratando de que se sometieran a él, prometiéndoles títulos y honores. Wei continuó sometiéndose nominalmente pero actuando como un poder independiente, mientras que Gongsun se negó rotundamente, pero continuó siendo indeciso y no tomó medidas mientras se confirmaba el gobierno de Han del Este en todo el territorio. 
Al darse cuenta de que ni Wei ni Gongsun se someterían voluntariamente, el emperador Guangwu comenzó una campaña contra Wei en el verano 30, ayudado por el amigo de Wei, Ma Yuan, que había servido como oficial de enlace de Wei con el emperador Guangwu y había intentado en vano persuadirlo de no tomar el curso de independencia. En respuesta, Wei se sometió formalmente a Gongsun y aceptó un título principesco, el Príncipe de Shuoning, y también intentó persuadir a Dou para que se uniera a él. Dou se negó y atacó a Wei en coordinación con las fuerzas del emperador Guangwu. Después de algunos éxitos iniciales, el pequeño régimen independiente de Wei finalmente colapsó bajo una fuerza abrumadora y se redujo severamente. En el 33, Wei murió y fue sucedido por su hijo Wei Chun. En el invierno del 34, cayó la capital de Shuoning, Luomen (en el moderno Tianshui, Gansu), y Wei Chun se rindió. 
El emperador Guangwu luego dirigió su atención a Chengjia. Él comisionó a sus generales Wu Han, Cen Peng, Lai She, y Gai Yan para ir en un ataque en dos frentes sobre Chengjia-Wu y Cen liderando un ejército y una marina en el Río Yangtze del moderno Hubei , mientras que Lai y Gai lideraron un ejército al sur del moderno Shaanxi. En lugar de luchar contra la expedición de los Han del Este en el campo de batalla, Gongsun trató de repelerlos asesinando a sus generales, y al principio tuvo éxito, asesinó a Cen y Lai y causó temporalmente la detención de las fuerzas orientales Han. Sin embargo, las fuerzas de Han del Este se reagruparon, y en el 36 tuvieron a Gongsun rodeado en su capital Chengdu (Chengdu moderno, Sichuan). Sin embargo, los intentos iniciales de sitiar la ciudad no tuvieron éxito, y Wu, que entonces estaba al mando de la fuerza expeditiva, consideró retirarse. Persuadido por su lugarteniente Zhang Kan de que Gongsun estaba en un aprieto desesperado, Wu engañó a Gongsun haciéndole creer que las fuerzas orientales de los Han estaban colapsando por la fatiga, sacándolo de la ciudad y entablando batalla. Gongsun fue herido de muerte en la batalla, y Chengdu se rindió en el invierno 36. El general de Liu, Wu Han, mató a más de 10000 personas. 

Después de la caída de Chengjia, Dou entregó las tierras bajo su control al emperador Guangwu en 36, y fue nombrado primer controlador. Lu, después de someterse inicialmente al emperador Guangwu e hizo el Príncipe de Dai (como el emperador Guangwu mantuvo la ficción de que Lu era en realidad de linaje imperial), finalmente se rebeló de nuevo, pero, incapaz de tener éxito, finalmente huyó a Xiongnu en 42. El imperio completamente bajo el gobierno del emperador Guangwu. Durante la guerra, el general Geng Yan de Liu masacró a 300 ciudades.
Aunque el emperador Guangwu ya había creado a muchos de sus generales y marqueses oficiales, en el 37, después de que la conquista del imperio se completara en gran medida, reajustó sus marchas de acuerdo con sus logros. También consideró cuál sería la mejor manera de preservar las relaciones entre él y sus generales y proteger su título y posición. Por lo tanto, resolvió dar a los generales grandes marchas pero no darles cargos oficiales en su gobierno. Los recompensó con gran riqueza y, a menudo, escuchó sus consejos, pero rara vez los puso en posiciones de autoridad. Por lo tanto, redujo la fricción entre él y sus generales, lo que permite preservar sus relaciones. En esto, fue emparejado quizás solo por el Emperador Taizu de Song (Zhao Kuangyin). 
Como emperador del imperio unificado, el reinado del emperador Guangwu estuvo marcado por la frugalidad, la eficiencia y la laxitud de las leyes. Por ejemplo, en 38, su oficial Liang Tong presentó una petición para restaurar las leyes penales de la dinastía Han occidental tardía, que eran mucho más severas. Después de la discusión con otros funcionarios, el emperador Guangwu presentó la sugerencia de Liang. Pero él es el único orden establecido que los sirvientes en el palacio interior deben ser eunucos. 
Emperador Guangwu, sin embargo, tuvo que lidiar con dos campañas contra pueblos no chinos. En 40, una mujer vietnamita llamada Trưng Trắc (Zheng Ce) y su hermana Trưng Nhị  se rebelaron. Trưng Trắc reclamó el título de reina y gobernó un reino independiente durante varios años. En el 41, el emperador Guangwu envió a Ma Yuan contra las hermanas Trưng. En el 43, derrotó a las hermanas Trưng y las mató. (Según los historiadores vietnamitas, se suicidaron ahogándose). 
El emperador Guangwu también tuvo que lidiar con batallas menores periódicas contra Xiongnu en el norte. Sin embargo, a lo largo de su reinado, no hubo grandes guerras con Xiongnu. Sin embargo, debido a las incursiones de Xiongnu, Wuhuan y Xianbei, las comandancias del norte se despoblaron en gran parte, ya que la gente sufrió grandes bajas y también huyeron a tierras más meridionales. 
Con estos compromisos, el emperador Guangwu rechazó otro compromiso extranjero. En el 46, muchos reinos de Xiyu (Xinjiang moderno y Asia central antigua soviética) sufrían bajo la hegemonía de uno de los reinos, Shache (Yarkand). Solicitaron al emperador Guangwu que restableciera de nuevo el puesto del gobernador de Xiyu en el oeste de Han. El emperador Guangwu declinó, afirmando que su imperio carecía de fuerza en el momento en que no podía dedicar esfuerzos para proteger a los reinos Xiyu. En respuesta, los reinos de Xiyu se sometieron a Xiongnu. 

Problemas matrimoniales y de sucesión
Como se mencionó anteriormente, mientras aún bajo el emperador Gengshi, el emperador Guangwu se casó con su amor de la infancia, Yin Lihua. Más tarde, en el 24, mientras estaba en su expedición al norte del río Amarillo, entró en un matrimonio político con Guo Shengtong, la sobrina de un señor de la guerra regional, Liu Yang el Príncipe de Zhending. En el 25, Guo le dio un hijo, Liu. 
En el 26, el emperador Guangwu estaba preparado para crear una emperatriz, y favoreció a su primer amor, Yin. Sin embargo, Yin todavía no había tenido un hijo, y ella declinó la posición de emperatriz y apoyó a Guo. Por lo tanto, el emperador Guangwu creó a la emperatriz Guo y a su hijo el príncipe heredero príncipe Jiang. 
Para el 41, sin embargo, la emperatriz Guo había perdido el favor del emperador. Continuamente se quejó de ese hecho, y esto enfureció al emperador Guangwu. En el 41, él la depuso y creó a la emperatriz Yin en su lugar. En lugar de encarcelar a Guo (como suele ser el destino de las emperatrices depuestas), sin embargo, creó a su hijo Liu Fu el Príncipe de Zhongshan y la creó la princesa viuda de Zhongshan. Hizo a su hermano Guo Kuang un funcionario importante y, tal vez como una forma de pensión alimenticia, lo recompensó con gran riqueza. 
Al no tener el corazón para deponer a madre e hijo, el emperador Guangwu inicialmente dejó al hijo de Guo, el príncipe heredero Jiang, como príncipe heredero. Sin embargo, el Príncipe heredero Jiang, al darse cuenta de que su posición era precaria, se ofreció a renunciar en repetidas ocasiones. En el 43, el emperador Guangwu aceptó y creó a Liu Yang, el hijo mayor de la emperatriz Yin, príncipe heredero. El ex Príncipe Heredero Jiang fue creado el Príncipe de Donghai. También cambió el nombre del Príncipe Yang a Zhuang.

En el 47, surgió una oportunidad con respecto a Xiongnu. Xiongnu tuvo una disputa de sucesión, enfrentando al chanyu actual, Punu  contra su primo Bi, el hijo de un ex chanyu. En el 48, Bi también reclamó el título de chanyu y se sometió a la autoridad del emperador Guangwu. Punu también se sometió, en respuesta, y el dividido Xiongnu dejó de hacer la guerra contra Han. 
En el 49, ocurrió una mancha rara en la regla del emperador Guangwu. Una vez más, le había encargado a Ma Yuan que emprendiera una expedición contra los indígenas de la Comandancia de Wulin (el noroeste moderno de Hunan y el este de Guizhou), que se habían rebelado. Mientras que Ma estaba en la expedición, sin embargo, varios enemigos políticos de Ma hicieron acusaciones falsas contra Ma. El emperador Guangwu, creyendo estas acusaciones, comenzó a investigar a Ma, quien murió de una enfermedad durante la campaña. Con Ma muerto e incapaz de defenderse, el emperador Guangwu le quitó a Ma su título de marqués y lo denunció a título póstumo. (La reputación de Ma no se restauró hasta que su hija se convirtió en emperatriz del emperador Ming, hijo del emperador Guangwu). 
En 57, el emperador Guangwu murió. Fue sucedido por el príncipe heredero Zhuang, que ascendió al trono como el emperador Ming.

Ming
El emperador Ming de Han, (15 de junio 28 - 5 de septiembre del 75) fue el segundo emperador de los chinos orientales de la dinastía Han. 
Él era el segundo hijo del emperador Guangwu. Fue durante el reinado del emperador Ming cuando el budismo comenzó a extenderse a China. 
El emperador Ming era un administrador capaz y trabajador del imperio que mostraba integridad y exigía la integridad de sus funcionarios. 
El emperador Ming también estableció el control del Imperio chino en la cuenca del Tarim y erradicó la influencia Xiongnu allí, a través de las conquistas de su general Ban Chao. 
Los reinados del emperador Ming y su hijo el emperador Zhang se consideraban típicamente la edad de oro del Imperio Han del Este y se conocían como la Regla de Ming y Zhang. 
Liu Yang nació en el 28 al Emperador Guangwu y su primer amor, Consorte Yin Lihua. El emperador Guangwu, entonces todavía un oficial bajo el emperador Gengshi, se había casado con Yin en 23 y, después de convertirse en emperador en 25, había querido crear a su emperatriz, pero ella declinó porque no tenía hijos en ese momento. En cambio, apoyó a Consort Guo, que ya había tenido un hijo (Liu Jiang, y el emperador Guangwu creó la emperatriz Consort Guo y el Príncipe heredero Prince Jiang en 26. Sin embargo, el nacimiento del Príncipe Yang en 28 todavía se consideraba un evento importante.

En el 39, el emperador Guangwu creó a todos sus hijos, a excepción del príncipe heredero Jiang, duques, y el príncipe Yang fue creado el duque de Donghai. Rápidamente se hizo conocido por su inteligencia, incluso en su corta edad, y a menudo hacía juicios rápidos sobre situaciones que resultaron ser correctas. El emperador Guangwu quedó muy impresionado con él. 
A la edad de 41 años, la emperatriz Guo había perdido el favor, y sus quejas constantes enojaron al emperador Guangwu. En el 41, él la depuso y en su lugar hizo Emperatriz a la madre del Duque  Yin Yang. Todos los duques imperiales fueron promovidos a príncipes para acomodar el nuevo título del Emperador Guangwu para la Emperatriz Guo-Princesa Viuda de Zhongshan (después de nombrar a su hijo Liu Fu el Príncipe de Zhongshan). 
Después de la destitución de la emperatriz Guo, su hijo, el príncipe heredero Jiang, se sintió aprensivo acerca del príncipe heredero que quedaba, y en repetidas ocasiones solicitó ser reemplazado. El emperador Guangwu inicialmente dudaba en deponer tanto a la madre como al hijo, pero en el 43, resolvió cambiar las posiciones de los príncipes Jiang y Yang. Creó al Príncipe Jiang, el Príncipe de Donghai, y creó al príncipe heredero del Príncipe Yang. En este momento, también cambió el nombre del Príncipe Yang a Zhuang, tal vez porque Yang (que significa "sol") es un personaje tan utilizado que la ley de nombrar tabú causaría demasiadas molestias a la gente. El nuevo nombre no estaba exento de problemas, y muchos miembros del clan Zhuang se vieron obligados a cambiar sus nombres. 
En 51, la mujer que eventualmente se convertiría en su emperatriz - Consort Ma, la hija más joven del famoso general Ma Yuan - se convertiría en su consorte. Ella tenía 12 años, y él tenía 23 años. Ella se convertiría en una de sus favoritas, pero nunca tuvo un hijo. Su sobrina (la hija de su hermana mayor), Consort Jia, también consorte del Príncipe Heredero Zhuang, dio a luz a un niño, Liu Da. En la dirección del Príncipe Heredero Zhuang, Consort Ma adoptó al hijo de Consort Jia como propio. 
Como príncipe heredero, el emperador Guangwu a menudo solicitaba al príncipe heredero Zhuang que emitiera opiniones en asuntos importantes. En 51, estuvo involucrado en tomar una importante decisión correcta en la relación de Han con Xiongnu. En ese punto, Xiongnu tuvo una guerra civil y se dividió en dos, con North Xiongnu gobernado por Chanyu Punu y South Xiongnu gobernado por Chanyu Bi. Han se había aliado con South Xiongnu, y en respuesta, Chanyu Punu, que también deseaba la paz con Han, solicitó un matrimonio heqin. El Príncipe Zhuang sugirió que el emperador Guangwu rechazara la propuesta, razonando que North Xiongnu solo había hecho la propuesta de alejar a Han Xiongnu del sur. El emperador Guangwu estuvo de acuerdo. 
En el 57, el emperador Guangwu murió y el príncipe heredero Zhuang ascendió al trono como el emperador Ming. 

El emperador Ming rápidamente se estableció como un administrador diligente y capaz del imperio. Hizo muchas cosas para tratar de eliminar a los funcionarios corruptos, a menudo los mataba si eran descubiertos. 
Una cosa que los historiadores tradicionales lo elogiaron fue el trato justo que la depuesta Emperatriz Guo le dio a sus hermanos, tratándolos como si también hubiesen nacido de su madre, la Emperatriz Viuda Yin. En el 58, cuando su hermano mayor, el príncipe Jiang de Donghai (el ex príncipe heredero) murió, ordenó a los príncipes y principales funcionarios asistir al funeral del príncipe Jiang -un honor muy inusual- en Lucheng (en el moderno Jining, Shandong), la capital de Donghai. 
En el año 59, a sugerencia de su hermano Liu Cang el Príncipe de Dongping, el emperador Ming instituyó una serie de rituales confucianos, en los que el emperador honraba personalmente a los funcionarios que lo habían ayudado a mostrar humildad. 
En el año 60, creó a su emperatriz favorita Consort Ma (que también era la favorita de su madre, la emperatriz viuda de Yin), y a su hijo adoptivo príncipe heredero Prince Da. 
El mismo año, para honrar a los generales y funcionarios que ayudaron a su padre, el emperador Guangwu, a restablecer la dinastía Han, el emperador Ming, tal vez haciéndose eco de lo que hizo el emperador Xuan, hizo retratar 28 de ellos en una torre del palacio (conocida como " Yuntai 28 Generales "). Más tarde, se agregaron cuatro retratos más. Sin embargo, Ma Yuan, porque era el padre de la emperatriz, no recibió este honor. 
Durante la primera parte de su reinado, North Xiongnu continuó siendo una amenaza constante para Han y su aliada South Xiongnu. El emperador Ming se involucró en una variedad de tácticas militares y económicas para tratar de mantener la paz con North Xiongnu y tuvo un gran éxito. En 65, estableció una fuerza de defensa fronteriza permanente, conocida como el Ejército de Duliao, a cargo de proteger los límites del norte y del sur de Xiongnu, y también para evitar que la gente del sur de Xiongnu desertara al norte de Xiongnu. 
En 66, en lo que eventualmente se convertiría en la primera universidad imperial en la historia de China, el emperador Ming construyó una escuela confuciana en la capital, Luoyang, para los hijos de altos funcionarios y marqueses. Los niños de los nobles del sur de Xiongnu también asistieron. 

Las ejecuciones en masa relacionadas con Chu y Huaiyang 
El emperador Ming fue, al principio de su reinado, conocido por su generosidad y afecto por sus hermanos. Esto, sin embargo, aparentemente causó que algunos de ellos se involucraran en comportamientos que se consideraban tabú en ese momento e, irónicamente, los hizo ser castigados severamente por el emperador Ming, lo que condujo también a dos grandes ejecuciones masivas que borraron el reinado del emperador Ming. 
El primero de estos incidentes ocurrió en el 66-67. 
El ambicioso príncipe Jing de Guanglin quería ser emperador, y conspiró con gente bajo su mando para que se revelara. Cuando fue informado, confesó, y el emperador Ming lo salvó inicialmente y le permitió seguir siendo el Príncipe de Guanglin, pero le quitó sus poderes políticos. Sin embargo, más tarde el Príncipe Jing contrató brujos para maldecir al Emperador Ming. Después de que fue descubierto, el Emperador Ming inicialmente no tomó ninguna medida, pero en el 67 obligó al Príncipe Jing a suicidarse. 
El siguiente incidente no sería tan exangüe. En 70, el príncipe Ying de Chu, por cierto, el único hijo del emperador Guangwu no nacido de ninguna de sus emperatrices, sino del consorte Xu, contrató brujos para crear tortugas de oro y grullas de jade, y talló personajes que pedían bendiciones inusuales sobre ellos, tabú en el momento. Además, se descubrió que había escrito escritos revolucionarios. El emperador Ming no lo mató, sino que lo depuso de su principado, lo exilió y lo hizo un plebeyo (pero con un pequeño feudo de 500 familias). En el año 71, el Príncipe Ying se suicidó en el exilio. Sin embargo, la investigación no terminó. Por orden del Emperador Ming, los asociados del Príncipe Ying (pero no su familia) fueron duramente torturados e interrogados, y cualquiera que nombraran como cómplice fue arrestado y torturado e interrogado. Los propios interrogadores usaron esta oportunidad para acusar falsamente a muchos otros de conspiración. Decenas de miles de personas murieron, ya sea por tortura o ejecución, durante la investigación. Solo después de la intercesión de la Emperatriz Ma y las persuasivas peticiones de uno de los interrogadores, Han Lang, los interrogatorios se fueron reduciendo. 

Un incidente similar ocurrió en el 73, cuando se informó al príncipe Yan de Huaiyang que había contratado brujos para maldecir al emperador Ming. Varios de los asociados del Príncipe Yan fueron ejecutados, y también hubo muchos otros que fueron ejecutados o exiliados después de que se llevaron a cabo interrogatorios estilo Chu. El propio príncipe Yan no fue ejecutado, sino que fue degradado de su principado a nivel de comandancia para ser el Príncipe de Fulin, con solo dos condados en su principado. 

Campañas contra North Xiongnu y reafirmación de la soberanía sobre Xiyu 
En el 73, molesto por las continuas incursiones de North Xiongnu contra Han, el emperador Ming encargó a sus generales Geng Bing y Dou Gu dirigir una gran expedición contra North Xiongnu. Solo tuvieron éxitos menores, pero le demostró a North Xiongnu que Han estaba en posición de devolver el golpe. 
Dou, como parte de su campaña, envió a su asistente Ban Chao a visitar el reino de Shanshan Xiyu (Xinjiang moderno y Asia central antigua soviética) (en el extremo oriental del desierto de Taklamakan). Los reinos de Xiyu se habían sometido a la autoridad de North Xiongnu. e incapaz de soportar los elevados impuestos, a menudo había pedido a Han que interviniera y reafirmara la soberanía establecida durante la dinastía Han Occidental, comenzando con el reinado del emperador Wu. Sin embargo, los Emperadores Guangwu y Ming los rechazaron constantemente. Juzgó que Han no era lo suficientemente fuerte como para participar en una campaña de Xiyu.) Inicialmente, el rey de Shanshan estaba muy complacido y dio la bienvenida a los embajadores de Han como invitados de honor, pero finalmente la bienvenida se desvaneció y se dio cuenta de que los embajadores de North Xiongnu debían haber llegado y  descubrieron dónde estaban los embajadores del norte de Xiongnu y, en una incursión nocturna, masacraron a los embajadores de Xiongnu. El rey de Shanshan se sorprendió, pero se sintió algo complacido, y se sometió a la soberanía de Han una vez ganada. 
El emperador Ming promovió a Ban y lo comisionó para la próxima visita a Yutian ("Khotan"), el reino más fuerte del sur de Xiyu, que tenía una fuerte alianza con North Xiongnu. Guangde, el rey de Yutian, confió en su brujo principal, que exigió el caballo de Ban. Ban accedió a darle el caballo, y luego, cuando el brujo llegó para recoger el caballo, inmediatamente lo ejecutó, y envió su cabeza a Guangde. Guangde quedó impresionado y sometido a la soberanía de Han. Con la presentación de Yutian, los reinos Xiyu en su mayoría también se presentaron. 
En 74, Dou y Geng lideraron una importante expedición militar contra un importante aliado restante de Xiongnu del Norte, Cheshi, aproximadamente la moderna Prefectura Autónoma de Changji Hui, Xinjiang). Cheshi se sometió, y por sugerencia de Dou, la oficina del Protector General de Xiyu fue restituida. Una expedición al norte de Xiongnu en 75 para recuperar Cheshi fue repelida por Geng Gong, uno de los diputados del protector general. 

Muerte 
En 75, el emperador Ming murió. Su voluntad ordenó que no se construyera ningún templo para él, y que solo fuera adorado como parte de la adoración de su madre, la emperatriz viuda Yin. (Esto se convirtió en una reforma sistemática que el resto de los emperadores de la dinastía Han del Este en gran medida siguieron, no tenían templos separados construidos para ellos, sino que fueron adorados junto con el emperador Guangwu. Este fue un gran ahorro en comparación con el sistema de construcción Han occidental un templo separado para cada emperador.) Su hijo, el príncipe heredero Da, ascendió al trono como el emperador Zhang. 

Zhang de Han
El emperador Zhang de Han (9 de abril del 88) fue un emperador de la dinastía Han china del 75 al 88. Fue el tercer emperador de Han del Este. 
El emperador Zhang era un emperador diligente y diligente. Redujo los impuestos y prestó mucha atención a todos los asuntos del estado. Zhang también redujo el gasto público y promovió el confucianismo. Como resultado, la sociedad Han prosperó y su cultura floreció durante este período. Junto con su padre, el emperador Ming, el reinado del emperador Zhang ha sido muy alabado y considerado como la edad de oro del período Han oriental, y sus reinados se conocen colectivamente como la Regla de Ming y Zhang. 
Durante su reinado, las tropas chinas bajo el liderazgo del general Ban Chao, avanzaron hacia el oeste mientras perseguían a los insurgentes Xiongnu que hostigaban las rutas comerciales ahora conocidas colectivamente como la Ruta de la Seda. 
La dinastía Han del Este, después del emperador Zhang, estaría plagada de conflictos internos entre las facciones reales y los eunucos que luchan por el poder. La gente del próximo siglo y medio anhelaría los días buenos de los emperadores Ming y Zhang. (Sin embargo, parte de la contienda provino del poder obtenido por los clanes consortes, y el precedente fue establecido por el poder del Emperador Zhang tanto en su madre adoptiva, la emperatriz viuda del clan Ma, como en el clan de su esposa, la emperatriz Dou). 
No se registró mucho sobre la carrera del príncipe heredero como príncipe heredero, aparte de que se le enseñó sobre los clásicos confucianos a una edad temprana y fue alentado en sus estudios por su madre adoptiva, la emperatriz Ma, con quien tenía una relación cercana. También estaba cerca de sus tíos del clan Ma. 
En 75, el emperador Ming murió, y el príncipe heredero Da sucedió al trono como el emperador Zhang a la edad de 18. La emperatriz Ma recibió el título de emperatriz viuda. 
El emperador Zhang continuó las tendencias trabajadoras de su padre como emperador, pero era más indulgente que su estricto padre. Buscó funcionarios honestos y los promovió, y él mismo vivió con dinero. En general, era humilde y honraba a los altos funcionarios que habían servido fielmente a su abuelo y a su padre de acuerdo. 
En 76, a sugerencia de su consejero Yang Zhong y del primer ministro Diwu Lun, el emperador Zhang ordenó que se abandonaran las campañas Xiyu de su padre (Xinjiang moderno y la antigua Asia central soviética). Sin embargo, uno de los generales Han en Xiyu, Ban Chao, al ver la importancia de mantener la presencia de Han en Xiyu, se negó a retirarse, y el emperador Zhang finalmente cedió y puso a Ban a cargo de las operaciones de Han en Xiyu. 
Al estar cerca de sus tíos Ma, el emperador Zhang quiso crear marqueses desde el comienzo de su reinado. Inicialmente, esto fue rechazado por la emperatriz viuda Ma, que encontró esto inapropiado. En 79, sin embargo, él los creó marqueses sobre su objeción y sobre sus peticiones para que solo se los convirtiera en marqués en funciones. 
En el 77, el emperador Zhang tomó una hija de su primo, la princesa Piyang, y bisnieta del estadista Dou Rong, como consorte. Él la amaba mucho, y en el 78, creó Consort Dou. 
En el año 79, la emperatriz viuda Ma, que le había dado muchos buenos consejos, murió. Incluso después de su muerte, el emperador Zhang no honró a su madre biológica, Consort Jia, como su madre, sino que simplemente le permitió adoptar el estilo de un príncipe imperial. 

Intriga palaciega
Después de la muerte de su madre, el emperador Zhang continuó siendo un emperador diligente, pero dentro del palacio, hubo mucha lucha entre la emperatriz Dou y las otras consortes imperiales, lo que crearía inestabilidad política en el futuro. 
Mientras la emperatriz viuda Ma estaba viva, ella seleccionó a dos hijas de Song Yang como consortes para el emperador Zhang. En 78, la antigua Consort Song dio a luz a un hijo llamado Liu Qing, y como la emperatriz Dou no tenía hijos, el príncipe Qing fue nombrado príncipe heredero en 79. La canción de consortes fue muy favorecida por la emperatriz viuda Ma. 
Más tarde en 79, sin embargo, la emperatriz Dou (tal vez recordando el ejemplo de la emperatriz viuda Ma) adoptó al hijo de otra consorte imperial, Consort Liang, Liu Zhao, como su propio hijo, y conspiró, junto con su madre, la princesa Piyang y sus hermanos, hacer que su hijo adoptivo sea nombrado príncipe heredero. Después de la muerte de la emperatriz viuda Ma, ella puso su plan en acción. Hizo que sus hermanos recogieran expedientes sobre fallas del clan Song mientras sobornaban a los sirvientes y eunucos de Consorts Song para reunir sus propias fallas. 
En el 82, una oportunidad vino para la emperatriz Dou. La anciana Consort Song se había enfermado y, en su enfermedad, ansiaba cuscuta cruda y pidió que su familia los trajera. La emperatriz Dou se apoderó de la cuscuta y acusó falsamente a Consort Song de usarla para brujería. El emperador Zhang se enfureció y expulsó al príncipe heredero Qing del palacio. Hizo arrestar e interrogar a los Consorts Song por el eunuco Cai Lun. Los Consorts Song vieron que estaban en un aprieto profundo, y se suicidaron envenenados. El príncipe heredero Qing fue depuesto y creó al Príncipe de Qinghe; fue reemplazado por el Príncipe Zhao como príncipe heredero. El Príncipe Zhao, sin embargo, era amigable con su hermano, y solían pasar tiempo juntos. 
Las hermanas Song no serían las únicas víctimas de la Emperatriz Dou. Después de que el príncipe Zhao fuera nombrado príncipe heredero, el clan de su madre biológica, los Liangs, no se atrevió a festejar abiertamente, sino que se sintió secretamente feliz. Cuando el clan Dou se enteró de esto, se sintieron disgustados y temerosos, y sintieron que tenían que destruir a los Liangs. La emperatriz Dou comenzó a dar falsos informes sobre la madre biológica del príncipe Zhao, Consort Liang, y su hermana, también consorte imperial, y perdieron el favor del emperador Zhang. En el 83, Dous presentó además falsas acusaciones anónimas contra el padre de los Consorts Liang, Liang Song, causándole la muerte en prisión. Los consortes Liang murieron de tristeza y miedo. 
Los Dous, habiendo hecho estos juegos de poder, eventualmente obtendrían sus objetivos de ser aún más poderosos de lo que fueron. También en 83, el emperador Zhang, al ver que sus primos Ma no estaban cumpliendo con la ley, dejó de favorecer a sus tíos Ma y finalmente los envió a sus marchas. Los hermanos de la emperatriz Dou Xian y Dou Du tomaron efectivamente el poder en la estructura, la primera vez en la historia de Han que el clan de la emperatriz, más que el clan de la viuda de la emperatriz, era el clan consorte más poderoso. Esta tendencia prevaleció durante el resto de la dinastía Han del Este y resultaría ser una fuente de corrupción. 

Sin embargo, el propio emperador Zhang se mantuvo bastante diligente y de mente abierta. Por ejemplo, en el 84, cuando dos estudiantes universitarios, Kong Xi y Cui Yin fueron acusados ​​de criticar indebidamente a su antepasado el emperador Wu y, al criticar al emperador Wu, criticaban veladamente al emperador Zhang, el emperador Zhang aceptó la carta que Kong presentó en su propia defensa y lo convirtió en un funcionario de su administración. 
En 86, comenzó la primera de las rebeliones Qiang, y aunque los Qiang fueron pacificados con bastante rapidez, esto sería un mal presagio para las próximas décadas, ya que los Qiang, maltratados frecuentemente por los oficiales Han, se rebelarían constantemente durante el resto de la dinastía Han del Este y convertirse en un factor importante en el declive del Imperio Han. 
En 88, el emperador Zhang murió y fue sucedido por el príncipe heredero Zhao, que se convirtió en el emperador He. 

He de Han
El emperador He de Han 13 de febrero de 106) fue un emperador de la dinastía Han china que gobernó del 88 al 105. Era el cuarto emperador de los Han del Este. 
Emperador Él era el hijo del emperador Zhang. Ascendió al trono a la edad de nueve años y reinó por 17 años. Fue durante el reinado del Emperador He cuando la dinastía  Han del Este comenzó a declinar. La disputa entre los clanes consortes y los eunucos comenzó cuando la emperatriz viuda Dou (la madre adoptiva del emperador) hizo que los miembros de su propia familia fueran importantes funcionarios del gobierno. Su familia era corrupta e intolerante con la disensión. En 92, el emperador pudo remediar la situación al eliminar a los hermanos de la viuda emperatriz con la ayuda del eunuco Zheng Zhong y su hermano Liu Qing el Príncipe de Qinghe. Esto a su vez creó un precedente para que los eunucos se involucren en importantes asuntos de estado. Esta tendencia continuará escalando durante el próximo siglo contribuyendo a la caída de la dinastía Han. Además, mientras las revueltas de Qiang, espoleadas por funcionarios Han corruptos y / u opresivos, comenzaron durante el reinado de su padre emperador Zhang, comenzaron a crear problemas mayores para los Han durante el reinado del Emperador y durarían hasta el reinado del Emperador Ling. 
El propio emperador He parecía ser un hombre en gran parte amable y gentil que, sin embargo, carecía de la visión de su padre y su abuelo emperador Ming para el gobierno y el juicio de carácter. Aunque el reinado del Emperador He posiblemente inició la larga decadencia de Han, se lograron avances científicos notables durante este período, incluyendo la invención del papel por el eunuco Cai Lun en el 105. 
Una tendencia adicional que comenzó con el Emperador He fue la falta de herederos imperiales: la mayoría de los hijos del emperador He fallecieron antes que él, y en su muerte solo tuvo dos hijos varones vivos, ninguno de los cuales sobrevivió mucho tiempo. Mientras que muchas dinastías tuvieron crisis de sucesión desencadenadas por los muchos hijos de un emperador que competían por sucederlo, en el caso de las crisis Han orientales se desencadenaron por la falta de herederos directos de línea masculina, lo que aumentó aún más la inestabilidad dinástica. 

El Príncipe Zhao nació del emperador Zhang y su concubina Consort Liang en el 79. Debido a que la emperatriz favorita del emperador Zhang, la emperatriz Dou, no tenía hijos propios, adoptó al Príncipe Zhao como su propio hijo; Al hacerlo, podría haberse inspirado en su suegra, la emperatriz Ma, que había adoptado al emperador Zhang, nacido de la concubina consorte Jia del emperador Ming. Para cuando nació Prince Zhao, su hermano mayor, Liu Qing, nacido de otra concubina, Consort Song, ya había sido creado como príncipe heredero. Sin embargo, la emperatriz Dou deseaba profundamente convertir a su hijo adoptivo en príncipe heredero y eliminar a Consort Song y su hermana menor, también consorte imperial, como competencia por el afecto del emperador Zhang. 
En el 82, una oportunidad vino para la emperatriz Dou. Consort Song, la madre del Príncipe Heredero Qing, se había enfermado y, en su enfermedad, ansiaba la cuscuta cruda y pidió que su familia la trajera. La emperatriz Dou se apoderó de la cuscuta y acusó a Consort Song y su hermana de usarla por brujería. El emperador Zhang se enfureció y expulsó al príncipe heredero Qing del palacio. Hizo arrestar e interrogar tanto a Consort Song como a su hermana por el eunuco Cai Lun. Después de esto, se suicidaron envenenados. El príncipe heredero Qing fue depuesto y creó al Príncipe de Qinghe; fue reemplazado por el Príncipe Zhao como príncipe heredero. El Príncipe Zhao, sin embargo, era amigable con su hermano, y solían pasar tiempo juntos. 
Las hermanas Song no serían las únicas víctimas de la Emperatriz Dou. Después de que el príncipe Zhao fuera nombrado príncipe heredero, el clan de su madre biológica, los Liangs, no se atrevió a festejar abiertamente, sino que se sintió secretamente feliz. Cuando el clan Dou se enteró de esto, se sintieron disgustados y temerosos, y sintieron que tenían que destruir a los Liangs. La emperatriz Dou comenzó a dar falsos informes sobre la madre biológica del príncipe Zhao, Consort Liang y su hermana, también consorte imperial, y perdieron el favor del emperador Zhang. En el 83, el clan Dou presentó además acusaciones anónimas contra el padre de los consortes Liang, Liang Song, quien murió en prisión. Las dos hermanas Liang murieron de tristeza y miedo. 
En el 86, el emperador Zhang murió, y el príncipe heredero Zhao sucedió en el trono a la edad de siete años. 

Primer reinado bajo la sombra del Dous
El niño Emperador Él no tenía poderes reales; los poderes estaban en manos de la emperatriz Dowager Dou, y sus hermanos Dou Xian, Dou Du, Dou Jing y Dou Gui. De sus hermanos, Dou Gui solo era humilde y modesto, pero los otros tres, particularmente Dou Xian, eran arrogantes, usando su conexión con la emperatriz viuda para intimidar a otros oficiales hasta someterlos. 
Sin embargo, a finales del año 88, un crimen cometido por Dou Xian amenazó con causar que incluso la emperatriz viuda Dou quisiera que lo ejecutaran. Liu Chang, el marqués de Duxiang, fue favorecido por la emperatriz Dowager Dou por su inteligencia, y Dou Xian temió que Liu dividiera su poder. Por lo tanto, Liu asesinó y culpó al hermano de Liu, Liu Gang, el marqués de Li. Sin embargo, varios jueces que no temían a Dou Xian llevaron a cabo una investigación exhaustiva y se descubrió la participación de Dou Xian. La emperatriz Dowager Dou se enfureció, y puso a Dou Xian bajo arresto, y Dou Xian se ofreció a dirigir un ejército contra el Xiongnu del Norte (Xiongnu se había dividido en dos desde los tiempos del emperador Guangwu, con Xiongnu del Sur como un vasallo leal y North Xiongnu siendo una constante molestia, como máximo) para expiar sus crímenes. 
La emperatriz viuda Dou estuvo de acuerdo, y Dou Xian dirigió un ejército y aplastó al norte Xiongnu en el 89. Después de esta gran victoria militar, se volvió incluso más arrogante, y la emperatriz viuda Dou lo permitió. Tuvo otra gran victoria sobre el North Xiongnu en el 91, esencialmente borrando a North Xiongnu como una entidad política. Como resultado, Dou Xian dominó tanto el gobierno que todos los funcionarios disidentes enfrentaron la amenaza de la degradación o incluso la muerte. 

Golpe de estado contra el Dous
En el 92, sin embargo, el Dous de repente caerá como resultado de un golpe de estado. Los detalles no están claros ahora, pero parecía que el Emperador He, tal vez alentado por su hermano el Príncipe Qing (cuya madre había muerto a manos de Dous y cuyo estado de príncipe heredero había sido despojado de sus maquinaciones) y el eunuco Zheng Zhong. 
Con base en los relatos históricos tradicionales, algunos de los parientes de Dous (pero no los propios Dous) habían considerado asesinar al emperador. (La completa falta de motivación, sin embargo, ha llevado a los historiadores modernos a desacreditar en general esta afirmación). El emperador He, temeroso de ser asesinado, planeó junto con Zheng y Liu Qing destruir el poder de Dous. Recibieron ayuda, en forma de relatos históricos que los inspirarían en cuanto a qué hacer, de otro hermano del emperador, Liu Kang, el Príncipe de Qiancheng. 
En el verano, el Emperador hizo un movimiento repentino, promulgando un edicto ordenando a los guardias imperiales ponerse en alerta y cerrar las puertas de la capital, Luoyang. Los familiares de Dous que fueron acusados ​​de conspirar para asesinar al emperador fueron ejecutados. Se envió un mensajero imperial para apoderarse del sello de Dou Xian como comandante de las fuerzas armadas. Todos los hermanos de la viuda de la emperatriz fueron enviados de regreso a su marcha pero bajo estricta vigilancia: el emperador quería ejecutarlos pero no quería hacerlo públicamente, así que una vez que regresaron a sus marchas, les ordenó a todos, excepto a los más humilde Dou Gui, para suicidarse. 

Después del golpe de Estado contra los Dous, el Emperador apareció en realidad tomó el poder, y la Emperatriz Dowager Dou perdió todo el poder, aunque siguió honrándola como su madre, aparentemente teniendo algún indicio, pero sin saber con certeza que ella no era su madre. El príncipe Qing se convirtió en su asesor de confianza, al igual que Zheng, que comenzó una tendencia creciente de eunucos involucrados en asuntos gubernamentales, que duraron para el resto de la dinastía Han del Este; de hecho, en 102, Zheng fue creado marqués, en una acción sin precedentes. A raíz del golpe de Estado, innumerables funcionarios acusados ​​de ser asociados de Dous fueron arrestados o destituidos de sus puestos. El principal de ellos fue el historiador Ban Gu, que era asistente principal de Dou Xian y que aparentemente había sido cómplice de la autocracia de Dou, así como el comandante de las fuerzas armadas Song You, aunque el hermano de Ban Gu Ban Chao no se vio afectado y continuó disfrutando del apoyo imperial en sus campañas Xiyu (Xinjiang moderno y Asia central antigua soviética). En 97, Ban Chao enviaría a su asistente Gan Ying (Kan Ying) en una misión al Imperio Romano, pero Gan volvería atrás después de alcanzar una orilla no identificada, que podría haber sido la costa del Golfo Pérsico. o el mar Mediterráneo, sin llegar a Roma. En 102, después del retiro de Ban Chao, sin embargo, la mala administración llevaría a los reinos Xiyu a rebelarse contra la autoridad Han, y la soberanía sobre Xiyu se perdió. 
El reinado del Emperador. Por lo general, era uno libre de corrupción mayor, y el joven emperador era humilde y modesto. También parecía genuinamente cuidar a la gente. Sin embargo, tampoco fue distinguido como emperador, ya que parecía carecer de las habilidades de su padre y su abuelo para hacer activamente lo que es bueno para la gente.
En el 97, la emperatriz Dowager Dou murió. Fue solo en este momento cuando los oficiales le revelaron al Emperador He que él nació de Consort Liang. Buscó a sus hermanos y los honró con poderosos cargos, y a partir de este momento, el clan Liang se convertiría en uno de los más poderosos de la aristocracia Han del Este. También póstumamente la recompensó con un título de emperatriz. Sin embargo, rechazó una sugerencia de que la emperatriz viuda Dou sea demolida póstumamente, y la enterró con todos los honores imperiales con su padre, el emperador Zhang. (También honró póstumamente a la madre de su hermano, el Príncipe Qing, con honores menores y otorgó a sus hermanos puestos menores). 

Problemas con el Qiang
Las rebeliones de Qiang, un problema persistente para los Han del Este, también tuvieron lugar durante el reinado del Emperador. (Comenzaron durante el reinado de su padre emperador Zhang, pero no fueron un gran problema hasta su reinado). En el  92, cuando murió el oficial a cargo de los asuntos de Qiang, Deng Xun, el Qiang fue pacificado aparentemente por Las buenas tácticas de gobierno de Deng, pero después de la muerte de Deng, el nuevo oficial Nie Shang aparentemente ofendió inadvertidamente al jefe de Qiang, Mitang, y Mitang se rebeló. En el 93, el nuevo oficial a cargo de los asuntos de Qiang, Guan You, pudo derrotar a Mitang alejando a las otras tribus de las de Mitang, pero Mitang no fue capturado y siguió siendo una amenaza. Después de la muerte de Guan, su sucesor Shi Chong, de hecho, sufriría grandes pérdidas contra Mitang. Mitang, sin embargo, eventualmente se rendiría en 98 después de quedarse sin aliados, y el Emperador He recibió a Mitang en una audiencia oficial ese año. Sin embargo, en 100, Mitang, que sospechaba de las intenciones de los funcionarios de Han de ordenarle que se desplazara a larga distancia -según el razonamiento de que su pueblo vivía en un suelo pobre y la nueva ubicación ofrecía mejores oportunidades- se rebeló nuevamente. Sin embargo, por el resto de sus años, Mitang básicamente sería una molestia y no una gran amenaza. 

Problemas maritales 
En el 96, el Emperador creó una de sus favoritas, la Consorte Yin, que provenía del noble linaje de un hermano de la esposa del emperador Guangwu, la emperatriz Yin Lihua. Ella fue descrita como bella pero corta y torpe, y también celosa. En particular, se puso celosa de otro de las favoritas del Emperador He, Consort Deng Sui, quien también provenía de un noble linaje, como la nieta del primer ministro del emperador Guangwu, Deng Yu. Se describió que el consorte Deng trató de aliviar esta situación actuando humildemente ante la emperatriz Yin, pero esto provocó aún más su ira. Una vez, cuando el emperador estaba enfermo, la emperatriz Yin hizo la observación de que si se convertía en emperatriz viuda, los Dengs serían asesinados, y al escuchar ese comentario, Consort Deng consideró suicidarse, y una de sus damas a la espera la salvó diciendo falsamente ella que el emperador se había recuperado. Sin embargo, el emperador pronto se recuperó, por lo que Consort Deng y su familia escaparon de un destino terrible. 
En el año 102, la emperatriz Yin y su abuela, Deng Zhu, fueron acusadas ​​de usar brujería para maldecir consortes imperiales (probablemente incluido Consort Deng). Lady Deng y sus hijos, así como el hermano de la emperatriz Yin, Yin Fu, murieron bajo interrogatorio y tortura. La emperatriz Yin fue depuesta, y su padre Yin Gang se suicidó. El resto de su familia fue exiliada. Ella misma murió con pena, probablemente también en 102. 
Después de que la Emperatriz Yin fuera depuesta, Consort Deng fue creada emperatriz. Mientras ella era emperatriz, rechazó constantemente las ofertas del Emperador He para promover a sus hermanos, por lo que no tenían mucho poder durante el reinado del Emperador. 

Problemas de muerte y sucesión 
La emperatriz Deng y todos los consortes imperiales estuvieron sin sonido durante mucho tiempo. (Se describió que el emperador tuvo varios hijos que murieron a temprana edad, no está claro si las emperatrices Yin o Deng alguna vez dieron a luz, pero parece que no lo hicieron.) Tarde en el emperador Él reina, tuvo dos hijos- cuyas madres no fueron mencionadas en la historia: Liu Sheng  y Liu Long. Bajo la superstición de la época, se pensó que podrían sobrevivir mejor si crecían fuera del palacio a la luz de las muertes tempranas de sus otros hermanos, por lo que ambos se les daban a los padres de crianza temporal. 
En 106, el emperador murió. En ese momento, Liu Sheng, el hijo mayor, aún era joven (pero la edad real no está registrada en la historia) y se cree que está constantemente enferma. El más joven, Liu Long, tenía solo 100 días. Ambos fueron bienvenidos de regreso al palacio, y la Emperatriz Deng creó al príncipe heredero Liu Long, creyendo que estaría más sano, y luego esa noche fue proclamado emperador, como el Emperador Shang. Emperador Shang solo viviría hasta la edad de un año, sin embargo, y murió más tarde en 106. Después de la muerte del emperador Shang, la emperatriz viuda Deng temía que Liu Sheng pudiera resentirla por no haberlo convertido primero en emperador, se negó a hacerlo emperador, pero hizo el príncipe Qing hijo Liu Hu emperador, como el emperador An. 

Políticas bajo Guangwu, Ming, Zhang y He
Al desechar las denominaciones de moneda de Wang Mang, el emperador Guangwu reintrodujo la moneda de cinco shu estándar de Han Occidental en el 40 d.C. Compensando los ingresos perdidos después de que se cancelaran los monopolios de la sal y el hierro, los fabricantes privados fueron fuertemente gravados mientras el gobierno compraba las espadas y escudos de sus ejércitos a las empresas privadas. En el 31 d.C permitió a los campesinos pagar un impuesto de sustitución militar para evitar el reclutamiento en las fuerzas armadas durante un año de entrenamiento y año de servicio; en su lugar, construyó una fuerza de voluntarios que duró todo el este de Han. También permitió a los campesinos evitar el corvée de un mesdeber con un impuesto conmutable como mano de obra se hizo más popular. Wang Mang había degradado a todos los marqueses Han al estatus de plebeyo, aunque Guangwu hizo un esfuerzo desde el 27 d.C en adelante para encontrar a sus parientes y restaurar a los marquesados ​​abolidos. 
El emperador Ming de Han (57-75 d.C, Liu Yang) reestableció la Oficina de Ajuste y Estabilización de Precios y el sistema de estabilización de precios donde el gobierno compraba granos cuando eran baratos y los vendía al público cuando los precios comerciales privados eran altos debido a limitaciones cepo. Sin embargo, canceló el esquema de estabilización de premios en el 68 d. C cuando se convenció de que el acaparamiento gubernamental de granos solo enriquecía aún más a los ricos mercaderes. Con la renovada prosperidad económica provocada por el reinado de su padre, el emperador Ming se dirigió a la inundación del río Amarillo mediante la reparación de varias presas y canales. El 8 de abril de 70 d.C, un edicto se jactó de que la rama sur del río Amarillo que se vaciaba al sur de la península de Shandong fue finalmente cortada por la ingeniería Han. Un patrón de beca, el emperador Ming también estableció una escuela para nobles jóvenes además de la Universidad Imperial.
El emperador Zhang de Han (75-88 d.C, Liu Da) se enfrentó a una crisis agraria cuando estalló una epidemia de ganado en el 76 d.C. Además de proporcionar ayuda en caso de desastre, Zhang también realizó reformas a los procedimientos legales y alivió los castigos existentes con el bastinado, ya que creía que esto restablecería el equilibrio estacional del yin y el yang y curaría la epidemia. Para mostrar aún más su benevolencia, en 78 d.C dejó de trabajar en las obras del canal del río Hutuo que atraviesa las montañas de Taihang, creyendo que estaba causando demasiadas dificultades para la gente; en el 85 d.C. concedió una exención del impuesto de tres años para las encuestas a cualquier mujer que diera a luz y eximiera a sus maridos por un año. A diferencia de otros gobernantes Han orientales que patrocinaron la tradición de Nuevos Textos de los Cinco Clásicos Confucionistas, Zhang fue un mecenas de la tradición de los Textos Antiguos y celebró debates académicos sobre la validez de las escuelas. Rafe de Crespigny escribe que la principal reforma del período Han oriental fue la reintroducción de Zhang en el 85 d.C de un calendario enmendado de Sifen, reemplazando el calendario Taichu del emperador Wu del 104 a. C. que se había vuelto inexacto a lo largo de dos siglos (el primero midió el año trópico en 365,25 días como el Calendario Juliano, mientras que el segundo mide el año tropical en 365 385 / 1539 días y el mes lunar a las 29 dias.
El emperador He de Han (88-105 d. C., Liu Zhao) toleraba las tradiciones del Nuevo Texto y del Texto Antiguo, aunque los estudios ortodoxos estaban en declive y trabaja con escepticismo con los Nuevos Textos, como el de Wang Chong (27 - c. 100 d.C) Lunheng, desilusionó a la comunidad académica con esa tradición. También mostró interés en la historia cuando encargó a Lady Ban Zhao (45-116 d.C) el uso de los archivos imperiales para completar el Libro de Han, el trabajo de su difunto padre y hermano. Esto sentó un importante precedente de control imperial sobre la grabación de la historia y, por lo tanto, fue diferente al trabajo mucho más independiente de Sima Qian, los Registros del Gran Historiador (109-91 a.C). Cuando las plagas de langostas, inundaciones y terremotos perturbaron la vida de los plebeyos, las políticas de ayuda del Emperador He fueron recortar impuestos, abrir graneros, proporcionar préstamos del gobierno, perdonar deudas privadas y reasentar a la gente fuera de las zonas de desastre. Creyendo que una grave sequía en 94 EC fue el resultado cosmológico de la injusticia en el sistema legal, el Emperador inspeccionó personalmente las cárceles. Cuando descubrió que algunos tenían cargos falsos contra ellos, envió al Prefecto de Luoyang a prisión; la lluvia supuestamente llegó poco después.

Relaciones exteriores y división del reino Xiongnu 
Las Hermanas Tritonas vietnamitas lideraron un levantamiento en el delta del río Rojo de la comandancia Jiaozhi en el 40 d.C. Guangwu envió al general anciano Ma Yuan, que los derrotó en el 42-43 d.C. Los tambores Dong Son nativos de las hermanas se derritieron y se refundieron en una gran estatua de caballo de bronce presentada a Guangwu en Luoyang. 
Mientras tanto, Huduershi Chanyu fue sucedido por su hijo Punu en 46 d.C, rompiendo así las órdenes de Huhanye de que solo el hermano de un gobernante Xiongnu era un sucesor válido; El sobrino de Huduershi, Bi, se indignó y en el año 48 d.C fue proclamado Chanyu rival. Esta división creó el norte de Xiongnu y el sur de Xiongnu, y al igual que Huhanye antes que él, Bi recurrió a los Han para obtener ayuda en el año 50 d.C. Cuando Bi fue a rendir homenaje al tribunal de Han, le dieron 10.000 pacas de telas de seda, 2.500 kg (5.500 lb) de seda, 500,000 L (14,000 US bu) de arroz y 36,000 cabezas de ganado. Sin embargo, a diferencia del tiempo de Huhanye, el Xiongnu del Sur fue supervisado por un prefecto de Han, que no solo actuó como árbitro en los casos legales de Xiongnu, sino que también supervisó los movimientos del Chanyu y sus seguidores asentados en las comandancias del norte de Han en Shanxi, Gansu. y Mongolia Interior. Los intentos del norte de Xiongnu para entrar en el sistema tributario de Han fueron rechazados.
Luego de la pérdida de los territorios occidentales por parte de Xin, el Reino de Yarkand cuidó de los funcionarios y familias chinos varados en la cuenca de Tarim y luchó contra los Xiongnu por el control sobre este. El emperador Guangwu, preocupado por las guerras civiles en China, simplemente otorgó al Rey Kang de Yarkand un título oficial en el año 29 CE y en el 41 CE convirtió a su sucesor el Rey Xian en un Protector General (más tarde reducido al título honorífico de "Gran General de Han" "). Yarkand exigió demasiado a sus súbditos de Khotan, Turpan, Kucha y Karasahr, todos los cuales decidieron aliarse con el Xiongnu del Norte. En el 61 d.C, Khotan había conquistado Yarkand, pero esto llevó a una guerra entre los reinos para decidir cuál sería el próximo hegemón. El Xiongnu del Norte se aprovechó de las luchas internas, conquistó la cuenca del Tarim, y lo utilizó como base para organizar incursiones en el Corredor Hexi de Han en 63 d.C. En ese año, el tribunal de Han abrió los mercados fronterizos para el comercio con el Xiongnu del Norte con la esperanza de apaciguarlos.
Sin embargo, Han intentó reconquistar la cuenca de Tarim. En la Batalla de Yiwulu en el 73 d.C, Dou Gu (88 d.C.) llegó hasta el lago Barkol cuando derrotó a un Xiongnu Chanyu del Norte y estableció una guarnición agrícola en Hami. Aunque Dou Gu pudo desalojar a los Xiongnu de Turpan en el 74 CE, cuando los Han nombraron a Chen Mu (75 d. De C.) como el nuevo Protector General de las Regiones Occidentales, los Xiongnu del Norte invadieron las montañas Bogda mientras sus aliados Karasarh y Kucha mataron a Chen Mu y sus tropas. La guarnición de Han en Hami se vio obligada a retirarse en el 77 d.C (y no se restableció hasta el 91 d.C). La próxima expedición de Han contra el Xiongnu del Norte fue dirigida en el año 89 d.C por Dou Xian (fallecido en el 92 d.C); en la Batalla de Ikh Bayan, las fuerzas de Dou persiguieron al Chanyu del Norte hacia las montañas de Altai, supuestamente matando a 13,000 Xiongnu y aceptando la rendición de 200,000 Xiongnu de 81 tribus. 
Después de que Dou envió 2,000 caballeros para atacar la base norteña de Xiongnu en Hami, fue seguido por la iniciativa del general Ban Chao (d.102 d.C), quien instaló un nuevo rey de Kashgar como un aliado Han. Cuando este rey se volvió contra él y solicitó la ayuda de Sogdiana en 84 d.C, Ban Chao arregló una alianza con el Imperio Kushan (del moderno norte de India, Pakistán, Afganistán y Tayikistán), lo que presionó políticamente a Sogdiana para que respaldara. 
Ban más tarde asesinó al rey Zhong de Kashgar. Como Kushan brindó ayuda a Ban Chao para sofocar a Turpan y envió tributos y rehenes a Han, su gobernante Vima Kadphises (90 a 100 d.C) solicitó a una princesa china novia; cuando esto fue rechazado en el 90 d.C, Kushan marchó 70,000 tropas a Wakhan contra Ban Chao. Ban usó tácticas de tierra arrasada contra Kushan, obligándolos a solicitar suministros de alimentos a Kucha. Cuando los mensajeros Kushan fueron interceptados por Ban, Kushan se vio obligado a retirarse. En 91 d.C, Ban fue nombrado Protector General de las Regiones Occidentales, una oficina que ocupó hasta el 101 d.C.

Los obsequios y emisarios tribales del Imperio Arsacid, luego bajo Pacorus II de Partia (r 78-105 d.C), llegaron a los Han en 87 d.C, 89 d.C y 101 d.C trayendo animales exóticos como avestruces y leones. Cuando Ban Chao despachó a su emisario Gan Ying en 97 d.C para llegar a Daqin (el Imperio Romano), no llegó más allá de un "gran mar", tal vez el Golfo Pérsico. Sin embargo, a partir de las cuentas orales, Gan pudo describir a Roma como teniendo cientos de ciudades amuralladas, una red de distribución postal, la presentación de estados dependientes y un sistema de gobierno donde el "rey" romano (es decir, el cónsul) " no es una figura permanente sino que es elegido como el hombre más digno".  Elefantes y rinocerontes también fueron obsequiados a la corte Han en 94 d.C y 97 d.C por un rey en lo que hoy es Birmania. La primera misión diplomática conocida de un gobernante en Japón llegó en 57 d.C (seguido por otra en 107 a.C); un sello de oro del emperador Guangwu incluso fue descubierto en 1784 en la provincia de Chikuzen. La primera mención del budismo en China se hizo en el 65 d.C, cuando los chinos lo asociaron claramente con el Daoísmo Huang-Lao. El emperador Ming tenía el primer templo budista de China, el Templo del Caballo Blanco, construido en Luoyang en honor a dos monjes extranjeros: Jiashemoteng (Kāśyapa Mātanga) y Zhu Falan  (Dharmaratna el indio). Estos monjes supuestamente tradujeron el Sutra de cuarenta y dos capítulos del sánscrito al chino, aunque ahora se ha demostrado que este texto no se tradujo al chino hasta el siglo II d.C. 

Clanes de corte, parientes y consorte
Además de su divorcio Guo Shengtong en el 41 d.C para instalar a su esposa original, la emperatriz Yin Lihua como emperatriz, hubo poco drama con los parientes imperiales en la corte de Guangwu, ya que la emperatriz Guo se convirtió en reina viuda y su hijo, el anterior heredero, fue degradado al estado de un rey. Sin embargo, los problemas con los parientes imperiales se volvieron violentos durante el reinado de Ming. Además de exiliar a su medio hermano Liu Ying (71 d.C, se suicidó) después de que supuestamente Liu Ying usó brujería para maldecirlo, el Emperador Ming también atacó a cientos de otros con cargos similares (de usar augurios ocultistas y brujería) resultando en el exilio y torturados para obtener confesiones y posterior ejecución. Esta tendencia de persecución no terminó hasta que el emperador Zhang asumió el trono, que fue en su mayor parte generoso con sus hermanos y llamó a muchos a la capital que había sido exiliado por Ming.
De mayor consecuencia para la dinastía, sin embargo, fue el golpe del Emperador He del 92 d.C en el cual los eunucos hicieron su primera participación significativa en la política de la corte de Han del Este. El emperador Zhang mantuvo una buena relación con su madre titular y la viuda de Ming, la humilde emperatriz viuda Ma (m. 79 d.C), pero la emperatriz viuda Dou (m. 97 d.C), la viuda del emperador Zhang, era autoritaria hacia el Emperador He (hijo del emperador Zhang y Consort Liang) en su reinado temprano y, ocultándole la identidad de su madre natural, lo crió como propio después de purgar a la familia Liang del poder. Para ponerlo en el trono, la emperatriz Dowager Dou incluso había degradado al príncipe heredero Liu Qing (78-106 d.C) como rey y forzó a su madre, Consort Song (82 d. C.) a suicidarse. No dispuesto a ceder su poder al clan Dou por más tiempo, el Emperador contó con la ayuda de eunucos del palacio dirigidos por Zheng Zhong († 107 d.C.) para derrocar al clan Dou bajo cargos de traición, despojándolos de los títulos, exiliándolos , obligando a muchos a suicidarse, e hizo que la emperatriz viuda fuera puesta bajo arresto domiciliario.

Emperatriz Deng Sui, familias de consorte y eunucos
La emperatriz Deng Sui (fallecida en 121 d. C.), viuda del emperador He, se convirtió en emperatriz viuda en el año 105 d.C y, por lo tanto, tuvo la última palabra al designar a su sucesor (ya que no había nombrado ninguno); ella colocó a su hijo Liu Long en el trono, más tarde conocido como el Emperador Shang de Han (r 105-106). Cuando este murió a la edad de un año, colocó a su joven sobrino Liu Hu (hijo de Liu Qing) en el trono, conocido póstumamente como el Emperador An de Han (106-125 d. C.), evitando al otro hijo del emperador He, Liu. Sheng. Con un joven gobernante en el trono, la Emperatriz Deng era de hecho gobernante hasta su muerte, ya que la breve ocupación de su hermano Deng Zhi como General-en-Jefe de 109-110 d.C en realidad no lo convirtió en el regente gobernante. Con su muerte el 17 de abril de 121 d.C, el Emperador A aceptó la acusación de los eunucos Li Run y Jiang Jing de que ella había planeado derrocarlo; el 3 de junio acusó al clan Deng de traición e hizo que fueran destituidos de su cargo, despojados del título, reducidos a un estatus de plebeyo, exiliados a áreas remotas y condujo a muchos a suicidarse.
El clan Yan de la emperatriz Yan Ji (126 d. C.), esposa del emperador An, y los eunucos Jiang Jing y Fan Feng presionaron al emperador An para degradar a su heredero de nueve años Liu Bao al estatus de un rey el 5 de octubre de 124 d.C por cargos de conspiración, a pesar de las protestas de altos funcionarios del gobierno. Cuando el emperador An murió el 30 de abril de 125 d.C, la emperatriz viuda Yan pudo elegir a su sucesor, Liu Yi (nieto del emperador Zhang), conocido como el emperador Shao de Han. Después de que el niño muriera repentinamente en 125 d.C, el eunuco Sun Cheng (muerto en 132 d.C) hizo un golpe de palacio, masacrando a los eunucos oponentes, y empujando a Liu Bao al trono, más tarde conocido como el Emperador Shun de Han (r 125-144 d.C); Sun luego puso a la emperatriz Dowager Yan bajo arresto domiciliario, hizo que mataran a sus hermanos y el resto de su familia se exilió a Vietnam.

El emperador Shun no tuvo hijos con la emperatriz Liang Na (150 d.C.), sin embargo, cuando su hijo Liu Bing asumió el trono en 145 d.C, la madre de este último, Consort Yu, no estaba en posición de poder para desafiar a la emperatriz viuda Liang.  Después de que el niño emperador Zhi de Han (145-146 d. C.) se sentara brevemente en el trono, la emperatriz viuda Liang y su hermano Liang Ji (fallecido en 159 d.C.), ahora regente general en jefe, decidieron que Liu Zhi, conocido póstumamente como el emperador Huan de Han (146-168 d.C.), debería tomar el trono, ya que estaba comprometido con su hermana Liang Nüying. Cuando la joven emperatriz Liang murió en 159 d.C, Liang Ji intentó controlar al nuevo consorte favorito del Emperador Huang Mengün (más tarde emperatriz) (fallecido en el 165 d.C.). Cuando ella se resistió, Liang Ji hizo matar a su cuñado, lo que provocó que el emperador Huan usara eunucos para expulsar a Liang Ji del poder; este último se suicidó cuando su residencia estuvo rodeada por guardias imperiales. El emperador Huan murió sin heredero oficial, por lo que su tercera esposa, la emperatriz Dou Miao († 172 d. C.), ahora viuda emperatriz, tuvo a Liu Hong, conocido póstumamente como el emperador Ling de Han (168-189 d.C), toma el trono. 

Reformas y políticas de Han del Medio Oriente
Para mitigar el daño causado por una serie de desastres naturales, el gobierno de la Emperatriz Viuda Deng intentó varias medidas de alivio de las remisiones de impuestos, donaciones a los pobres y el envío inmediato de grano del gobierno a las zonas más afectadas. Aunque algunas obras de control de agua fueron reparadas en 115 d.C y 116 d.C, muchos proyectos del gobierno se convirtieron en fondos insuficientes debido a estos esfuerzos de ayuda y la respuesta armada a la rebelión de la gente de Qiang a gran escala de 107-118 d.C. Consciente de sus limitaciones financieras, la emperatriz viuda limitó los gastos en banquetes, el forraje para caballos imperiales que no tiraban de carruajes y la cantidad de artículos de lujo fabricados por los talleres imperiales. Ella aprobó la venta de algunas oficinas civiles e incluso rangos secundarios de marqués para recaudar más ingresos; la venta de oficinas fue continuada por el emperador Huan y se hizo extremadamente frecuente durante el reinado del Emperador Ling.
El Emperador An continuó programas similares de alivio de desastres que la Emperatriz Dowager Deng había implementado, aunque revocó algunas de sus decisiones, como un edicto del 116 d.C que obligaba a los funcionarios a dejar el cargo por tres años de luto después de la muerte de un padre (un confuciano ideal más). Dado que esto parecía contradecir la moral confuciana, el patrocinio del emperador An a renombrados eruditos tenía como objetivo reforzar la popularidad entre los confucianos. Xu Shen (58-147 d.C), aunque un erudito del Antiguo Texto y por lo tanto no alineado con la tradición del Nuevo Texto patrocinado por el Emperador An, mejoró las credenciales confucianas del emperador cuando presentó su revolucionario diccionario a la corte, el Shuowen Jiezi.
Los problemas financieros solo empeoraron durante el reinado del emperador Shun, ya que muchos proyectos de obras públicas se manejaron a nivel local sin la asistencia del gobierno central. Sin embargo, su tribunal aún logró supervisar los principales esfuerzos de socorro en casos de desastre, ayudado en parte por una nueva invención en 132 d.C de un sismómetro por el astrónomo de la corte Zhang Heng (78-139 d.C) que utilizó un complejo sistema de vibración péndulo oscilante sensible, engranajes mecánicos y bolas de metal que caen para determinar la dirección de los terremotos a cientos de kilómetros de distancia. El patrocinio más grande de Shun de la beca era reparar la universidad imperial ahora dilapidada en 131 d.C, que todavía funcionó como una trayectoria para que jóvenes ingresen al servicio civil. Los funcionarios protestaron contra el enamoramiento del eunuco Sun Cheng y sus asociados como marqueses, con más protestas en 135 d.C cuando Shun permitió que los hijos de los eunucos heredasen sus feudos, pero la mayor preocupación era sobre el poder creciente de la facción Liang.

Para disminuir la imagen indecorosa de colocar emperadores en el trono, Liang Ji intentó pintarse a sí mismo como populista al otorgar amnistías generales, premiando a personas con rangos nobles, reduciendo la severidad de las penas (el bastinado ya no se usaba), permitiendo familias exiliadas regresar a casa y permitir que los convictos se instalen en nuevas tierras en la frontera. Bajo su administración, la Universidad Imperial recibió un sistema de examen formal por el cual los candidatos tomarían exámenes de diferentes clásicos durante un período de años con el fin de obtener el ingreso a un cargo público. A pesar de estas reformas positivas, Liang Ji fue ampliamente acusado de corrupción y avaricia. Sin embargo, cuando el emperador Huan derrocó a Liang mediante el uso de aliados eunucos, los estudiantes de la Universidad Imperial salieron a las calles por miles cantando los nombres de los eunucos a los que se opusieron en una de las primeras protestas estudiantiles de la historia. 
Después de derrocar a Liang Ji, Huan se distanció del establishment confuciano y en su lugar buscó la legitimidad a través de un patrocinio imperial revivido del Daoísmo Huang-Lao; este renovado mecenazgo de Huang-Lao no continuó después de su reinado. A medida que la economía empeoraba, Huan construyó nuevos parques de caza, jardines imperiales, edificios palaciegos y expandió su harén para albergar a miles de concubinas. La clase noble se sintió alienada por el gobierno corrupto de Huan dominado por eunucos y muchos rechazaron nominaciones para servir en el cargo, ya que las creencias confucianas actuales dictaban que la moralidad y las relaciones personales reemplazaban al servicio público. El emperador Ling recibió menos concubinas que Huan, pero Ling dejó muchos de los asuntos de estado a sus eunucos. En cambio, Ling se entretenía actuando como un vendedor ambulante con concubinas vestidas como vendedores del mercado o vistiéndose con traje militar como el "Supremo General" para su desfile del Ejército del Jardín Occidental. 

Las relaciones exteriores y la guerra de Han del Medio Oriente
El tribunal de Han Oriental colonizó y reafirmó periódicamente la presencia militar china en las regiones occidentales solo como un medio para combatir al norte de Xiongnu. Las fuerzas Han fueron expulsadas de las Regiones Occidentales primero por los Xiongnu entre 77-90 d.C y luego por los Qiang entre 107-122 d.C. En ambos períodos, las cargas financieras de restablecimiento y expansión de las colonias occidentales, así como la responsabilidad de enviar ayuda financiera solicitada por los estados tributarios de Tarim-Basin, fueron consideradas por el tribunal como razones para evitar la reapertura de las relaciones internacionales en la región.
Al comienzo de la regencia de la Emperatriz Viuda Deng, el Protector General de las Regiones Occidentales Ren Shang (118 d. C.) fue asediado en Kashgar. A pesar de que fue capaz de romper el sitio, fue llamado y reemplazado antes de que la Emperatriz viuda comenzó a retirar las fuerzas de las regiones occidentales en el 107 d.C. Sin embargo, todavía se necesitaba una fuerza de transición. El pueblo Qiang, que había sido asentado por el gobierno Han en el sudeste de Gansu desde el reinado del emperador Jing, ayudaría a Han en este retiro. A lo largo de Han del Este, los Qiang a menudo se rebelaron contra la autoridad Han después de que los funcionarios fronterizos de Han les robaron bienes e incluso mujeres y niños. Un grupo de Qiang reclutado para reforzar al Protector General durante su retirada decidió, en cambio, amotinarse contra él. Su revuelta en la provincia noroccidental de Liang fue sofocada en el 108 d.C, pero provocó una mayor rebelión de Qiang que duraría hasta 118 d.C, cortando el acceso de Han a Asia Central. El problema de Qiang fue exacerbado en el año 109 d.C por una rebelión combinada del sur de Xiongnu, Xianbei y Wuhuan en el noreste. El costo monetario total para sofocar la rebelión Qiang en la provincia de Liang fue de 24 millones de efectivo (de un promedio de 220 millones de efectivo acuñados anualmente), mientras que las personas de tres comandancias enteras dentro de la provincia oriental de Liang y una comandancia dentro de la provincia de Bing fueron reasentadas en 110 d.C.
Tras la reapertura de las relaciones del general Ban Yong con las regiones occidentales en 123 d.C, dos de las comandancias de la provincia de Liang se restablecieron en 129 d.C, solo para ser retiradas una década más tarde. Incluso después de que la provincia oriental de Liang (que comprende el moderno sureste de Gansu y Ningxia) fue reubicada, hubo otra rebelión masiva allí en el 184 d.C, instigada por los rebeldes Han Chinese, Qiang, Xiongnu y Yuezhi. Sin embargo, los estados de Tarim-Basin continuaron ofreciendo tributos y rehenes a China en la última década de Han, mientras que la guarnición agrícola de Hami no fue abandonada gradualmente hasta después de 153 d.C.
De tal vez mayor consecuencia para la dinastía Han y las futuras dinastías fue el ascenso del pueblo Xianbei. Llenaron el vacío de poder en la vasta estepa septentrional después de que los xiongnu del norte fueran derrotados por Han y huyeran al valle del río Ili (en el moderno Kazajstán) en 91 d.C. El xianbei rápidamente ocupó los territorios abandonados y se incorporan unas 100.000 familias xiongnu remanentes en su nueva federación, que por la segunda mitad del siglo se extendía desde las fronteras occidentales del Reino Buyeo en Jilin, a la Dingling en el sur de Siberia, y todo el camino hacia el oeste hasta el valle del río Ili del pueblo Wusun. Aunque asaltaron a Han en 110 d.C para forzar una negociación de mejores acuerdos comerciales, el líder posterior Tanshihuai (180 d. C.) rechazó los títulos regios y los arreglos tributarios ofrecidos por el emperador Huan y derrotó a los ejércitos chinos bajo el emperador. Abadejo. Cuando Tanshihuai murió en 180 d.C, la Federación de Xianbei en gran parte se vino abajo, pero se volvió poderosa una vez más durante el siglo III d.C.

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